M61 Vulcan

arme à feu

Flag of the United States.svg M61 Vulcan
Image illustrative de l'article M61 Vulcan
Présentation
Pays États-Unis
Type canon équipant les avions de combat
Munitions 20 × 102 mm
Fabricant General Electric
Période d'utilisation 1959
Durée de service 1959 - aujourd'hui
Poids et dimensions
Longueur du canon 1,827 m
Caractéristiques techniques
Architecture Gatling
Cadence de tir 6 000 coups par minute
Vitesse initiale 1 050 m/s
Variantes M163 VADS
Phalanx CIWS

Le M61 Vulcan est une arme hexatube (six canons) d'un calibre de 20 mm (20 × 102 mm) et d'une grande cadence de tir (6 000 cps/min[1],[2]), utilisant le principe de la mitrailleuse Gatling.

Elle fut développée aux États-Unis et est, depuis les années 1960, le principal canon équipant les avions de combat des États-Unis, du B-52 aux chasseurs de dernière génération F-22 ; seul le A-10 a un canon différent, le GAU-8 Avenger antichar de 30 mm. Il est cependant progressivement abandonné dans ce rôle au profit de missiles air-sol. D'autres appareils embarquent le GAU-12 Equalizer de 25 mm, plus adapté à l'attaque au sol que le M61.

Le M61 sert aussi d'arme antiaérienne, sur le véhicule antiaérien M163 VADS, une variante du véhicule blindé M113 pour la lutte antiaérienne, et dans le Phalanx CIWS, un système de défense pour les navires.

Utilisation dans les avions de combatModifier

 
Munitions pour les canons d'un AC-130.
 
Vue de côté du M61.

Le M61 Vulcan a été initialement utilisé par les chasseurs de l'United States Air Force (USAF) comme le F-104 Starfighter. Ce canon a été utilisé sur le F-105 Thunderchief dans les combats aériens contre les avions de combats MiG de construction soviétique au-dessus du Vietnam. Il a été installé dans les versions de l'USAF de l'A-7D où il a remplacé le canon naval standard ainsi que les Gunships AC-130 Spectre

Le Vulcan a été installé sur les F-106 Delta Dart, les F-111 Aardvark et les F-4 Phantom. Il a été aussi adopté comme standard sur le F-15 Eagle, le F-14 Tomcat, le F-16 Fighting Falcon et le F/A-18 Hornet. L'avion italo-brésilien AMX International AMX et les F-22 Raptor en ont été équipés.

Actuellement, la seule munition utilisée par les canons Vulcan des avions américains est la PGU-28. Dans son rôle d'appui aérien rapproché, les versions évoluées de cette munition permettent de tirer à 4 000 m de la cible, tout en bénéficiant d’une meilleure précision[3].

VersionsModifier

Armes équivalentesModifier

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Dans la culture populaireModifier

Notes et référencesModifier

  1. (en) Spencer C. Tucker, Instruments of War, Weapons and Technologies that Have Changed History, Santa-Barbara, ABC-Clio, , 380 p. (ISBN 978-1-4408-3654-1, lire en ligne), p. 307.
  2. (en) James H. Willbanks, Weapons and Warfare : An Illustrated History of their Impact, Machine Guns, Santa-Barbara, CA, ABC-Clio, , p. 218.
  3. Combat moderne : quelles mutations pour l’artillerie à l’aune de l’expérience afghane ?, Joseph Henrotin, 1er mars 2011
  4. a b et c Jane's Air-Launched Weapons, 10 septembre 2010.
  5. Vidéo extraite du jeu (https://www.youtube.com/watch?v=nuSaSDKJG6I)