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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Mille et Mile.
Ne doit pas être confondu avec Mille marin.

Mille terrestre international
Informations
Unité de… Longueur
Symbole mi

Le mille terrestre international (symbole : mi) ou mille anglo-américain, souvent appelé mile[1],[2] (avec pluriels réguliers : des milles et des miles), est une unité de longueur utilisée notamment aux États-Unis, au Royaume-Uni et dans divers pays du Commonwealth, valant 1 609,344 mètres. Il fait partie du système d'unités impériales. À noter qu'au Canada, on préfère à « mile » le mot français original « mille »[2].

Il ne faut pas le confondre avec :

  • le mille terrestre américain (statute mile ou U.S. Survey mile), qui est très légèrement plus long et équivaut à 1 609,3472 m. Aboli en 1959, il reste encore utilisé aux États-Unis à cause de la grande quantité de cartes et cadastres qui l'utilisent et du fait que le très faible écart avec le mille international est insignifiant pour nombre d'applications ;
  • le « mille marin », aussi appelé « mille marin international », « mille nautique[3] » ou « nautique », unité de longueur utilisée dans la navigation maritime et aérienne et qui vaut exactement 1 852 m.

Unités dérivéesModifier

L'unité d'aire dérivée du mille international est le mille carré (squared mile) qui vaut exactement 2 589 988,110336 m2 soit environ 2,59 km2 ou 259 ha (à 0,001 % près).

DivisionsModifier

Le mille international se divise en :

  (1   ÷  3  =)    lieue
  = (1   ×  8  =)  8   furlongs
  = (8   ×  10  =)  80   chaînes
  = (80   ×  4  =)  320   perches
  = (320   ×   =)  1 760   verges
  = (1 760   ×  3  =)  5 280   pieds
  =   (5 280   ×  12  =)    63 360   pouces.

HistoireModifier

Le mile trouve son origine dans une loi du Parlement anglais de 1592 sous le règne de la reine Élisabeth Ire qui définit le mille réglementaire (statute mile) valant 1 760 yards, soit 5 280 pieds.

Le mille romain vaut, comme son nom milia passuum l'indique, mille double-pas de cinq pieds, soit 5 000 pieds, tandis que le mille anglais vaut (33 ÷ 32) × 5 000 = 5 280. Vers 1266-1303, au travers d'un texte "Composition of Yards and Perches[4]", la taille du pied a été diminuée de 1/11, peut être pour l'accorder à la taille du pied de Henri I. Cependant les tailles de "rod" et du "furlong" n'ont pas été modifiées car elles étaient impliquées dans le système de taxation[5]. La mesure du mille comme 8 furlong a été conservée, et donc... on se retrouve avec un mille qui fait 5 280 pieds.

Dans le système romain, le mille se divisait en huit stades. Le stade romain mesure un peu plus de 185 m et le furlong environ 201 m. Ces deux valeurs sont relativement proches. Ainsi on décida, assimilant le furlong au stade, que le mille anglais soit huit furlong[réf. nécessaire]. Depuis, le mille anglais mesure exactement 320 perches. La loi de 1592 mit fin à la pratique concomittante d'un mille à 5 000 pieds anglais, soit 1 524 m, mais égalant 303 133 perches et 1 666 ⅔ verges, des valeurs fractionnelles.

À noter aussi que :

  • le mille irlandais valut également 320 perches, mais la perche irlandaise fut définie par une longueur de 21 pieds au lieu de 16 ½ pieds pour la perche anglaise. D'où le mille irlandais de 21 × 320 = 6 720 pieds, soit 2 048,256 m ;
  • le mille écossais valut 320 perches écossaises. La perche écossaise valut 18 pieds écossais. Le mille écossais valut donc 18 × 320 = 5 760 pieds écossais. Le pied écossais entretient avec le pied anglais le même ratio que ce dernier avec le pied romain, à savoir 36 : 35. Théoriquement, le mille écossais correspond ainsi à 5 760 × (36 : 35) ÷ 3 = 1 974 67 yards. Mais la valeur de conversion empirique et conventionnelle est plutôt de 1 976 yards pour un mille écossais[6]. Ce dernier égale donc 1 806,8544 m. Un axe de différentes rues et très touristiques dans la vieille ville d'Édimbourg – d'un château à un palais – mesure environ 1,8 km, d'où son nom informel : « the Royal Mile ».

En course à piedModifier

Le mile est une distance courue en athlétisme. Depuis 1976, le mile est la seule distance non métrique à être reconnue par l'Association internationale des fédérations d'athlétisme à des fins de records. On parle parfois de « mile métrique » pour l'épreuve du 1 500 mètres, distance officielle la plus proche du mile.

Notes et référencesModifier

  1. « MILE, subst. masc. », Trésor de la langue française informatisé
  2. a et b « mille terrestre », Le Grand Dictionnaire terminologique, Office québécois de la langue française (consulté le 12 octobre 2019).
  3. Maurice Grevisse et Michèle Lenoble-Pinson, Le français correct: Guide pratique des difficultés, De Boeck Supérieur, (ISBN 9782801100516, lire en ligne)
  4. (en) « Composition of Yards and Perches », dans Wikipedia, (lire en ligne)
  5. (en) « Mile », dans Wikipedia, (lire en ligne)
  6. Ian. H. Adams, Agrarian landscape terms: a glossary for historical geography, Publisher: Londres : Institute of British Geographers, 1976. (ISBN 0901989207)