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Les Meropidae (ou méropidés en français) sont une famille d'oiseaux constituée de trois genres et de vingt-six espèces existantes de guêpiers.

DescriptionModifier

Les guêpiers sont des oiseaux de taille moyenne (16 à 35 cm), brillamment colorés. Ils ont un long bec légèrement recourbé, des ailes moyennes à longues, des pattes courtes, et une queue aux rectrices médianes allongées.

AlimentationModifier

Ils se nourrissent d'insectes et plus particulièrement de libellules et d'hyménoptères. Pendant la saison des amours, le mâle offre des insectes à la femelle pour la courtiser. Bien qu'ils aient développé une immunité partielle aux piqûres de guêpes et d'abeilles qu'ils chassent, ils ont aussi appris à retirer le dard venimeux de leurs proies avant de les manger. Les guêpiers sur leur perchoir tiennent les hyménoptères en travers de leurs becs, puis les frottent, essayant de retirer leur aiguillon. S'il n'y parviennent pas, cette technique permet cependant d'extraire le venin des insectes[1].

Habitats et répartitionModifier

Ils vivent dans l'Ancien Monde, dans des milieux ouverts, des lisières forestières et des clairières, en climat chaud.

Liste alphabétique des genresModifier

Liste des espècesModifier

Notes et référencesModifier

  1. (en) Fry, Hilary (2001). "Family Meropidae (Bee-eaters)". In del Hoyo, Josep; Elliott, Andrew; Sargatal, Jordi. Handbook of the Birds of the World. Volume 6, Mousebirds to Hornbills. Barcelona: Lynx Edicions. pp. 286–325.

Liens externesModifier

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