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Une mission de retour d'échantillons est une mission spatiale dont l'objectif est de ramener sur Terre à des fins d'analyses des échantillons d'un autre corps céleste — planète, comète, astéroïde — ou des particules interplanétaires ou interstellaires. Ce type de mission peut être réalisé par un robot (sonde spatiale) ou dans le cadre d'une mission avec équipage. Comparé à une étude réalisée sur place par les instruments d'un robot comme le rover martien Curiosity, le retour d'un échantillon de sol sur Terre permet d'effectuer des analyses avec une précision beaucoup plus importante, de manipuler l'échantillon et de modifier les conditions expérimentales au fur et à mesure des progrès de la technologie et de la connaissance.

Plusieurs missions de retour d'échantillon ont été menées à bien. Elles ont permis de ramener sur Terre des roches lunaires (missions spatiales avec équipage du programme Apollo, sondes spatiales du programme Luna), des échantillons du vent solaire (mission Genesis), de la queue d'une comète (Stardust) et d'un astéroïde (Hayabusa). Plusieurs missions à destination de la Lune et d'astéroïdes sont programmées dans le deuxième moitié de la décennie 2010 : Hayabusa 2, OSIRIS-REx et Chang'e 5. Toutes ces missions comportent des difficultés : il faut selon la cible capturer des particules circulant à plusieurs km/s, réaliser un atterrissage automatique sur un corps pratiquement dépourvu de gravité ou au contraire pouvoir atterrir et redécoller depuis un puits de gravité important, et dans tous les cas effectuer une rentrée dans l'atmosphère terrestre à grande vitesse et avec une grande précision. Le retour sur Terre d'échantillons de sol martien qui constitue en 2014 l'un des objectifs les plus importants pour l'étude du système solaire, n'a toujours pas été concrétisé pour des raisons à la fois financières et technologiques.

Sommaire

Enjeux et objectifsModifier

Aspects techniquesModifier

Risques de contamination terrestreModifier

HistoriqueModifier

Liste des missions de retour d'échantillonModifier

Missions passées ou en coursModifier

Date lancement Mission Pays / agence spatiale Type échantillon Modalité collecte Échantillon ramené Date retour sur Terre Remarque
1969-1972 Programme Apollo NASA Roche lunaire / régolite Collecte par l'équipage 382 kg 1969-1972
12 septembre 1970 Luna 16 Union soviétique régolite lunaire Atterrisseur muni d'une pelle 101 g. 24 septembre 1970 Programme Luna, précédé et suivi de plusieurs échecs
14 février 1972 Luna 20 Union soviétique régolite lunaire Atterrisseur muni d'une pelle 55 g. 25 février 1972
9 août 1976 Luna 24 Union soviétique régolite lunaire Atterrisseur muni d'une pelle 170 g. 22 août 1976
7 février 1999 Stardust NASA queue de la comète 81P/Wild lunaire Collecteur avec aérogel 15 janvier 2006
8 août 2001 Genesis NASA particules de vent solaire Collecteurs composés de galettes en matériaux purifiés plus d'un million de particules 8 septembre 2004 Succès partiel (capsule de retour éventrée à l'atterrissage sur Terre)
9 mai 2003 Hayabusa Japon astéroïde 25143 Itokawa Tir d'un projectile à faible distance et récupération des débris 1500 grains du sol de l'astéroïde 13 juin 2010 Succès partiel (échantillon collecté moins important que prévu)
8 novembre 2011 Phobos-Grunt Russie sol de Phobos (lune de Mars) `- - - Échec au lancement
3 décembre 2014 Hayabusa 2 Japon astéroïde (162173) Ryugu charge explosive permettant le recueil d'échantillons jusqu'à 2 mètres de profondeur - vers 2020
6 septembre 2016 OSIRIS-REx NASA astéroïde (101955) Bénou jet d'azote pour soulever le régolite > 60 g de régolite 2023

Missions programméesModifier

Date lancement Mission Pays / agence spatiale Type échantillon Modalité collecte Échantillon ramené Date retour sur Terre Remarque
2019 Chang'e 5 Chine régolite lunaire Atterrisseur muni d'une pelle ~2 kg 20??
2024 Chang'e 6 Chine régolite lunaire Atterrisseur muni d'une pelle ~2 kg 202?

Missions étudiéesModifier

Date lancement Mission Pays / agence spatiale Type échantillon Modalité collecte Échantillon ramené Date retour sur Terre Remarque
~2024 Martian Moons Explorer Japon sol de Phobos Atterrisseur > 10g. 2029
~2028 Luna 28 Russie régolite lunaire Atterrisseur 1 kg
décennie 2020 Mission de retour d'échantillons martiens USA sol martien Rover
décennie 2020 HERACLES Europe régolite lunaire Rover ~15 kg Au moins 10 échantillons

Notes et référencesModifier

Voir aussiModifier