Loi mosaïque

La loi mosaïque désigne l'ensemble des préceptes donnés par Moïse au peuple juif, consignés dans la Torah (les cinq livres de Moïse ou Pentateuque)[1].

La Torah est devenue ainsi l'identité du judaïsme ancien. Des recherches antérieures du Nouveau Testament ont conclu que le judaïsme ancien était la religion d'État ou même la religion du travail et de la justice. Ce point de vue a été abandonné dans des études plus récentes. Les travaux menés par d'E. P. Sanders, théologien américain, spécialiste du Nouveau Testament, ont été révolutionnaires dans ce domaine. Sa thèse sur la « théologie de l'alliance » est largement soutenue : la Torah est l'ordre de vie donné par Dieu pour son peuple élu, qui permet de rester en alliance avec lui[2],[3].

TerminologieModifier

La Loi de Moïse ou Torah de Moïse (hébreu : תֹּורַת מֹשֶׁה, Torat Moshe ou Septante Grec ancien : νόμος Μωυσῆ, nómos Mōusē, ou dans certaines traductions les « Enseignements de Moïse ») est un terme biblique trouvé pour la première fois dans Josué (8, 31 – 32), où Josué écrit les paroles hébraïques de Torat Moshe תֹּורַת מֹשֶׁה sur un autel de pierres au mont Ébal :

« Josué lut ensuite toutes les paroles de la loi, les bénédictions et les malédictions, suivant ce qui est écrit dans le livre de la loi. »

— Josué 8:34

Le terme apparaît quinze fois dans la Bible hébraïque, sept fois de plus dans le Nouveau Testament, et à plusieurs reprises dans la période du second temple (littérature intertestamentaire, rabbinique et patristique).

D'où l'on rencontre cette expression[4], et dans certains passages du Nouveau Testament, comme la présentation au temple, ou les actes des Apôtres.

L'expression se rencontre aussi fréquemment dans les livres anciens du XVIe au XIXe siècle[réf. nécessaire].

La question du respect de la loi mosaïque a fait l'objet d'une controverse lors du concile de Jérusalem (vers l'an 50).

Bible hébraïqueModifier

Moïse, précurseur de la LoiModifier

Selon la Torah, Moïse, le prophète choisi par Dieu, a conduit le peuple d'Israël hors d'Égypte. Peu après, il a reçu son enseignement sur le mont Sinaï et retransmis au travers de ses cinq livres ainsi que l'ensemble des enseignements qui en découlent[5],[6].

Le Deutéronome[7] rapporte Moïse en disant : lorsque Moïse eut complètement achevé d'écrire dans un livre les paroles de cette loi, il donna cet ordre aux Lévites qui portaient l'arche de l'alliance de l'Éternel : « Prenez ce livre de la loi, et mettez-le à côté de l'arche de l'alliance de l'Éternel, votre Dieu, et il sera là comme témoin contre toi. » Des passages similaires se référant à la loi incluent, par exemple, (Exode 17, 14) : L'Éternel dit à Moïse : « Écris cela dans le livre, pour que le souvenir s'en conserve, et déclare à Josué que j'effacerai la mémoire d'Amalek de dessous les cieux. » ; (Exode 24, 4), Moïse écrivit toutes les paroles de l'Éternel. Puis il se leva de bon matin ; il bâtit un autel au pied de la montagne, et dressa douze pierres pour les douze tribus d'Israël. (Exode 34, 27), L'Éternel dit à Moïse : « Écris ces paroles ; car c'est conformément à ces paroles que je traite alliance avec toi et avec Israël. » ; et (Lévitique 26, 46) : Tels sont les statuts, les ordonnances et les lois, que l'Éternel établit entre lui et les enfants d'Israël, sur la montagne de Sinaï, par Moïse.

Références ultérieures à la LoiModifier

Le livre des rois raconte comment une « loi de Moïse » a été découverte dans le temple sous le règne du roi Josias (c. 641–609 avant notre ère). Ce livre est principalement identifié comme une première version du Deutéronome[8].

Une autre mention du livre de la Loi de Moïse[9].

Liste de La LoiModifier

La Loi est décrite dans l'Exode, le Lévitique, les Nombres, puis réitérée et ajoutée dans le Deutéronome.

Elle contient :

Supériorité de la Loi à celle de l'ancien Proche-OrientModifier

La « Loi de Moïse » dans l'ancien Israël était différente des autres codes juridiques de l'ancien Proche-Orient car les transgressions étaient considérées comme des infractions contre Dieu plutôt que comme des infractions contre la société (droit civil)[10]. Cela contraste avec le code sumérien d'Ur-Namma (c. 2100 - 2050 av. J.C) et le code babylonien d'Hammourabi (C. 1760 av. J.C, dont près de la moitié concerne le droit de contrat). Cependant, l'influence de l'ancienne tradition juridique du Proche-Orient sur la loi de l'ancien Israël est reconnue et bien documentée[11]. Par exemple, l'année sabbatique israélite a des antécédents dans le décret de la justice akkadienne accordant des secours périodiques aux pauvres[12]. Une autre distinction importante est que dans les anciens codes juridiques du Proche-Orient, comme dans les textes ougaritiques découverts plus récemment, un rôle important et ultime dans le processus juridique a été attribué au roi.

Interprétation rabbiniqueModifier

Selon la tradition juive rabbinique, la Torah est composée de cinq livres désignés en hébreu par un des premiers mots du texte et traditionnellement en français : la Genèse (Berēshīṯ : Au Commencement), l'Exode (Shemōṯ : Noms), le Lévitique (Vayyiqrā : Et il appela), les Nombres (Bamiḏbar : Dans le désert) et le Deutéronome (Devarim : Paroles). Elle contient, 613 commandements[13] et comporte, outre la composante écrite (hébreu : תורה שבכתב, Tōrā sheBikhtāḇ : « Torah écrite »), une dimension orale (hébreu : תורה שבעל פה, Tōrā sheBeʿal Pe : « Torah orale »), ultérieurement compilée dans le Talmud et la littérature midrashique[6] contrairement à la tradition juive karaïte qui ne prend en compte que la Torah écrite.

Interprétation chrétienneModifier

Le christianisme appelle Pentateuque les livres traditionnellement attribués à Moïse, terme d'origine grecque Πεντάτευχος qui signifie « Les cinq livres ». Il les reconnaît comme faisant intégralement partie des Écritures canoniques (« Ancien Testament »), bien qu'il en ait partiellement abandonné les préceptes rituels et qu'il ne reconnaisse pas d'autorité aux enseignements rabbiniques. Le christianisme soutient en effet que le message du Christ diffusé par le Nouveau Testament conduit à l'accomplissement de la Torah (Matthieu 5, 17-20), désormais objet d'une observance intériorisée et d'une interprétation allégorique, comme l'attestent les écrits de Paul de Tarse dès le milieu du Ier siècle (Première épître aux Corinthiens)[14].

Notes et référencesModifier

  1. Stephen M. Wylen, Settings of Silver : An Introduction to Judaism, Paulist Press, 2001, p. 16. Cependant, l'adéquation des concepts grecs et hébreux fait débat : voir Philip Birnbaum (en), Encyclopedia of Jewish Concepts, Hebrew Publishing Company, 1964, p. 630 ; R. J. Coggins, Introducing the Old Testament, Oxford University Press, 1990, p. 3.
  2. E.P. Sanders (1977) Paul et le judaïsme palestinien. A Comparison of Patterns of Religion , Philadelphie / Londres
  3. E.P. Sanders (1990): « La loi juive de Jésus à la Michna. Five Studies , Londres / Philadelphie »
  4. 2 Rois 14, 6 « Mais il ne fit pas mourir les fils des meurtriers, selon ce qui est écrit dans le livre de la loi de Moïse, où l'Éternel donne ce commandement : on ne fera point mourir les pères pour les enfants, et l'on ne fera point mourir les enfants pour les pères ; mais on fera mourir chacun pour son péché. » Louis Segond (LSG)
  5. Torah at the Jewish Virtual Library
  6. a et b Encyclopedia of Jewish Concepts, p. 630.
  7. (Deutéronome 31, 24 - 26)
  8. 2 Rois 22, 10 - 20 / 2 Chroniques 34, 14 - 28
  9. Josué 8, 30 - 31 « Alors Josué bâtit un autel à l'Éternel, le Dieu d'Israël, sur le mont Ébal, comme Moïse, serviteur de l'Éternel, l'avait ordonné aux enfants d'Israël, et comme il est écrit dans le livre de la loi de Moïse : c'était un autel de pierres brutes, sur lesquelles on ne porta point le fer. Ils offrirent sur cet autel des holocaustes à l'Éternel, et ils présentèrent des sacrifices d'actions de grâces. » Louis Segond (LSG)
  10. John H. Walton La littérature israélite ancienne dans son contexte culturel 1994 p233 « Les anciennes collections du Proche-Orient ne comprennent pas le droit sectaire ; elles se concentrent plutôt sur le droit civil. En général, dans l'ancien Proche-Orient la violation de la loi est un crime contre la société. En Israël, une violation de la loi est une... »
  11. Aperçu de l'Ancien Testament p52 Andrew E. Hill, John H. Walton - 2000 « L'influence de l'ancienne tradition juridique du Proche-Orient sur la forme et la fonction du droit hébreu est indéniable et largement documentée. 2 Parallèlement à cette influence culturelle contemporaine, l'Ancien Testament affirme sur l'origine divine »
  12. La Bible et le Proche-Orient ancien : essais collectés Jimmy Jack McBee Roberts 2002 p46 "L'année sabbatique israélite, qui semble avoir le même but et se répéter à peu près au même intervalle, semble être une adaptation israélite de cette tradition de l'édit de la justice akkadienne. "
  13. T.B. Makkot 23b.
  14. R. J. Coggins, Introducing the Old Testament, Oxford, Oxford University Press, 1990, p. 1.

Articles connexesModifier