Mammut americanum

espèce de mammifères préhistorique

Mastodonte d'Amérique, Mastodonte américain

Mammut americanum
Description de cette image, également commentée ci-après
Mastodonte d'Amérique.
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Mammalia
Ordre Proboscidea
Famille  Mammutidae
Genre  Mammut

Espèce

 Mammut americanum
(Kerr, 1792)

Synonymes

  • Elephas americanus Kerr, 1792[1]
  • Mammut americanum (Kerr, 1792)[1]
  • Mammut americanus (Kerr, 1792) (préféré par BioLib)[1]
  • Mastodon americanus (Kerr, 1792)[1]

Mammut americanum, le Mastodonte d'Amérique ou Mastodonte américain, est une espèce de mammifères de la famille des Mammutidae (les Mastodontes ; ordre des Proboscidiens). Cette espèce a vécu en Amérique du Nord d'environ 3,7 millions d’années à 10 000 ans avant le présent. Elle s’apparente à Mammut borsoni, un mastodonte européen qui vivait il y a 3 millions d’années.

HistoriqueModifier

En 1739, une expédition envoyée de Montréal en Louisiane et dirigée par Charles III Le Moyne fait halte le long de la rivière Ohio et y trouve des ossements. En 1792, Robert Kerr est le premier à décrire le Mastodonte américain sous le protonyme Elephas americanus. En 1799, Georges Cuvier décrit aussi cette espèce.

DescriptionModifier

Mammut americanum était une espèce imposante, de 2 à 3 m de haut, pour une longueur de 4,5 m. Ses défenses relativement droites étaient de plus de 2 m chacune. Une de ses caractéristiques principales était la forme de ses molaires mamelonnées qui présentaient des cuspides très prononcées, recouvertes d'émail épais et formant des sillons profonds, qui permettait à l’animal de se nourrir d’une variété d’espèces végétales, dont les herbes, mousses, buissons et branches.

Aire géographiqueModifier

Il s’agissait d’une espèce abondante, comme en témoignent les nombreux fossiles trouvés en Alaska, au Mexique central, et ce de la côte Est à la côte Ouest des États-Unis. Ses prédateurs étaient le Chat des cavernes (Homotherium serum) pour les juvéniles, et les Hommes modernes, à partir de leur arrivée sur le continent américain, au Paléolithique supérieur.

Notes et référencesModifier

BibliographieModifier

  • (en) Mammoths, Mastodonts and Elephants: Biology, Behavior and the Fossil Record, Cambridge, Cambridge University Press, Haynes G., 1991
  • (en) Mastodons. The Midwestern United States 16,000 Years Ago, 2010, Huitt S. & Graham R. W., 1995
  • (en) Mammut americanum, Utah's First Record of the American Mastodon, W. E. Miller, Journal of Paleontology, vol. 61, No. 1, janvier 1987, p.168-183

Liens externesModifier

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