Les mécoptères (Mecoptera) sont un ordre d'insectes, de la sous-classe des ptérygotes, de l'infra-classe des néoptères et du super-ordre des holométaboles.

Caractéristiques modifier

Les mécoptères sont caractérisés par :

Le mot vient du grec ancien μῆκος, mêkos, « longueur ».

Ce sont des insectes carnivores ou nécrophages, parmi lesquels on trouve :

  • les panorpes ou mouches scorpions ;
  • le Bittacus italicus qui a la curieuse particularité de chasser suspendu à une branche par ses pattes antérieures en saisissant des proies avec ses longues pattes postérieures. Le mâle est sans abdomen recourbé.

Les mâles apportent de la nourriture à la femelle pour s'accoupler. Mais s'il aperçoit une femelle qui lui « plaît davantage », il reprend ce qu'il reste de son cadeau à sa partenaire pour aller le présenter à la nouvelle conquête.

Classification modifier

En Europe on en rencontre 3 familles :

Liste complète des familles:

Position phylogénétique modifier

Endopterygota



Megaloptera



Raphidioptera



Neuroptera




Coleoptera



?

Strepsiptera







Diptera



Mecoptera



Siphonaptera





Trichoptera



Lepidoptera






Hymenoptera





Pionniers de la pollinisation modifier

On pensait que les gymnospermes et les ptéridophytes de la période jurassique étaient principalement anémogames. L'examen d'un groupe fossile de mécoptères de cette période géologique montre qu'ils disposent d'un proboscis (trompe allongée) adapté à la consommation de nectar, rendant ces insectes aptes à la pollinisation d’espèces antérieures (conifères, fougères) aux angiospermes[2].

Notes et références modifier

  1. Guillaume Lecointre et Hervé Le Guyader, Classification phylogénétique du vivant, t. 2, Paris, Belin, , 4e éd., 831 p. (ISBN 978-2-410-00385-7), p. 370-371
  2. Conrad Labandeira & al, Probable Pollination Mode Before Angiosperms: Eurasian, Long-Proboscid Scorpionflies, Science, 326, p. 840-847, 2009 DOI 10.1126/science.1178338

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