Man on the Moon

film sorti en 1999
Man on the Moon
Titre québécois L'Homme sur la Lune
Réalisation Miloš Forman
Scénario Scott Alexander
Larry Karaszewski
Acteurs principaux
Pays d’origine Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni
Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Drapeau du Japon Japon
Drapeau des États-Unis États-Unis
Durée 118 min
Sortie 1999


Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Man on the Moon, ou L'Homme sur la Lune au Québec, est un film anglo-germano-américano-japonais, réalisé par Miloš Forman et sorti en 1999.

SynopsisModifier

Présentation généraleModifier

La vie du comique américain Andy Kaufman mort en 1984. De nombreuses scènes du film sont inspirées de faits réels, tout en étant, comme nous l'annonce Andy Kaufman lui-même au début du film, souvent arrangées pour être plus divertissantes.

Synopsis détailléModifier

Andy Kaufman est un artiste en difficulté dont le jeu échoue dans les boîtes de nuit car, alors que le public veut de la comédie, il chante des chansons pour enfants et refuse de raconter des blagues conventionnelles. Alors que le public commence à croire que Kaufman n'a peut-être pas de réel talent, son personnage d'"homme étranger", auparavant timide, met une veste en strass et fait une imitation d'Elvis. Les spectateurs applaudissent, réalisant que Kaufman les a trompés.

Kaufman attire l'attention de l'agent de talent George Shapiro, qui le signe comme client et lui décroche immédiatement une série télévisée sur le réseau, Taxi, au grand désarroi de Kaufman, car il n'aime pas les sitcoms. En raison de l'argent, de la visibilité et de la promesse qu'il peut faire sa propre émission de télévision, Kaufman accepte le rôle, transformant son étranger en un mécanicien nommé Latka Gravas. En secret, il déteste faire l'émission et exprime son désir d'arrêter.

Invité à jouer un autre rôle dans une boîte de nuit, Shapiro assiste à la prestation d'un chanteur de salon grossier et bruyant, Tony Clifton, que Kaufman veut inviter à jouer dans Taxi. La mauvaise attitude de Clifton va de pair avec son apparence et son comportement horribles. Mais en coulisses, lorsqu'il rencontre Shapiro en personne, Clifton enlève ses lunettes de soleil et révèle qu'il est en fait Kaufman. Clifton est un "méchant personnage" créé par Kaufman et son partenaire créatif, Bob Zmuda. Une fois de plus, le gag est sur le public.

Le profil de Kaufman augmente avec ses apparitions sur Saturday Night Live, mais il a des problèmes avec sa nouvelle célébrité. Lors de ses performances en direct, le public n'apprécie pas son étrange anti-humour et exige qu'il joue le rôle de Latka. Lors d'un spectacle, il a délibérément contrarié les spectateurs en lisant Gatsby Le Magnifique à voix haute du début à la fin. Kaufman se présente sur le plateau de Taxi sous le nom de Clifton et provoque le chaos jusqu'à ce qu'il soit retiré du plateau. Il raconte à Shapiro qu'il ne sait jamais exactement comment divertir un public "à moins de simuler ma propre mort ou de mettre le feu au théâtre".

Kaufman décide de devenir catcheur professionnel - mais pour mettre l'accent sur l'aspect "méchant", il ne combattra que des femmes (actrices engagées) et les réprimandera après avoir gagné, se déclarant "champion de lutte intersexuelle". Il s'éprend d'une femme avec laquelle il lutte, Lynne Margulies, et ils entament une relation amoureuse. Des problèmes surgissent lorsque, lors d'une apparition dans l'émission comique en direct d'ABC, le vendredi, Kaufman refuse de dire son texte.

Kaufman se dispute publiquement avec Jerry Lawler, un lutteur professionnel masculin, qui le défie dans un "vrai combat de lutte", ce que Kaufman accepte. Lawler est facilement surpuissant et semble blesser gravement Kaufman. Lawler et un Kaufman blessé (portant une minerve) apparaissent à l'émission "Late Night with David Letterman" de NBC, soi-disant pour faire une trêve, mais Lawler insulte Kaufman, qui lance une tirade d'épithètes vicieuses et jette du café sur le lutteur. Il est révélé plus tard que Kaufman et Lawler étaient en fait de bons amis et qu'ils ont mis en scène toute la querelle, mais Kaufman en paie le prix lorsqu'il est banni de la SNL par un vote des membres du public, las de ses pitreries de lutteur. Shapiro conseille à Kaufman et Lawler de ne plus travailler ensemble, et appelle ensuite Kaufman pour l'informer que Taxi a été annulé.

Après un spectacle dans un club de comédie, Kaufman convoque Lynne, Zmuda et Shapiro pour leur révéler qu'on lui a diagnostiqué une forme rare de cancer du poumon et qu'il pourrait bientôt mourir. Ils ne savent pas s'ils doivent le croire, pensant qu'il pourrait s'agir d'un énième coup, Zmuda croyant en fait qu'une fausse mort serait une farce fantastique. Avec peu de temps à vivre, Kaufman obtient une réservation au Carnegie Hall, le lieu de ses rêves. Le spectacle est un succès mémorable, qui culmine lorsque Kaufman invite tout le public à sortir pour prendre du lait et des biscuits. Sa santé se détériore. Désespéré, Kaufman se rend aux Philippines pour chercher un miracle médical par le biais de la chirurgie psychique, mais il découvre qu'il s'agit d'un canular, riant de l'ironie. Il meurt peu après. À l'enterrement de Kaufman, ses amis et ses proches chantent "This Friendly World" avec une vidéo de Kaufman. Un an plus tard, en 1985, Clifton apparaît à l'hommage de Kaufman sur la scène principale du Comedy Store, en interprétant "I Will Survive". Zmuda regarde dans le public.

Fiche techniqueModifier

DistributionModifier

Non créditésModifier

ProductionModifier

Man on the Moon a été tourné à Los Angeles durant l'hiver 1998[2]. La production du film se distingue par la rigidité de la méthode de jeu de Carrey, qui reste dans le personnage de Kaufman à la fois sur le plateau et en dehors pendant toute la durée de la production. L'adhésion de Carrey au rôle est telle qu'il développe des tics et des habitudes non scénarisés qui étaient auparavant caractéristiques de Kaufman lui-même. Parmi d'autres exemples, Courtney Love a noté comment Carrey remplissait ses vêtements de fromage de Limbourg sur le plateau, lorsqu'il jouait le personnage de Tony Clifton de Kaufman dans le film, ce que Kaufman avait fait dans ses propres interprétations du personnage[2].

Un documentaire, Jim & Andy : The Great Beyond, est sorti en novembre 2017. Utilisant des images en coulisses, le documentaire couvre la production de Man on the Moon avec un accent particulier sur la méthode de Carrey - jouer le rôle de Kaufman.

Bande originaleModifier

  Sauf indication contraire ou complémentaire, les informations mentionnées dans cette section proviennent du générique de fin de l'œuvre audiovisuelle présentée ici.   Sauf indication contraire ou complémentaire, les informations mentionnées dans cette section peuvent être confirmées par la base de données IMDb.

Précision historiqueModifier

Le film apporte quelques changements à l'histoire de la vie de Kaufman. Comme Kaufman (joué par Carrey) l'explique dans le prologue, "Toutes les choses les plus importantes de ma vie sont modifiées et mélangées à des fins dramatiques".

La célèbre représentation de "lait et biscuits" du Carnegie Hall, présentée dans le film comme l'une de ses dernières représentations après avoir été diagnostiquée avec un cancer, s'était en fait produite en 1979, cinq ans avant la mort de Kaufman et bien avant son diagnostic. De plus, le film est délibérément ambigu sur la question de savoir si Kaufman est réellement mort ou si sa mort était un canular comme le croient certains fans[3].

Le film laisse entendre que Carol Kane faisait partie de la distribution de Taxi pendant la première saison de la série, qui, dans la vie réelle, s'est déroulée en 1978-79. En réalité, Kane n'a pas fait sa première apparition dans la série avant l'épisode "Guess Who's Coming for Brefnish", qui a été diffusé pour la première fois sur ABC en janvier 1980 pendant la deuxième saison de la série[4]. Le film implique que Taxi n'a été annulé qu'une seule fois. Cependant, la série a continué à être diffusée pendant une saison supplémentaire sur NBC.

D'autres inexactitudes concernent des scènes basées sur la SNL, notamment l'animateur du premier épisode. Par ailleurs, la scène où Lorne Michaels demande au public de voter pour l'exclusion de Kaufman de la série a eu lieu en 1982, deux ans après que Michaels ait quitté la série en tant que producteur exécutif et que Dick Ebersol ait pris la relève.

Après sa sortie, le film a attiré des critiques sur divers événements de la vie de Kaufman qui ont été laissés de côté. Max Allan Collins a soutenu que les cinéastes ne comprenaient pas Kaufman et que le film "ne donne pas à Kaufman le crédit de son génie, qu'il avait une compréhension intellectuelle complète de ce qu'il faisait et l'instinct d'un homme de spectacle pour jouer un rôle de spectateur", ce qui est significatif, ces critiques comprenaient le propre père de Kaufman, Stanley, qui était mécontent que peu de choses de la première vie (avant le show business) et du début de la carrière d'Andy soient représentées[5].

Sam Simon, producteur exécutif de Taxi, a déclaré dans une interview de Marc Maron pour le podcast WTF with Marc Maron en 2013 que le portrait d'Andy dans l'émission était "une fiction complète", que Kaufman était "complètement professionnel" et qu'il "vous a dit que Tony Clifton était lui". Simon a également déclaré que les sources de ces histoires provenaient principalement de Bob Zmuda et d'un "peu de presse et de battage médiatique", mais a concédé que Kaufman aurait "aimé" la version des faits de Zmuda[6].

AccueilModifier

Accueil critiqueModifier

Man on the Moon
Score cumulé
SiteNote
Metacritic58/100
Rotten Tomatoes63 %
Allociné [7]
Compilation des critiques
PériodiqueNote

Sur le site de l'agrégateur de critiques Rotten Tomatoes, le film a obtenu une note d'approbation de 63 % sur la base de 119 critiques, avec une note moyenne de 6,2/10. Le consensus critique du site est le suivant : "Jim Carrey est sinistrement convaincu de la justesse de son interprétation d'Andy Kaufman, ce qui contribue à élever l'Homme sur la lune au-dessus des clichés biopiques du scénario"[8]Metacritic, qui utilise une moyenne pondérée, a attribué une note de 58 sur 100, sur la base de 34 critiques, indiquant "des critiques mitigées ou moyennes"[9]. Les spectateurs interrogés par CinemaScore ont attribué au film une note moyenne de "B-" sur une échelle de A+ à F.


Roger Ebert a écrit pour le Chicago Sun Times :

Le plus merveilleux dans "Man on the Moon", un très bon film, est qu'il reste fidèle à la vision obstinée de Kaufman. Oh, il illumine un peu les choses [...] Mais il reste essentiellement fidèle à son personnage : Un type qui vous testerait, vous tromperait, vous mentirait, vous tromperait et mettrait en scène des tromperies, des mises en scène et des canulars élaborés [10].

Man on the Moon a mis fin à une série de films de Jim Carrey qui ont connu des week-ends d'ouverture très réussis, et n'ont rapporté que 47 millions de dollars pour un budget de 82 millions[11]. Bien que le film ait reçu des critiques mitigées, celles-ci ont été presque unanimes à louer l'interprétation d'Andy Kaufman par Jim Carrey. Carrey a remporté un Golden Globe pour sa performance, et le film a également été nominé pour la meilleure comédie ou comédie musicale[12].

En France, le site Allociné propose une note moyenne de 45 à partir de l'interprétation de critiques provenant de 16 titres de presse[7].

Notes et référencesModifier

  1. a et b ProCinéma
  2. a et b (en) « Courtney Love », dans Wikipedia, (lire en ligne)
  3. (en-US) « Is Andy Kaufman Still Alive? », sur Snopes.com (consulté le )
  4. (en-US) « Taxi : Guess Who's Coming for Brefnish? (1980) - James Burrows | Synopsis, Characteristics, Moods, Themes and Related | AllMovie » (consulté le )
  5. « The Real Man on the Moon Speaks », sur andykaufman.jvlnet.com (consulté le )
  6. (en-US) « Episode 389 - Sam Simon », sur WTF with Marc Maron Podcast (consulté le )
  7. a et b « Man on the Moon - critiques presse », sur Allociné (consulté le ).
  8. (en) « Man on the Moon (1999) » (consulté le )
  9. « Man on the Moon » (consulté le )
  10. (en) Roger Ebert, « Man on the Moon movie review & film summary (1999) | Roger Ebert », sur https://www.rogerebert.com/ (consulté le )
  11. « Weekend Box Office », sur www.boxofficeguru.com (consulté le )
  12. « G-1999 », sur www.thegoldenglobes.com (consulté le )

Liens externesModifier