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Mithridatisation

ingestion de doses croissantes d’un produit toxique afin d’acquérir une insensibilité ou une résistance vis-à-vis de celui-ci

La mithridatisation est le fait d'ingérer des doses croissantes d’un produit toxique afin d’acquérir supposément une insensibilité ou une résistance vis-à-vis de celui-ci.

Bien que cette technique soit inefficace pour acquérir une immunité aux poisons ou à l'alcool (ne conduisant en définitive qu'à s'intoxiquer), une application médicale actuelle est la désensibilisation spécifique à un allergène, par exemple le venin des Hymenoptera (abeilles, guêpes, fourmis...).

Ce principe est différent de ce qu'il se passe pour la vaccination, où l’organisme réagit en formant des anticorps.

ÉtymologieModifier

Le mot a pour origine le roi du Pont Mithridate VI (132 av. J.-C. - 63 av. J.-C.) qui, craignant pour sa vie, voulut acquérir une connaissance parfaite des poisons et de leurs antidotes afin de s’en préserver. Selon la légende, il serait parvenu à s’immuniser en absorbant de petites doses de poison. Battu par Pompée, il aurait voulu se donner la mort en s’empoisonnant, mais ne put mourir qu’en se faisant tuer par un mercenaire galate.

Il n’est pas à exclure que les poisons de Mithridate aient été tout simplement éventés quand il a voulu s’en servir (tout produit très réactif est en général, pour cette raison, instable dans le temps), ou que la dose fut tout simplement trop faible, l'ayant partagée avec deux de ses filles.

Autres usagesModifier

L’expression s’utilise parfois pour d’autres « intoxications », idéologiques par exemple. En 2001, Philippe Seguin a ainsi qualifié l'électorat parisien alors que Jean Tiberi venait de réaliser un très bon score aux élections municipales, en dépit de sa mise en cause dans l'affaire des HLM de la mairie de Paris[1] (qui s'est néanmoins terminée par un non lieu en 2005).

Dans la fictionModifier

LittératureModifier

CinémaModifier

  • Dans Riddick (2013), le personnage du même nom s'injecte peu à peu une quantité croissante de venin provenant des créatures peuplant la planète où il se trouve, jusqu'à y être totalement insensible.

Notes et référencesModifier

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier