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Madone d’Utelle
Vue du sanctuaire de la Madone d’Utelle
Vue du sanctuaire de la Madone d’Utelle
Présentation
Culte Catholique romain
Type Sanctuaire
Site web www.madonedutelle.com
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Région Provence-Alpes-Côte d’Azur
Département Alpes-Maritimes
Ville Utelle
Coordonnées 43° 54′ 41″ nord, 7° 13′ 53″ est

Géolocalisation sur la carte : France

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Madone d’Utelle

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Madone d’Utelle

Géolocalisation sur la carte : Alpes-Maritimes

(Voir situation sur carte : Alpes-Maritimes)
Madone d’Utelle

La Madone d’Utelle est un sanctuaire et lieu de pèlerinage, perché sur une montagne du département des Alpes-Maritimes, dans la commune d’Utelle, en Provence-Alpes-Côte d’Azur.

Sommaire

LégendesModifier

Vers l’an 850, la Vierge serait apparue à des marins espagnols pris dans une violente tempête et les aurait sauvé d’un naufrage certain. Ils édifient alors par reconnaissance un oratoire sur le lieu indiqué par Marie[1] pour commémorer le miracle. Le premier « pilon » commémoratif s’agrandit, devient une chapelle appelée le sanctuaire Notre-Dame des Miracles; de même qu’un lieu de pèlerinage fréquenté, reconnu par la papauté romaine.

En 1510, la fille du syndic de Sospel, alors sourde et muette, aurait été guérie de ces handicaps après un pèlerinage au sanctuaire[1].

On peut rencontrer sur le plateau des petites étoiles à 5 branches. Selon une autre légende, c’est Marie qui les répandrait sur la terre pour les pèlerins de passage, pendant la nuit. Mais les scientifiques élaborent une explication plus rationnelle: ce seraient des fossiles d’animaux marins : Crinoïdes ou Lys de Mer, qui couvraient le sol il y a 140 millions d’années, quand ce site était sous la mer.

 
Nef à l'intérieur du sanctuaire
 
Table d'orientation (1 194 m). Son panorama va de la mer Méditerranée jusqu'aux sommets du parc national du Mercantour

HistoireModifier

Le sanctuaire fut maltraité par les guerres et dévasté durant la Révolution et le Consulat, notamment suite à l'occupation du plateau par les troupes françaises du général Masséna en novembre 1793 et par le général Garnier en mai 1800[1]. Cependant le sanctuaire fut reconstruit en 1806. En 1871, le cloître a été construit pour marquer le millénaire du sanctuaire. Mais avec le temps le sanctuaire fut progressivement abandonné.

Il est réhabilité sous l’impulsion du père Gil Florini, actuel prêtre de la paroisse Saint-Pierre d’Arène, à Nice; et est redevenu un lieu d’accueil et de partage. D’importants pèlerinages s’y déroulent à Pâques, à la Pentecôte, le 15 août et le 8 septembre. Tout au long de l’année, des rencontres et temps de prières y sont organisés.

CyclismeModifier

Profil de l'ascensionModifier

Depuis Saint-Jean la Rivière (290 m), la montée vers la Madone d’Utelle est longue de 15,2 km à 5,8 %. Jusqu’au village perché d’Utelle (795 m au niveau du parking latéral en balcon), au km 8,4 l’ascension s’effectue souvent en épingles entre des oliviers et quasiment pas d’ombre à part vers le quatrième kilomètre. Les pourcentages sont très réguliers[2], de l’ordre de 5 à 6,5 % si ce n’est quelques rares portions supérieures à 7,5 %. Il y a un replat à l’entrée d’Utelle avant que la pente ne se redresse pour arriver à la sortie du village. Un kilomètre après Utelle, alors que l’on quitte la D32 (direction de La Tour-sur-Tinée), pour suivre la D132 à gauche, la route devient étroite, plus ombragée et les pourcentages moins difficiles, de l’ordre de 4 et 5 %[2]. On sort de la forêt à 2 km du sommet avec quelques courtes portions plus dures. Arrivé devant le sanctuaire (1 174 m), la route peut se poursuivre jusqu’à 800 m plus loin, encore plus étroite, jusqu’à la table d’orientation (1 194 m) et l’antenne TDF.

Paris-NiceModifier

La Madone d'Utelle fut à l'arrivée de la 6e étape du Paris-Nice 2016 à l'issue d'un parcours de 177 km depuis Nice, et la montée finale fut classée en première catégorie. Au sommet, Ilnur Zakarin remportait l'étape devant un petit groupe composé notamment d'Alberto Contador, de Richie Porte et de Geraint Thomas qui dépossédait Michael Matthews du maillot jaune[3].

AnnexesModifier

Article connexeModifier

Notes et référencesModifier

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