Martin XB-48

avion militaire

Martin XB-48
Vue de l'avion.
Un XB-48 se préparant à atterrir

Constructeur Glenn L. Martin Company
Rôle Bombardier
Premier vol
Date de retrait Annulé en 1948
Investissement 11,5 millions de dollars[1]
Nombre construits 2
Équipage
3 : pilote, copilote, bombardier-navigateur
Motorisation
Moteur Allison J35
Nombre 6
Type Turboréacteurs
Poussée unitaire 17 kN
Dimensions
Envergure 33 m
Longueur 26 m
Hauteur m
Surface alaire 123,5 m2
Masses
À vide 26 535 kg
Avec armement 42 000 kg
Maximale 46 540 kg
Performances
Vitesse de croisière 668 km/h
Vitesse maximale 841 km/h (à 10 670 m)
Plafond 12 000 m
Vitesse ascensionnelle 1 278 m/min
Rayon d'action 1 280 km
Armement
Interne 2 mitrailleuses M7 (12,7 mm) dans une tourelle de queue (proposé)
Externe 1 bombe de 9 980 kg
ou 36 bombes de 113 kg

Le Martin XB-48 est un prototype de bombardier moyen à réaction américain, conçu et construit par la Glenn L. Martin Company. Le projet est développé au milieu des années 1940 en réponse à un appel d'offres émis par la direction des United States Army Air Forces (USAAF). Il n'entre jamais en production ou en service actif, et seuls deux prototypes, serial 45-59585 et 45-59586 sont construits[2].

Conception et développementModifier

En 1944, le département de la Guerre des États-Unis est averti des progrès de l'aviation en Allemagne et émet un appel d'offres pour une gamme de bombardiers moyens pesant de 36 287 kg (80 000 lb) à plus de 90 718 kg (200 000 lb). D'autres modèles résultant de cette compétition, appelés quelquefois « la classe de '45 », incluent le North American XB-45 et le Convair XB-46. Les ordres de production vont finalement au B-45 Tornado et même cet avion ne sert que quelques années avant d'être remplacé par le B-47 Stratojet, beaucoup plus moderne, bien que le B-45 ait assez d'« utilité » en lui pour garder une place comme avion de reconnaissance.

En rétrospection, la « classe de '45 » est composée d'avions de transition associant la puissance des réacteurs avec les connaissances aéronautiques de la Seconde Guerre mondiale. Le XB-48 n'est pas une exception, puisque son fuselage rond et ses ailes droites montrent une influence évidente du bombardier moyen Martin B-26. Toujours, là où le B-26 avait assez de puissance avec deux lourds moteurs en étoile de 18 cylindres, le XB-48 a besoin de pas moins de six de ces nouveaux réacteurs.

 
Un prototype Martin XB-48 au roulage, montrant les espaces entre les moteurs pour le refroidissement, le train principal en tandem et les stabilisateurs.

Bien que les images laissent penser que l'avion possède trois nacelles moteur sous chaque aile, les réacteurs sont regroupés par groupe de nacelles de trois moteurs à plat avec un système complexe de conduits d'air entre les moteurs permettant le refroidissement. Au moment de la conception du XB-48, le moteur à réaction est encore à ses débuts.

Le XB-48 est le premier avion conçu avec un train d'atterrissage bicycle (ou monotrace), qui avait été précédemment testé sur un B-26 modifié, le XB-26H[3],[4],[5]. Le profil d'aile étant trop fin pour loger les mécanismes d'un train d'atterrissage conventionnel[6]. Le train principal se trouve dans le fuselage et des balancines situées dans chaque aile sont utilisées pour équilibrer l'avion.

Histoire opérationnelleModifier

Le XB-48 effectue son premier vol le , un vol de 37 minutes sur 117 km, de l'usine Martin Baltimore dans le Maryland à NAS Patuxent River (Maryland). Les quatre pneus du train ont éclaté à l'atterrissage quand le pilote Pat Tibbs a exercé une forte pression sur le levier d'aérofrein, spécialement conçu mais très lent à réagir. Tibbs et le copilote Dutch Gelvin n'ont pas été blessés[7].

Notes et référencesModifier

  1. Marcelle Size Knaack, 1988, p. 534.
  2. (en) Joe Baugher, « Martin XB-48 », (consulté le ).
  3. (en) Frederick A. Johnsen, Testbeds, Motherships & Parasites : Astonishing Aircraft From the Golden Age of Flight Test, Forest Lake (Minnesota), Specialty Press, , 204 p. (ISBN 978-1-58007-241-0 et 1-58007-241-0, présentation en ligne, lire en ligne), p. 56-57.
  4. Alain Pelletier, 2001, p. 53.
  5. (en) Joe Baugher, « Martin XB-26H Marauder », (consulté le ).
  6. Lloyd S. Jones, 1974.
  7. Joe Mizrahi, 1999, p. 50–52.

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier

BibliographieModifier

  : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

  • (en) Marcelle Size Knaack (préf. Richard H. Kohn), Encyclopedia of U. S. Air Force Aircraft and Missile Systems [« Encyclopédie des systèmes d'avion et missiles de l'U. S. Air Force »], vol. II : Post-World War II Bombers 1945-1973, Washington, Office of Air Force History, , 635 p. (ISBN 0-912799-59-5, 0-16-002260-6 et 147814016X, présentation en ligne, lire en ligne).  
  • (en) Lloyd S. Jones, U.S. Bombers, B-1 1928 to B-1 1980s, Fallbrook, CA: Aero Publishers, (ISBN 0-8168-9126-5).  
  • (en) Joe Mizrahi, « The Last Great Bomber Fly Off », Wings, vol. 29, no 3,‎ .  
  • Alain Pelletier, « L'USAAF, 1944-1947 : La première Génération Jet », Le Fana de l'Aviation, Clichy (France), Éditions Larivière, no HS16,‎ , p. 53 (ISSN 0757-4169).  

Liens externesModifier