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Marine Raiders
Image illustrative de l’article Marine Raiders

Création 1942
Dissolution 1944
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Branche United States Marine Corps
Type Infanterie légère amphibie
Effectif 3 000 hommes
Guerres Seconde Guerre mondiale
Batailles Campagne de Guadalcanal
Raid de Makin
Campagne des îles Salomon
Campagne de Bougainville
Commandant historique Harry B. Liversedge
Samuel D. Puller
Alan Shapley

Les Marine Raiders formaient une branche d'infanterie légère de l'United States Marine Corps, pendant la Seconde Guerre mondiale, hautement entraînée et spécialisée à mener des opérations derrière les lignes ennemies, particulièrement à bord de canots pneumatiques. Ils sont généralement considérés comme étant les premières forces spéciales des États-Unis. Ils formèrent d'abord un bataillon créé en février 1942, puis dès mars 1943 un régiment qui fut finalement dissout en février 1944. Le recrutement s'opérait par le biais de Marines volontaires et triés sur le volet.

Sommaire

HistoireModifier

Les Marine Raiders furent regroupés en 4 bataillons (le 1st Raider Battalion, le 2nd Raider Battalion, le 3rd Raider Battalion et le 4th Raider Battalion) qui formaient le 1st Raider Regiment.

Seconde Guerre MondialeModifier

Le 1st Raider Battalion puis le 2nd Raider Battalion, après avoir mené de son côté le raid de Makin, combattirent durant la campagne de Guadalcanal. Le régiment entier participa par la suite à la campagne des îles Salomon, le 1st Raider Battalion et le 4th Raider Battalion en Nouvelle-Géorgie, le 2nd Raider Battalion et le 3rd Raider Battalion sur Bougainville.

Dissolution du régimentModifier

La guerre du Pacifique entrait début 1944 dans une phase de grands assauts amphibies sur des îles solidement et densément fortifiées par les Japonais, ce qui ne nécessitait voire ne permettait plus l'existence de commandos ou de petites unités d'assaut d'infanterie légère capables d'opérer derrière les lignes ennemies selon l'état-major américain, qui a alors décidé de la désactivation du régiment.

Par ailleurs, il a été argué du fait que l'existence d'unités d'élite telles que les Marine Raiders (à l'instar des Paramarines) au sein de l'United States Marine Corps, qui était lui-même considéré à l'époque comme un corps d'élite, nuisait à l'image de prestige du reste des Marines.

La plupart des Marine Raiders furent réassignés en février 1944 au 4e régiment de Marines qui venait d'être récemment reformé, après avoir été détruit consécutivement aux défaites américaines de Corregidor et de Bataan en 1942, et participèrent aux combats sur Guam puis, rattachés à la 6e division des Marines nouvellement créée, à la bataille d'Okinawa.

Une autre partie d'entre eux furent réassignés à la 5e division des Marines et se battirent sur Iwo Jima. Michael Strank, un des six hommes immortalisés par Joe Rosenthal sur la photographie Raising the Flag on Iwo Jima, était à ce titre par exemple un Raider vétéran qui avait combattu sur Bougainville.

Sur le total des 82 Medal of Honor attribuées aux Marines durant la Seconde Guerre Mondiale, 8 furent octroyées à d'anciens Marine Raiders, que ce soit sous les couleurs du 1st Raider Regiment ou lors de leurs assignations dans d'autres unités après qu'il fut dissout.

Depuis 2014Modifier

Le terme de Marine Raiders a été repris depuis 2014 pour désigner les hommes servant dans l'United States Marine Corps Forces Special Operations Command. Cependant, ces unités n'ont pas de lignée officielle avec les Raiders de la Seconde Guerre mondiale, l'héritage de ceux-ci demeurant au sein du 4e régiment de Marines [1].

GalerieModifier

Culture PopulaireModifier

Article connexeModifier

Notes et référencesModifier

  1. (en) Joseph Trevithick, « Use Of Raider Moniker For Modern Special Ops Marines Was Hotly Contested Internally », sur The War Zone, (consulté le 22 juin 2018)

BibliographieModifier

  • (en) Joseph H Alexander, Edson's Raiders: The 1st Marine Raider Battalion in World War II, Annapolis, Maryland, United States Naval Institute Press, (ISBN 978-1-55750-020-5)
  • (en) John McCormick, The Right Kind of War, Onyx, , Novel (ISBN 978-0-451-40450-3)
  • (en) Gordon Rottman, US Marine Corps Pacific Theater of Operations 1944-45, Oxford, Osprey Publishing,
  • Rottman, Gordon L. U.S. Marine Corps World War II Order of Battle - Ground and Air Units in the Pacific War, 1939 - 1945. Greenwood Press, 2002. (ISBN 0-313-31906-5).
  • (en) George W. Smith, Carlson's Raid: The Daring Marine Assault on Makin, Novato, California, Presidio Press, (ISBN 978-0-89141-744-6)
  • (en) Charles L., Jr. Updegraph, U.S. Marine Corps Special Units of World War II, Washington, D.C., Historical Division, Headquarters, United States Marine Corps,