Souricier en chef du Cabinet

fonction officielle assurée par un chat au 10 Downing Street
L'actuel Chief Mouser depuis le  : Larry.

Le Souricier en chef du Cabinet, traduction de son titre officiel[1] en anglais Chief Mouser to the Cabinet Office, est un chat traditionnellement employé au 10 Downing Street, résidence officielle du Premier ministre britannique, pour se débarrasser des rongeurs.

StatutModifier

 
L'adjointe du Chief Mouser en 2012-2014 : Freya.

Même si plusieurs chats sont hébergés à un moment donné au 10, Downing Street, un seul d'entre eux se voit décerner ce titre[2]. Un chat est employé pour chasser les souris comme chat résident au Trésor ou au Downing Street depuis le règne d'Henri VIII[3] même si les archives officielles ne font mention d’un chat que depuis le [4],[5] quand A. E. Banham alors au Trésor autorisa « la dépense d'un penny par jour pour l'entretien de l'efficacité d'un chat[6] ». En 1932, cette somme passa à un shilling et six pence par semaine. Aujourd'hui, le Souricier coûte cent livres par an[7].

Comme les chats sont « employés » comme fonctionnaires[5], ils n'appartiennent pas au Premier ministre en exercice et il est rare que la fin du « temps de service » du Souricier en chef coïncide avec la fin du mandat d'un Premier ministre. Le chat avec la plus grande longévité de vie à Downing Street est Wilberforce, qui servit sous Edward Heath, Harold Wilson, James Callaghan et Margaret Thatcher et les chats qui ont le plus long service de cette fonction sont Peter qui servit sous Stanley Baldwin, Ramsay MacDonald, Neville Chamberlain, Winston Churchill et Clement Attlee et Peter III qui servit sous Clement Attlee, Winston Churchill, Anthony Eden, Harold Macmillan et Alec Douglas-Home. L'actuel Souricier est Larry, arrivé le . La précédente Souricière fut Sybil, arrivée le , et premier chat depuis le départ en retraite d'Humphrey en 1997 à l'arrivée de Tony Blair (ce dernier ne l'ayant pas remplacé, sans doute à cause de l'aversion pour les chats de son épouse Cherie Blair). Sybil est morte le après une brève maladie[8]. Elle appartenait au Chancelier de l'Échiquier Alistair Darling, qui réside au 10 Downing Street, le Premier ministre Gordon Brown ayant préféré s'installer au 11 Downing Street, plus vaste[9],[10].

Liste des chats du 10, Downing StreetModifier

Nom Date d'entrée au 10 Downing Date de sortie du 10 Downing Street Premier(s) ministre(s) Monarques Remarques Ref.
Rufus of England (son surnom était Treasury Bill) 1924 1930 Ramsay MacDonald George V Premier souricier en chef. [11],[12]
Peter fl. 1929 1946 Stanley Baldwin, Ramsay MacDonald, Neville Chamberlain, Winston Churchill, Clement Attlee George V, Edward VIII, George VI Assistant de Rufus of England puis à sa mort il devient le deuxième Souricier en chef. [4]
Munich Mouser 1937–1940 1943 Neville Chamberlain, Winston Churchill George VI Assistant de Peter. [13],[14]
Nelson Années 1940 Winston Churchill George VI Assistant de Peter. [15]
Peter II 1946 1948 Clement Attlee George VI Troisième Souricier en chef. [4]
Peter III 1948 1964 Clement Attlee, Winston Churchill, Anthony Eden, Harold Macmillan, Alec Douglas-Home George VI, Elizabeth II Quatrième Souricier en chef. [4]
Peta (en) dite Petra 1964 ca. 1978 Alec Douglas-Home, Harold Wilson, Edward Heath Elizabeth II Cinquième Souricière en cheffe. Elle est la première femelle a occupé cette fonction. [4]
Wilberforce 1973 1988 Edward Heath, Harold Wilson, James Callaghan, Margaret Thatcher Elizabeth II Assistant de Peta puis il devient le Sixième Souricier en chef en 1978. [16]
Humphrey 1989 1997 Margaret Thatcher, John Major, Tony Blair Elizabeth II Septième Souricier en chef. [17]
Sybil 2007 2009 Gordon Brown Elizabeth II Huitième Souricière en cheffe. [18],[19],[20]
Larry 2011 (actuel) David Cameron, Theresa May, Boris Johnson Elizabeth II Neuvième et actuel Souricier en chef [21],[22],[23]
Freya (en) 2012 2014 David Cameron Elizabeth II Assistante de Larry. [24]

Autres Chief MousersModifier

BibliographieModifier

  • Antoine Capet, Churchill : Le dictionnaire. Paris : Perrin, 2018 (862 pages), Rubrique « Chiens et chats », page 145.

Notes et référencesModifier

  1. « History of 10 Downing Street - GOV.UK », sur www.gov.uk (consulté le 15 juillet 2016)
  2. (en) BBC News, « Purr-fect ending fur Humphrey! », British Broadcasting Corporation,‎ (lire en ligne, consulté le 13 juillet 2009).
  3. (en) Caroline Davies, « More questions over how No 10 handled the kitty », The Daily Telegraph,‎ (lire en ligne, consulté le 13 juillet 2009).
  4. a b c d et e (en) « Home Office cat history revealed », BBC News,‎ (lire en ligne, consulté le 13 juillet 2009).
  5. a et b (en) « The official Home Office cat », HM Government, Archives nationales du Royaume-Uni,‎ 1929–1976 (lire en ligne, consulté le 13 juillet 2009).
  6. (en) « Tale of Home Office cat », Metro, Associated Newspapers,‎ (lire en ligne, consulté le 13 juillet 2009).
  7. (en) David Millward, « Humphrey... the Downing Street dossier », The Daily Telegraph,‎ (lire en ligne, consulté le 13 juillet 2009).
  8. Sybil dies after a short illness, [1] The Herald (Glasgow), 29 juillet 2009. Farewell to the original New Labour cat [2], The Independent, 29 juillet 2009.
  9. (en) « No. 10 has its first cat since Humphrey », Reuters,‎ (lire en ligne, consulté le 13 juillet 2009).
  10. (en) Nick Assinder, « No 10 gets new feline first lady », BBC News,‎ (lire en ligne, consulté le 13 juillet 2009).
  11. (en) « Employed Cats and Their Pay »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), sur OldAndSold.com, (consulté le 13 juillet 2009).
  12. (en) « EMPLOYED CATS AND THEIR PAY », sur messybeast.com, (consulté le 13 juillet 2009).
  13. (en) David Irving, Churchill's War, vol. II : Triumph in Adversity, Focal Point Publications, (ISBN 1-872197-15-9), p. 833.
  14. (en) « Riddles, Mysteries, Enigmas », Finest Hour, The Churchill Centre, no 110,‎ .
  15. (en) « Riddles, Mysteries, Enigmas », Finest Hour, The Churchill Centre, no 109,‎ hiver 2000-2001.
  16. (en) Jane Merrick, « Ten years after the Humphrey hoo-ha, a cat returns to Downing Street », The Daily Mail, Associated Newspapers,‎ (lire en ligne, consulté le 13 juillet 2009).
  17. (en) HM Government, « Humphrey the Cat », sur http://www.cabinetoffice.gov.uk/, Cabinet Office (consulté le 13 juillet 2009).
  18. (en) 10 Downing Street, « Morning press briefing from 11 September 2007 »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), sur http://www.pm.gov.uk/, HM Government, (consulté le 13 juillet 2009).
  19. (en) 10 Downing Street, « Number 10 welcomes new resident »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), sur http://www.pm.gov.uk/, HM Government, (consulté le 13 juillet 2009).
  20. (fr) AFP, « Londres: le chat de Downing Street est mort », AFP,‎ (lire en ligne).
  21. (en) BBC, « Larry the cat joins David Cameron in Downing Street from 15 February 2011 », sur http://www.bbc.co.uk/, BBC, (consulté le 15 février 2011).
  22. (fr) AFP, « Un chat nommé Larry à Downing Street, pour y chasser les rats », AFP,‎ (lire en ligne).
  23. « David Cameron part mais Larry le chat reste », site parismatch.com (consulté le 12 juillet 2016).
  24. (en) « A paw performance! Larry the Downing Street cat is sacked as Number 10's chief mouse catcher after chillaxing too much on the job », Daily Mail, (consulté le 7 février 2015)

Articles connexesModifier