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Louit Frères et Compagnie

Chromolithographie du début du XXe siècle pour le chocolat Louit : le jeu de croquet.

Louit Frères et Compagnie est une entreprise alimentaire française fondée en 1825 et dissoute en 1957[1].

HistoireModifier

Paul Louit, ancien officier de l'armée impériale, fonde à Bordeaux en 1825 la société Chocolat Louit Frères. Le port de Bordeaux était alors le point d'arrivée le plus important de France de produits exotiques y compris le cacao[2]. L'essor est rapide. En 1857, la société reprise par ses fils s'ouvre vers d'autres produits alimentaires, au premier chef la moutarde. Elle ouvre des succursales partout en France. Dans les années 1870, la société se hisse dans les premiers rangs des entreprises du Sud-Ouest. Une nouvelle et grande usine est construite à Bordeaux en 1880[1].

À la fin du XIXe siècle, Louit Frères et Compagnie produit 2 000 tonnes de chocolat, exportant même une partie de la production. Un entrepôt-vente est ouvert en 1895 à Levallois-Perret pour s'ouvrir à la clientèle parisienne et de l'Île-de-France, grâce à tout un réseau de représentants. Il devient aussi usine en 1903. Les bâtiments sont construits par Léon Ordouille[3].

 
Images publicitaires Chocolat Louit vers 1910

La société produit et/ou commercialise, outre du chocolat, du thé, du tapioca, de la vanille, des pâtes, de la moutarde, des conserves de poisson et de légumes, des fruits au vinaigre, des potages, etc. Une moutarde sous la marque Diaphane rencontre un immense succès. Elle est présente sur toutes les tables françaises et même à la table du Titanic.

En 1925, la société prend le nom définitif de Société anonyme des produits alimentaires Louit Frères et Compagnie[1]. C'est l'une des grandes entreprises françaises à avoir utilisé tous les moyens de promotion (appelée réclame à l'époque), comme collections de chromos, cartes postales, affichage, annonces, etc.

La Seconde Guerre mondiale porte un coup fatal à la société à cause de l'impossibilité de se fournir en matières premières. La production de chocolat cesse en 1942[2]. Les moutardes sont fabriquées sous licence par société italienne Aromateria italiana Radaelli, près de Gênes.

Les héritiers Louit dissolvent la société en 1957. Seule subsiste la marque de moutarde Louit fabriquée aujourd'hui par le groupe italien Pucci[4], avec plusieurs déclinaisons (Diaphane, Moutarde tradition, Dilora, Dijon forte, etc.).

BibliographieModifier

Notes et référencesModifier

  1. a b et c Info Levallois, n° de février 2019. pp. 56-57.
  2. a et b « Le choccolat Louit », sur Bibliothèque de Bordeaux.
  3. Transformée en bureaux dans les années 2000, occupés par la compagnie Epson.
  4. Depuis 2013.

Liens externesModifier