Méditerranée orientale

Méditerranée orientale
Géographie humaine
Pays côtiers Europe & Asie
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Drapeau de l'Albanie Albanie
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Drapeau de Chypre Chypre
Drapeau de la Syrie Syrie
Drapeau du Liban Liban
Drapeau d’Israël Israël
Drapeau de la Palestine Bande de Gaza (Palestine)
Afrique
Drapeau de l'Égypte Égypte
Drapeau de la Libye Libye
Drapeau de la Tunisie Tunisie
Géographie physique
Type Mer intercontinentale
Coordonnées 37° nord, 18° est
Subdivisions mer Adriatique, mer Ionienne, mer Égée
Superficie 1 560 000 km2
Profondeur
· Moyenne 1 440 m
· Maximale 5 369 m
Volume 2 600 000 km3
Salinité 39 g.L−1

La Méditerranée orientale désigne en océanographie et en géologie le bassin de la mer Méditerranée situé à l'est de la Sicile. Elle constitue environ les deux tiers de la superficie totale de la Méditerranée, et elle est séparée du bassin occidental par les passages peu profonds du canal de Sicile et du détroit de Messine. La mer Noire se jette dans le bassin oriental par le détroit du Bosphore puis des Dardanelles.

GéographieModifier

DélimitationsModifier

Les limites du bassin oriental telles que définies par l'Organisation hydrographique internationale sont [1]

BathymétrieModifier

Du fait de son histoire géologique complexe, le bassin oriental est divisé en plusieurs sous-bassins de taille de profondeur très diverse. La bathymétrie sous-marine est très escarpée, avec plusieurs fossés, escarpements, monts sous-marins et plaine abyssales. Des exemples sont l'escarpement de Malte, le mont Ératosthène, le fossé pélagien ou la plaine abyssale d'Hérodote. Les seuils bathymétriques y sont nombreux à travers les détroits, notamment le canal d'Otrante (-830 m) ou le canal de Sicile.

Le bassin rassemble aussi des morceaux de planchers océanique d'âge très différent, et le point le plus profond de la Méditerranée est situé dans le bassin oriental, au fond de la mer Ionienne.

ClimatModifier

Le climat en Méditerranée orientale est légèrement différent de celui en Méditerranée occidentale en étant plus aride. Il est à la frontière entre un climat méditerranéen sur la côte nord (Grèce, Italie) et un climat désertique sur sa côte sud (Libye et Égypte notamment), tandis que le pourtour du bassin occidental est presque entièrement en climat méditerranéen.

OcéanographieModifier

Le bassin oriental est marquée par une circulation cyclonique de l'eau atlantique rentrée par le détroit de Gibraltar puis passée par le canal de Sicile, qui longe les côtes Sud de la Méditerranée dans le courant libyo-égyptien, avant de donner lieu à cause de la forte évaporation dans le bassin oriental à la formation d'eaux levantines plus denses et situées à une profondeur intermédiaire[2].

SubdivisionsModifier

Le bassin oriental est lui-même divisé en plusieurs sous-bassins :

Notes et référencesModifier

  1. « Limites des Océans et des Mers, 3e édition », Organisation hydrographique internationale, (consulté le 31 janvier 2015).
  2. Claude Millot et Isabelle Taupier-Letage, « Circulation in the Mediterranean Sea », dans The Mediterranean Sea, Springer Berlin Heidelberg, (ISBN 978-3-540-25018-0, lire en ligne), p. 29–66

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier