Lumières écossaises

Les Lumières écossaises (en anglais : Scottish Enligtenment ; en scots : Scots Enlichtenment ; en gaélique écossais : Soillseachadh na h-Alba) étaient une période de l'histoire de l'Écosse allant du XVIIIe siècle jusqu'au début du XIXe siècle, caractérisée par une effusion de réalisations intellectuelles et scientifiques. Le ferment a été permis en grande partie par les conditions économiques et politiques qui ont caractérisé l'Écosse au siècle des Lumières, à la suite de l'Union entre l'Angleterre et l'Écosse en 1707.

Au XVIIIe siècle, l'Écosse possédait un réseau d'écoles paroissiales dans les basses terres, ainsi que cinq universités. La culture des Lumières était basée sur des lectures attentives de nouveaux livres, et d'intenses discussions se sont déroulés quotidiennement dans des lieux de rassemblement intellectuels à Édimbourg, comme The Select Society et The Poker Club, ainsi que dans les anciennes universités écossaises (St Andrews, Glasgow, Édimbourg, King's College et Marischal College)[1],[2].

Parmi les domaines qui progressaient rapidement figuraient la philosophie, l'économie politique, l'ingénierie, l'architecture, la médecine, la géologie, l'archéologie, la botanique, la zoologie, le droit, l'agriculture, la chimie et la sociologie. Parmi les penseurs et scientifiques écossais de l'époque figuraient Joseph Black, Robert Burns, William Cullen, Adam Ferguson, David Hume, Francis Hutcheson, James Hutton, John Playfair, Thomas Reid, Adam Smith et Dugald Stewart.

Bien que partageant la vision humaniste des Lumières françaises de la même époque, les penseurs des Lumières écossaises demeuraient malgré tout très différents de leurs homologues français, en raison de leur conservatisme traditionaliste et de leur empirisme. Bien qu'étant de nature sceptiques, ils ne remettaient pas pour autant en cause l'ordre naturel et les institutions traditionnelles établies, étaient hostiles au rationalisme et au principe de la table rase, étaient partisans du droit naturel des Anciens et s'opposaient radicalement au droit positif ainsi qu'au positivisme juridique.

Les Lumières écossaises étaient en faveur du progrès, de la vertu et des avantages pratiques pour l'individu et la société dans son ensemble, tout en défendant l'histoire, les traditions, les coutumes et l'expérience, considérées comme essentielles à la société. Ils eurent une influence considérable sur le penseur contre-révolutionnaire et libéral-conservateur Edmund Burke, qui s'opposa radicalement à la Révolution française, et qui était par ailleurs un ami proche d'Adam Smith[3],[4]. David Hume, un des principaux penseurs des Lumières écossaises, est également crédité pour être un précurseur de la pensée contre-révolutionnaire dans une perspective libérale-conservatrice[5],[6]. Les Lumières écossaises ont également influencés les pères fondateurs des États-Unis ainsi que Friedrich Hayek, qui louait leur anti-rationalisme et leur vision conciliant les traditions avec les libertés[7],[8],[9],[10],[11].

Ainsi, les Lumières écossaises eurent une influence bien au-delà des frontières de l'Écosse, non seulement en raison de le grande estime des réalisations écossaises en dehors de l'Écosse, mais aussi parce que les idées et les attitudes du mouvement ont été diffusés dans toutes les îles britanniques et en Occident via la diaspora écossaise, ainsi que par des étudiants étrangers qui ont étudié en Écosse.

FondateursModifier

Selon Norbert Waszek, Francis Hutcheson peut être considéré comme le fondateur des Lumières écossaises[12] :

  1. il a un rôle et une influence théologique importants sur l'Église d'Écosse ;
  2. il a introduit une approche inductive dans l'étude de la nature humaine ;
  3. il a favorisé la réception et la diffusion du droit naturel tel que vu par Grotius et Pufendorf ;
  4. il introduit l'économie dans la philosophie morale et politique.

Parmi les autres "grands", il faut citer David Hume (1711-1776), Adam Smith (1723-1790) et John Stuart (1713-1792) ainsi qu'un des pères fondateurs de la sociologie Adam Ferguson[13]

ContexteModifier

Situation économique et politiqueModifier

Lors de l'union en 1707 entre l'Angleterre et l'Écosse ce pays a une population cinq fois moins nombreuse et une richesse 36 fois plus faible. Cet écart de richesse provoque une croissance et un développement de l'Écosse basés sur les échanges ; ce qui inspirera la pensée économique de David Hume et d'Adam Smith[14]. Glasgow bénéficie du commerce du tabac qui est ensuite ré-exporté vers l'Europe, notamment en France. Les marchands de ce commerce lucratif, appelés les tobacco lords (seigneurs du tabac) dominent la ville pendant tout le XVIIe siècle[15]. Les banques se développent ; pendant cette période la Bank of Scotland est fondée en 1695 et sa rivale la Royal Bank of Scotland en 1727. Ces banques soupçonnées d'être proches des jacobites (opposés à la Glorieuse Révolution anglaise et aux whigs) permettent le développement des affaires, des routes et du commerce[16].

Climat intellectuelModifier

En France, les Lumières s'organisent autour des salons et culminent dans l'Encyclopédie (1751–72) éditée par Denis Diderot et Jean le Rond d'Alembert (1713–84), à laquelle contribuent des centaines d'intellectuels phares tel que Voltaire (1694–1778), Rousseau (1712–78) [17] et Montesquieu (1689–1755). Quelque 25000 copies des 35 volumes furent vendues, dont la moitié hors de France. La vie intellectuelle en Écosse était tournée vers les livres[18]. En 1763, à Edimbourg, on comptait 6 maisons d'édition et 3 usines à papier : elles étaient respectivement 16 et 12 en 1783[19].

La vie intellectuelle en Écosse évoluait autour d'une série de clubs, dont le premier apparaît à Edimbourg vers 1710. Un des premiers fut le Easy Club, cofondé par l'imprimeur jacobite Thomas Ruddiman. Les clubs n'atteignent Glasgow que vers 1740. Un des premiers et le plus important fut le Political Economy Club. Il avait pour but de créer des liens entre les universitaires et les marchands[20]. Les autres clubs d’Edimbourg sont The Select Society, créé par l'artiste Allan Ramsay, et les philosophes David Hume et Adam Smith[21] et plus tard The Poker Club, créé en 1762 et ainsi nommé par Adam Ferguson dans le but de « poke up » (former une opinion sur la question de la milice[22]).

Les membres des Lumières écossaises qui se nomment parfois les Literati qui auraient pu émigrer à Londres ou à Paris (ils ont d'ailleurs visité ces villes) aiment Edimbourg et restent en Écosse. Parmi les raisons de cette attitude, le fait qu'ils peuvent ainsi résider dans des villes industrieuses et actives où la distance sociale n'est pas si forte que dans les grandes capitales, ceci leur permettant des relations plus diversifiées [23]

Enseignement et vie universitaireModifier

L'emphase humaniste sur l'éducation culmine avec l'Education Act de 1496 qui prévoit que tous les fils de barons et propriétaires libres iront à l'école [24]. Le programme protestant du XVIe siècle comportait l'établissement d'un réseau d'écoles paroissiales qui reçut le soutien du gouvernement (School Establishment Act de 1616, [Education Act de 1633, Education Act 1646 et 1696)[25] Au XVIIe siècle il y avait dans les basses terres un large réseau d'écoles tandis que les hautes terres (Highlands) étaient moins bien dotées[26]. Au XIXe siècle, l'idée était que l'éducation en Écosse était supérieure à celle de l'Angleterre et que cela avait permis aux Écossais d'atteindre de hauts postes en Angleterre[26]. Les historiens pensent maintenant que le niveau moyen d'éducation était sensiblement le même qu'en Angleterre[27].

Toutefois trois faits sont à noter[28] :

  1. Les universités en Écosse furent ouvertes dès le XVIIIe siècle aux enfants appartenant au bas de la classe moyenne ;
  2. les professeurs furent dès cette époque spécialisés dans une discipline avec la formation de chaires spécialisées en agriculture, chimie etc. ;
  3. Newton fut très rapidement accepté et sa méthodologie, l'expérimentation, fut largement adoptée notamment dans les sciences sociales.

Grands thèmesModifier

HistoireModifier

Les membres des Lumières écossaises voient l'histoire comme procédant par étapes. De façon générale, ils distinguent quatre étapes. Adam Smith par exemple distingue l'âge de la cueillette et de la chasse, puis l'âge de l'élevage, l'âge de l'agriculture et l'âge du commerce[29].

L'historien du groupe est David Hume, d'abord seulement connu comme tel, sa reconnaissance comme philosophe étant plus tardive. Sa conception de l'histoire est parfois dite philosophique. En effet, il ne s'agit pas pour lui de faire une histoire dynastique ni militaire mais plutôt l'histoire d'une civilisation qui insiste sur le droit et les institutions. Mais il s'éloigne de la conception whig de l'histoire (histoire comme voie réfléchie et centrée sur les institutions anglaises vers le progrès) sur deux points centraux : (1) pour lui la liberté est quelque chose de neuf et l'idée d'une ancienne liberté anglaise lui répugne (il y voit un certain chauvinisme anglais) et (2) pour lui les institutions anglaises sont le fruit fécond mais totalement involontaire de personnes qu'il déteste : les puritains anglais[30]

LittératureModifier

Parmi les principales figures de la littérature écossaise de la période on peut citer :

  • James Boswell (1740–1795), dont An Account of Corsica (1768) et The Journal of a Tour to the Hebrides (1785), basés sur ses nombreux voyages ; et Life of Samuel Johnson (1791) qui est une des principales sources sur cette figure majeure des lumières écossaises[31]. *Allan Ramsay (1686–1758) Il jette les fondations d'un renouveau de la vieille littérature écossaise ainsi que de la poésie pastorale, et participe au développement du Habbie stanza comme forme poétique[32].
  • Hugh Blair (1718–1800) ministre de l'Église d'Écosse, titulaire de la chaire de rhétorique et Belles Lettres à l'université d'Edimbourg. Il publie l'œuvre de Shakespeare ainsi que cinq volumes de Sermons (1777–1801), de moralité chrétienne pratique, des conférences sur Rhétorique et Belles Lettres (1783), un essai sur la composition littéraire qui aura un impact majeur sur Smith. Il attire aussi l'attention du public sur l'Ossian de James Macpherson[33].
  • James Macpherson (1736–1796) est le premier poète écossais de réputation internationale. Prétendant avoir trouvé des poèmes écrits par l'ancien barde Ossian, il publie une traduction qu'il proclame être l'équivalent celte des Classiques gréco-romains. Fingal, écrit en 1762, est rapidement traduit dans de nombreuses langues européennes et considéré comme ayant eu une influence déterminante sur le romantisme en Europe, spécialement en Allemagne à travers son influence sur Johann Gottfried von Herder et Johann Wolfgang von Goethe[34]. En fait il est maintenant clair qu'il ne s'agit pas d'une traduction mais d'une adaptation destinée à combler les attentes esthétiques du public de l'époque[35].

Science et médecineModifier

Les centres d'intérêt des Lumières écossaises vont des matières intellectuelles et économiques à des considérations plus scientifiques comme le montrent les travaux de

En médecine, les frères William Hunter anatomiste (1718–83) et John Hunter chirurgien (1728–93) sont des figures éminentes des Lumières écossaises et ont contribué à faire d'Edimbourg un centre majeur d'enseignement et de recherche en médecine[40].

MathématiquesModifier

Colin Maclaurin (1698–1746) a été nommé à la chaire de mathématiques du Marischal College à 19 ans et fut le mathématicien phare du Royaume-Uni de son temps[41].

Principales figures des Lumières écossaisesModifier

RéférencesModifier

  1. Matthew Daniel Eddy, 'Natural History, Natural Philosophy and Readership', in Stephen Brown and Warren McDougall (eds.), The Edinburgh History of the Book in Scotland, Vol. II: Enlightenment and Expansion, 1707–1800, Edinburgh, University of Edinburgh, , 297–309 p. (lire en ligne)
  2. Mark R. M. Towsey (2010). Reading the Scottish Enlightenment: Books and Their Readers in Provincial Scotland, 1750–1820.
  3. (en) Kenly Stewart, « The Professor and the Statesman: The Friendship of Adam Smith and Edmund Burke », Adam Smith Works (consulté le )
  4. (en) George McElroy, « Edmund Burke and the Scottish Enlightenment », Man and Nature (consulté le )
  5. (en) Laurence L. Bongie, « David Hume: Prophet of the Counter-revolution » (consulté le )
  6. (en) Max Skjönsberg, « The Hume-Burke connection examined », Taylor & Francis Online (consulté le )
  7. (en) Daniel Walker Howe, « Why the Scottish Enlightenment Was Useful to the Framers of the American Constitution », Université de Los Angeles (consulté le )
  8. (en) Friedrich Hayek, « Reason, and Tradition », Chicago Journals (consulté le )
  9. Friedrich Hayek, Studies in Philosophy, Politics and Economics, 98–99 p. (lire en ligne [archive du ])
  10. Friedrich Hayek, The Trend of Economic Thinking, Routledge, , 22–24 p. (lire en ligne [archive du ])
  11. Friedrich Hayek, The Constitution of Liberty, The University of Chicago Press, , 238–239 p. (lire en ligne [archive du ])
  12. Waszek 2003, p. 12
  13. Waszek 2003, p. 14
  14. (en)R. H. Campbell, The Anglo-Scottish Union of 1707. II: The Economic Consequences, Economic History Review, vol. 16, April 1964.
  15. (en)J. D. Mackie, B. Lenman and G. Parker, A History of Scotland (London: Penguin, 1991), (ISBN 0140136495), p. 296.
  16. (en)J. D. Mackie, B. Lenman and G. Parker, A History of Scotland (London: Penguin, 1991), (ISBN 0140136495), p. 297.
  17. D. Vallier, Rousseau (New York: Crown, c1979).
  18. (en)Mark R. M. Towsey, Reading the Scottish Enlightenment: Books and Their Readers in Provincial Scotland, 1750-1820 (2010).
  19. (en)R. B. Sher, Scotland Transformed: The Eighteenth Century, in J. Wormald, ed., Scotland: A History (Oxford: Oxford University Press, 2005), p. 169.
  20. (en)M. Lynch, Scotland: A New History (London: Pimlico, 1992), (ISBN 0712698930), p. 346.
  21. (en)M. MacDonald, Scottish Art (London: Thames and Hudson, 2000), (ISBN 0500203334), p. 57.
  22. (en)M. Lynch, Scotland: A New History (London: Pimlico, 1992), (ISBN 0712698930), p. 348.
  23. Waszek 2003, p. 27
  24. (en)P. J. Bawcutt and J. H. Williams, A Companion to Medieval Scottish Poetry (Woodbridge: Brewer, 2006), (ISBN 1-84384-096-0), pp. 29–30.
  25. (en) « School education prior to 1873 », Scottish Archive Network,‎ (lire en ligne [archive du ]).
  26. a et b (en)R. Anderson, The history of Scottish Education pre-1980, in T. G. K. Bryce and W. M. Humes, eds, Scottish Education: Post-Devolution (Edinburgh: Edinburgh University Press, 2nd edn., 2003), (ISBN 0-7486-1625-X), pp. 219-28.
  27. (en)T. M. Devine, The Scottish Nation, 1700-2000 (London: Penguin Books, 2001), (ISBN 0-14-100234-4), pp. 91-100.
  28. Waszek 2003, p. 34-35
  29. Waszek 2003, p. 71
  30. Waszek 2003, p. 78
  31. (en)E. J. Wilson and P. H. Reill, Encyclopedia Of The Enlightenment (Infobase, 2nd edn., 2004), (ISBN 0816053359), p. 68.
  32. (en)J. Buchan, Crowded with Genius (London: Harper Collins, 2003), (ISBN 0-06-055888-1), p. 311.
  33. (en)G. A. Kennedy, Classical Rhetoric and Its Christian and Secular Tradition Form Ancient to Modern Times (University of North Carolina Press, 1999), (ISBN 0807861138), p. 282.
  34. (en)J. Buchan, Crowded with Genius (London: Harper Collins, 2003), (ISBN 0-06-055888-1), p. 163.
  35. (en)D. Thomson, The Gaelic Sources of Macpherson's "Ossian" (Aberdeen: Oliver & Boyd, 1952)
  36. (en)R. Mitchelson, A History of Scotland (London: Routledge, 2002), 0203412710, p. 352.
  37. (en) David Denby, « Northern Lights: How modern life emerged from eighteenth-century Edinburgh », The New Yorker, Review of James Buchan's Crowded With Genius: Edinburgh's Moment of the Mind (Capital of the Mind: Edinburgh in the UK) HarperCollins, 2003. Hardcover: (ISBN 0-06-055888-1), (ISBN 978-0-06-055888-8),
  38. (en) Jack Repcheck, The Man Who Found Time : James Hutton and the Discovery of the Earth's Antiquity, Cambridge, Massachusetts, Basic Books, Perseus Books Group, , 117–143 p. (ISBN 0-7382-0692-X), « Chapter 7: The Athens of the North »
  39. (en) Playfair, John, Illustration of the Huttonian Theory, Edimbourg, Cadell & Davies, (lire en ligne)
  40. (en)J. R. Allard, Medicine, in J. Faflak and J. M. Wright, eds, A Handbook of Romanticism Studies (Oxford: John Wiley & Sons, 2012), (ISBN 1444356011), pp. 379–80.
  41. (en)R. Mitchison, Lordship to Patronage, Scotland 1603-1745 (Edimbourg: Edinburgh University Press, 1983), (ISBN 074860233X), p. 150

BibliographieModifier

  • Michel Baridon, « L’Histoire et les sciences : Des Lumières écossaises au groupe de Coppet », Rivista di Letterature Moderne e Comparate, Jan.-, no 42 (1), p. 47-67
  • (en) Alexander Broadie, The Cambridge Companion to the Scottish Enlightenment (Cambridge Companions to Philosophy) (ISBN 0-521-00323-7)
  • (en) Alexander Broadie, The Scottish Enlightenment: The Historical Age of the Historical Nation, 2001. (ISBN 1-84158-151-8)
  • (en) James Buchan, Crowded with Genius : The Scottish Enlightenment: Edinburgh’s Moment of the Mind, 2003. (ISBN 0-06-055888-1)
  • (en) David Daiches, Peter Jones, Jean Jones, The Scottish Enlightenment: 1731 - 1790 A Hotbed of Genius, The Saltire Society, 1996, (ISBN 0-85411-069-0)
  • (en) Robert W. Galvin, America’s Founding Secret: What the Scottish Enlightenment Taught Our Founding Fathers, 2002. (ISBN 0-7425-2280-6)
  • Gianluigi Goggi, « Diderot-Raynal, l’esclavage et les Lumières écossaises », dans Jean Mondot, L’Esclavage et la traite sous le regard des Lumières, Bordeaux, Centre Interdisciplinaire Bordelais d’Étude des Lumières, Université Michel de Montaigne, 2004, p. 53–93
  • (en) Arthur Herman, How the Scots Invented the Modern World: The True Story of How Western Europe’s Poorest Nation Created Our World & Everything in It, 2001 (ISBN 0-609-80999-7)
  • Michel Maillard, « Lumières écossaises : Passions et manners » dans The Highland Widow de Walter Scott, Bulletin de la Société d’Études anglo-américaines des XVIIe et XVIIIe siècles, , p. 223-29
  • Philippe Nemo, Histoire des idées politiques aux temps modernes et contemporains, PUF, 2004, (ISBN 2-13-053163-6)
  • Norbert Waszek, L'Écosse des Lumières: Hume, Smith, Ferguson. Paris, PUF « Philosophies », 2003 (ISBN 2-13-052449 4)
  • Norbert Waszek, L'Écosse des Lumières : Hume, Smith, Ferguson, Paris, Puf, .

Articles connexesModifier