Meurtre au champagne

œuvre de l'écrivaine britannique Agatha Christie

Meurtre au champagne
Auteur Agatha Christie
Pays Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni
Version originale
Langue Anglais
Titre Sparkling Cyanide [UK]
Remembered Death [USA]
Éditeur Dodd, Mead and Company
Lieu de parution New York
Date de parution
Version française
Traducteur Michel Le Houbie
Éditeur Librairie des Champs-Élysées
Collection Le Masque no 342
Date de parution 1947
Nombre de pages 243 p.

Meurtre au champagne (titres originaux : Sparkling Cyanide [UK] ou Remembered Death [USA]) est un roman policier d'Agatha Christie publié en aux États-Unis, mettant en scène pour la dernière fois le Colonel Race. En France, le roman est publié en 1947.

Le roman est une extension de la nouvelle L'Iris jaune (1937) mettant alors en scène le personnage d'Hercule Poirot. L'identité du coupable est également différente dans les deux histoires.

Le roman évoque la fête d'anniversaire de la belle Rosemary Barton, au cours de laquelle tout le monde se souvient d'elle et tente de comprendre pourquoi elle s'est suicidée cette nuit-là.

RésuméModifier

Mise en place de l'intrigueModifier

La belle Rosemary Barton s'est suicidée le soir de son anniversaire avec du cyanure. Sa sœur Iris Marle pense à elle, lorsqu'elle découvre dans le grenier une lettre lui révélant une liaison intime entre sa sœur et un homme. Iris vit alors chez George Barton, le veuf de Rosemary, de même que la tante d'Iris et de Rosemary, Lucilla Drake, mère esseulée d’un fils odieux, Victor, toujours à la recherche d’argent.

Mais quand le mari reçoit des lettres l'informant que sa femme a été assassinée, celui-ci se met à fouiller le passé.

Mais deux lettres anonymes évoquant le meurtre de Rosemary viennent troubler l’hypothèse du suicide dans l'esprit de George. Qui a pu introduire le cyanure dans le verre de Rosemary, à l’origine de son décès au cours du diner  ?

Parmi les invités, tous auraient pu avoir une raison de la tuer. Il y avait alors Stephen Farraday, amant de Rosemary et homme politique ambitieux dont le destin semblait lui promettre un jour le poste de premier ministre, au point de vouloir étouffer tout scandale ; Sandra Faraday, son épouse et fille du puissant clan Kidderminster, qui aurait pu vouloir se débarrasser de la maîtresse de son mari par jalousie ; Anthony Browne, amant de Rosemary et homme mystérieux dont le passé commençait à resurgir aux oreilles de la victime, jusqu'à envisager de la faire taire ; Iris Marle, qui a récupéré l'immense fortune dont sa sœur avait hérité de son parrain ; Lucilla Drake et son fils Victor, qui convoiteraient cette fortune qu'ils pourraient récupérer, selon une disposition légale, à la condition qu'Iris meurt avant de se marier ou d'avoir vingt-et-un ans ; Ruth Lessing, la secrétaire fidèle et dévouée de Georges Barton, qui aurait pu souhaiter prendre la place de sa femme ; George Barton, enfin, jaloux et lassé des infidélités de son épouse, jusqu'à souhaiter retrouver définitivement son honneur.

Déroulement de l'enquêteModifier

À l’affût du meurtrier, près d’un an plus tard, George Barton invite tous les témoins de l'époque à se retrouver pour un dîner, à l'occasion de l'anniversaire d'Iris Marle. Il souhaite recréer les conditions exactes dans lesquelles sa femme Rosemary est morte.

Au cours du repas, George s'effondre, mort, après avoir bu une coupe de Champagne. Ce second décès conduit le colonel Race, un ami de la famille, à se joindre à l’inspecteur-chef Kemp pour mener l’enquête. Si ce dernier soupçonne le couple Faraday, après avoir interrogé la plupart des participants au dîner, le colonel Race est quant à lui intrigué par le mystérieux Anthony Browne. Or ce dernier se révèle être un membre des services secrets et participe alors activement à l'enquête pour découvrir la vérité.

Très vite, Anthony Browne voit Ruth Lessing capable de commettre un tel crime, alors que le colonel Race soupçonne Iris Marle. Celle-ci révèle toutefois qu'elle a trouvé dans son sac, à son insu, un sachet ayant pu contenir l’acide cyanhydrique. Cette découverte permet aux enquêteurs de comprendre qu’elle se trouve également en danger. En se précipitant au domicile de George, ils sauvent in extremis Iris d’une tentative d’asphyxie.

DénouementModifier

Les coupables sont alors démasqués : les crimes et tentatives de meurtre sont le fait de Ruth Lessing qui, avec la complicité de Victor, le fils de Lucilla Drake, avait souhaité assassiner Iris au cours de ce dîner, et non George.

PersonnagesModifier

  • Colonel Race : enquêteur et ami de George Barton.
  • Rosemary Barton : épouse de George Barton, tuée un an avant cette histoire.
  • George Barton : mari de Rosemary
  • Iris Marle : sœur de Rosemary, désormais riche après la mort de cette dernière
  • Lucilla Drake : tante d'Iris et Rosemary, qui hérite si Iris meurt avant de se marier ou d'avoir 21 ans.
  • Victor Drake : fils de Lucilla Drake
  • Ruth Lessing : secrétaire de George Barton
  • Lady Alexandra (Sandra) Farraday : femme de Stephen Farraday
  • Stephen Farraday : mari de lady Farraday et amant de Rosemary
  • Lord Kidderminster : père d'Alexandra Farraday
  • Lady Kidderminster : mère d'Alexandra Farraday
  • Inspecteur Kemp : policier qui assiste le colonel
  • Anthony Browne : ami de Rosemary et petit ami d'Iris
  • Pedro Moralès
  • Chloé Wes : actrice
  • Plusieurs garçons

ÉditionsModifier

AdaptationsModifier

Voir aussiModifier

Lien externeModifier