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Message d'Arecibo

Message radio émis vers l'espace en 1974
Des couleurs ont été ajoutées à ce message pour mieux voir les différentes parties mais le message réel ne comportait pas de couleurs.

Le message d'Arecibo est un message radio émis vers l'espace à l'occasion de la transformation du radiotélescope d'Arecibo en 1974[1]. Il est envoyé le 16 novembre 1974 vers l'amas globulaire M13 (plus communément appelé Amas d'Hercule) qui se trouve à environ 22 200 années-lumière et consiste en 1 679 bits. Le nombre 1 679 est choisi parce qu'il est le produit de deux nombres premiers et ne peut donc être divisé qu'en 73 lignes et 23 colonnes. Cela suppose que ceux qui pourraient le lire choisiront de l'arranger comme un quadrilatère (voir paragraphe « Décodage du message »). L'information arrangée de la première façon ne présente aucun sens alors que si elle est arrangée de la seconde façon, l'image contient des informations à propos de la Terre et de l'humanité. Si on lit de gauche à droite, elle montre les nombres de un à dix, les numéros atomiques de l'hydrogène, carbone, azote, oxygène et phosphore, les formules chimiques des sucres et bases dans les nucléotides de l'ADN, les nombres de nucléotides dans l'ADN, la structure en double hélice de l'ADN, un croquis de l'être humain et sa taille, la population de la Terre, le Système solaire et une image du radiotélescope d'Arecibo avec son diamètre.

Parce que le message mettra plus de 20 000 ans pour atteindre la destination voulue (de même qu'une éventuelle réponse pour nous revenir), le message d'Arecibo est plus une démonstration de l'avancée technologique de l'Humanité qu'un réel essai d'entrer en contact avec une civilisation extraterrestre. Le , soit exactement 44 ans après son émission, le signal se trouvait à 44 années-lumière de la Terre.

Le docteur Frank Drake, créateur de la célèbre équation de Drake, a écrit le message avec l'aide entre autres de Carl Sagan.

ExplicationsModifier

NombresModifier

En lisant de gauche à droite, les nombres 1 à 10 apparaissent en format binaire (la ligne du bas montre la position verticale de chaque nombre).

Même en connaissant le système binaire, l'encodage des nombres ne semble pas totalement évident, à cause de la façon dont ils ont été écrits. Pour lire les sept premiers nombres, en ignorant la ligne du bas, il faut les lire en prenant les trois nombres binaires du haut vers le bas. Les nombres 8, 9 et 10 sont un peu différents puisqu'ils comportent une autre colonne, à droite de la première.

0 0 0 1 1 1 1 00 00 00
0 1 1 0 0 1 1 00 00 10
1 0 1 0 1 0 1 01 11 01
X X X X X X X X  X  X   ← repère montrant la position de chaque nombre

Éléments constituant l'ADNModifier

Les nombres 1, 6, 7, 8 et 15 (en binaire, verticalement) représentent respectivement l'hydrogène (H), le carbone (C), l'azote (N), l'oxygène (O) et le phosphore (P). Ce sont les éléments qui constituent l'ADN.

H  C  N  O  P
1  6  7  8 15
-------------
0  0  0  1  1
0  1  1  0  1
0  1  1  0  1
1  0  1  0  1
X  X  X  X  X

NucléotidesModifier

 
Désoxyribose
(C5H7O)
Adenine
(C5H4N5)
Thymine
(C5H5N2O2)
Désoxyribose
(C5H7O)
Phosphate
(PO4)
Phosphate
(PO4)
Désoxyribose
(C5H7O)
Cytosine
(C4H4N3O)
Guanine
(C5H4N5O)
Désoxyribose
(C5H7O)
Phosphate
(PO4)
Phosphate
(PO4)

Par exemple le désoxyribose (C5H7O dans l'ADN) est codé ainsi :

1 1 0 0 0
1 0 0 0 0
1 1 0 1 0
X X X X X
---------
7 5 0 1 0
H C N O P  <- toujours classés selon l'ordre des éléments constituant l'ADN (voir section ci-dessus)


donc 7 atomes H, 5 atomes C, 0 atome N, 1 atome O, 0 atome P, soit C5H7O en formule moléculaire.

Remarque : les formules moléculaires des nucléotides sont données dans la configuration incorporée à l’ADN (typiquement, un hydrogène en moins par rapport au nucléotide libre).

Double héliceModifier


Double hélice de l'ADN (la barre verticale représente le nombre de nucléotides).

HumanitéModifier

L’élément au centre représente la silhouette d'un humain vue de face, ou de dos. L’élément sur la gauche illustre la taille moyenne d’un humain : 1 764 mm. Cela correspond au nombre binaire 14 écrit horizontalement multiplié par la longueur d’onde du message (126 mm). L’élément sur la droite correspond à la population humaine en 1974 encodée en 32 bits soit 4 292 853 750.

PlanètesModifier

Le Système solaire : le Soleil, Mercure, Vénus, la Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune et Pluton (à l’époque de l’envoi du message, Pluton était considérée comme une planète).

La Terre est décalée pour montrer d’où vient le message.

TélescopeModifier

La dernière partie représente le radiotélescope d’Arecibo avec son diamètre (2 430 multiplié par la longueur d’onde, ce qui donne 306,18 m).

Décodage du messageModifier

 
Les seize possibilités pour le décodage du message d’Arecibo.

Il existe seize façons d’arranger l’image : il y a quatre coins dans un rectangle donc quatre possibilités pour le premier chiffre binaire, il reste ensuite la manière de les ranger soit ligne par ligne soit colonne par colonne donc deux possibilités et il y a aussi les dimensions du rectangle soit 23 × 73 soit 73 × 23 donc deux possibilités. Au total 4 × 2 × 2 = 16 possibilités, mais on peut les regrouper en deux groupes : pour huit possibilités on obtient le Message d’Arecibo (comme sur la deuxième image, avec une rotation de 90°, 180°, 270°, avec une inversion horizontale (miroir), inversion horizontale + 90°, inversion horizontale + 180° et inversion horizontale + 270°) et avec les huit autres possibilités on obtient le message ici à droite (comme sur l’image à droite, avec une rotation de 90°, 180°, 270°, avec une inversion horizontale (miroir), inversion horizontale + 90°, inversion horizontale + 180° et inversion horizontale + 270°).

Notes et référencesModifier

  1. (en) Steven Johnson, « Greetings, E.T. (Please Don’t Murder Us.) », The New York Times Magazine, (consulté le 16 novembre 2018).

Voir aussiModifier