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Matière baryonique

matière composée de particules élémentaires appelées baryons

En cosmologie, la matière baryonique désigne toute la matière composée de particules élémentaires appelées baryons. En pratique, cela correspond aux protons, et aux neutrons, auxquels on adjoint implicitement les électrons (qui ne sont pas des baryons, mais des leptons) qui composent les atomes et les molécules et toutes les structures visibles dans l'univers observable (étoiles, galaxies, amas de galaxies, etc.).

Le terme de matière non baryonique est fréquemment utilisé pour décrire toute forme de matière exotique autre que baryons, leptons et photons. Il est plausible que des formes de matière non baryoniques existent dans l'Univers. Plusieurs modèles proposent que la matière noire, intervenant dans la structure et la dynamique des galaxies et des amas de galaxies sans toutefois émettre de rayonnement, soit composé de matière non baryonique.

La mesure de l'abondance de la matière baryonique, ainsi que sa répartition dans l'Univers, est un des enjeux majeurs de la cosmologie moderne.

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