Liste de parlementaires britanniques morts à la Seconde Guerre mondiale

Le Royaume-Uni déclare la guerre au Troisième Reich le 3 septembre 1939, à la suite de l'invasion allemande de la Pologne. Le Royaume-Uni devient ainsi un membre clef des Alliés, et le seul pays majeur du côté des Alliés à prendre part à l'intégralité des six années que dure la Seconde Guerre mondiale. De juin 1940 (capitulation de la France) jusqu'en juin 1941 (entrée en guerre de l'Union soviétique), le Royaume-Uni, avec l'appui de son empire, est la seule puissance en guerre face aux forces de l'Axe. À la fin de la guerre, le Royaume-Uni compte 384 000 soldats morts au combat, et 70 000 civils tués, majoritairement durant le Blitz[1].

Détail du mémorial aux parlementaires et aux personnels du Parlement morts à la Seconde Guerre mondiale, au palais de Westminster.
La Chambre des communes avant sa destruction par des bombes allemandes en mai 1941, durant le Blitz.

À partir de mai 1940, le pays est dirigé par le cabinet de guerre que mènent le Premier ministre Winston Churchill (du Parti conservateur) et le vice-Premier ministre Clement Attlee (du Parti travailliste), tous deux soldats vétérans de la Première Guerre mondiale. En raison de la guerre, les élections prévues pour 1940 ne peuvent se tenir, et le parlement élu en 1935 continue de siéger jusqu'en 1945.

Un mémorial sous la forme d'un vitrail à Westminster Hall, dans le palais de Westminster, commémore les vingt-deux membres de la Chambre des communes et les trente-quatre membres de la Chambre des lords tués à cette guerre. Il commémore également les deux policiers -Gordon Farrant, 29 ans, et Arthur Stead, 33 ans- tués par un raid aérien allemand sur les locaux du Parlement, ainsi que les trois personnels du Parlement tués par cette guerre : le capitaine Edward Elliott du Royal Army Service Corps (en), surintendant résident de la Chambre des lords, tué par ce même raid ; le caporal Colin Rees, du régiment d'infanterie du Middlesex, travailleur des cuisines de la Chambre des communes, tué au combat ; et le lieutenant-colonel Colin Davidson, de la Royal Artillery, clerc de la Chambre des lords, tué au combat[2].

Beaucoup des parlementaires tués durant cette guerre sont membres du Parti conservateur, ce que l'historien Stuart Ball explique par le fait que « bon nombre de députés conservateurs étaient suffisamment jeunes pour prendre part aux combats, ils étaient souvent déjà réservistes dans l'armée, et appartenaient à la classe sociale dont seraient issus les officiers, avec pour attente qu'ils montreraient l'exemple aux autres soldats et les menant eux-même à la bataille »[3].

ListeModifier

Ces cinquante-six parlementaires tombés au front ou bien des suites de la guerre sont, par ordre chronologique[2] :

Nom Parlementaire
(dates)
Parti Régiment Date de naissance Décès Remarques
Anthony Muirhead   Député de Wells depuis Parti conservateur Lieutenant-colonel, Queen's Own Oxfordshire Hussars , à l'âge de 48 ans. Se suicide à Oxford, craignant qu'une blessure à la jambe ne l'empêche de partir au front. Vétéran de la Première Guerre mondiale.
Henry Percy, 9e duc de Northumberland   Pair héréditaire depuis incertain Lieutenant, Grenadier Guards , à l'âge de 27 ans. Tué au combat à Pecq, en Belgique.
John Crichton, 5e comte d'Erne   Pair héréditaire depuis Parti conservateur Major, North Irish Horse (en) , à l'âge de 32 ans. Tué au combat à Cassel, en France, durant la bataille de Dunkerque.
Richard Porritt   Député de Heywood et Radcliffe depuis Parti conservateur Capitaine, Lancashire Fusiliers , à l'âge de 29 ans. Tué au combat à Seclin, en France, durant la bataille de Dunkerque.
George Coventry, 10e comte de Coventry   Pair héréditaire depuis Parti conservateur Lieutenant, régiment du Worcestershire , à l'âge de 39 ans. Tué au combat à La Bassée, en France, durant la bataille de Dunkerque.
Heneage Finch, 9e comte d'Aylesford   Pair héréditaire depuis incertain Capitaine, Royal Artillery , à l'âge de 31 ans. Tué au combat à Wormhout, en France, durant la bataille de Dunkerque.
Ronald Cartland   Député de King's Norton depuis Parti conservateur Major, 53e régiment anti-tank, Royal Artillery , à l'âge de 33 ans. Tué au combat durant la bataille de Dunkerque. Frère cadet de la romancière populaire Barbara Cartland.
Sir Arnold Wilson   Député de Hitchin depuis Parti conservateur Pilot officer, canonnier, 37e escadron, Royal Air Force Bomber Command , à l'âge de 55 ans. Tué lorsque son avion s'écrase près d'Eringhem, en France, durant la bataille de Dunkerque. Assistant auprès de Sir Percy Cox, administrateur britannique au Moyen-Orient, durant la Première Guerre mondiale.
Jenico Preston, 16e vicomte Gormanston   Pair héréditaire depuis incertain Capitaine, King's Own Yorkshire Light Infantry (en) , à l'âge de 25 ans. Tué au combat à Rouen, en France.
Richard Kay-Shuttleworth, 2e baron Shuttleworth   Pair héréditaire depuis incertain Flying officer, Royal Air Force , à l'âge de 26 ans. Tué au combat durant la bataille d'Angleterre, au-dessus de la Manche. Son titre de baron passe à son frère Ronald, qui sera tué au combat en Afrique du Nord en 1942 (ci-dessous).
Peter Eckersley   Député de Manchester Exchange depuis Parti conservateur Lieutenant, Fleet Air Arm, Royal Navy Volunteer Reserve , à l'âge de 36 ans. Mort d'un accident de vol près d'Eastleigh, en Angleterre.
Napier Sturt, 3e baron Alington   Pair héréditaire depuis incertain Pilot officer, Royal Air Force , à l'âge de 43 ans. Mort en service au Caire, d'une pneumonie. Capitaine dans la Royal Air Force durant la Première Guerre mondiale. Son titre de baron s'éteint avec lui.
James Baldwin-Webb   Député de The Wrekin depuis Parti conservateur Colonel, Royal Army Service Corps , à l'âge de 46 ans. Secrétaire honorifique de l'unité médicale Ambulance Hadfield-Spears, il meurt noyé en route vers le Canada pour lever des fonds, lorsque la Marine allemande coule le navire britannique SS City of Benares au bord duquel il se trouve. Vétéran de la Première Guerre mondiale.
John Rathbone   Député de Bodmin depuis Parti conservateur Flight lieutenant, 82e escadron, Royal Air Force , à l'âge de 30 ans. Tué en mission au-dessus de l'Allemagne. Neveu de la députée et militante féministe Eleanor Rathbone.
Son frère Henry Rathbone, capitaine dans les Scots Guards, est tué au combat à Monte Cassino en novembre 1943.
Frederick Eden, 6e baron Auckland   Pair héréditaire depuis incertain Flight Lieutenant, Royal Air Force , à l'âge de 46 ans. Tué à Londres par un bombardement allemand durant le Blitz.
Josiah Stamp, 1er baron Stamp   Fait baron en incertain - , à l'âge de 60 ans. Civil, tué dans l'abri anti-aérien de son domicile à Londres par un bombardement allemand durant le Blitz. Co-directeur de la Banque d'Angleterre depuis 1928.
John Wodehouse, 3e comte de Kimberley   Député de Mid Norfolk de 1906 à 1910 puis pair héréditaire depuis Parti libéral - , à l'âge de 57 ans. Tué à Londres par un bombardement allemand durant le Blitz. Capitaine dans le régiment 16th The Queen's Lancers durant la Première Guerre mondiale. Décoré de la Croix militaire.
Champion olympique de polo aux Jeux olympiques de 1920.
Charles Howard, 20e comte de Suffolk   Pair héréditaire depuis incertain - , à l'âge de 35 ans. Travaillant pour le ministère des Ressources, il désamorce de nombreuses bombes allemandes tombées durant le Blitz. Il est tué dans le Kent par l'une de ces bombes. Son père, le 19e comte, est tué à la bataille d'Istabulat en Irak durant la Première Guerre mondiale.
Le 20e comte est célèbre pour avoir évacué en Angleterre l'intégralité du stock français d'eau lourde, ainsi que les scientifiques Lew Kowarski et Hans von Halban, au moment de la capitulation de la France.
Dudley Joel   Député de Dudley depuis Parti conservateur Lieutenant, Royal Naval Volunteer Reserve , à l'âge de 37 ans. Tué lorsque l'aviation allemande coule le navire HMS Registan près du cap Cornwall.
Richard Hanbury-Tracy, 6e baron Sudeley   Pair héréditaire depuis incertain Major, Royal Horse Guards , à l'âge de 30 ans. Mort en service en mer au large de la Norvège.
John North, 13e baron North   Pair héréditaire depuis incertain Lieutenant, Royal Navy , à l'âge de 24 ans. Tué à bord du croiseur HMS Neptune, coulé par une mine en mer Méditerranée. Son titre de baron, détenu autrefois par le Premier ministre Frederick North, devient vacant.
Patrick Munro   Député de Llandaff et Barry depuis Parti conservateur simple soldat, Home Guard , à l'âge de 58 ans. Mort d'épuisement à Londres lors d'un exercice d'entraînement de son unité. Gouverneur du Darfour de 1923 à 1924, et de Khartoum de 1924 à 1928.
Demi d'ouverture de l'équipe d'Écosse de rugby à XV de 1905 à 1911, puis président de la Fédération écossaise de rugby à XV en 1939.
James Despencer-Robertson   Député d'Islington-ouest de 1922 à 1923, puis de Salisbury depuis Parti conservateur Lieutenant-colonel, General Service Corps (en) , à l'âge de 55 ans. Mort à Salisbury d'une crise cardiaque, peut-être due à l'épuisement. Vétéran de la Première Guerre mondiale (major, Royal Welch Fusiliers).
William Tatem, 1er baron Glanely   Fait baron en incertain - , à l'âge de 76 ans. Civil, tué à Weston-super-Mare par un bombardement allemand. Son titre de baron s'éteint avec lui.
Edward Portman, 5e vicomte Portman   Pair héréditaire depuis incertain Capitaine, Life Guards , à l'âge de 46 ans. Mort en service à Windsor.
Le prince George, duc de Kent   Fait duc en aucun Air Commodore, Royal Air Force , à l'âge de 39 ans. Tué lorsque l'avion qui l'amène à la base de la Royal Air Force à Reykjavik s'écrase près de Dunbeath, en Écosse. Frère du roi George VI.
Ronald Kay-Shuttleworth, 3e baron Shuttleworth   Pair héréditaire depuis incertain Capitaine, Royal Artillery , à l'âge de 25 ans. Tué au combat à Tabarca, en Tunisie, durant la campagne d'Afrique du Nord. A hérité du titre de baron lorsque son frère aîné Richard est tué au combat. Le titre passe à leur cousin Charles, 4e baron, qui sera grièvement blessé à la guerre mais survivra.
Allen Bathurst   Député de Southampton de 1922 à 1929, puis de Bristol-centre depuis Parti conservateur Lieutenant-colonel, Légion arabe , à l'âge de 47 ans. Mort dans un accident d'avion de la Royal Air Force à Malte. Vétéran de la Première Guerre mondiale (capitaine, Royal Gloucestershire Hussars). Décoré de la Croix militaire et de l'ordre du Service distingué.
Somerset Maxwell   Député de King's Lynn depuis Parti conservateur Lieutenant-colonel, Royal Corps of Signals , à l'âge de 37 ans. Mort au Caire des suites de blessures reçues à la seconde bataille d'El Alamein.
Richard Neville, 8e baron Braybrooke   Pair héréditaire depuis incertain Lieutenant, Grenadier Guards , à l'âge de 24 ans. Tué au combat à Bou Arada, en Tunisie, durant la campagne d'Afrique du Nord.
Edward Kellett   Député de Birmingham Aston depuis Parti conservateur Colonel, Royal Armoured Corps , à l'âge de 40 ans. Tué au combat en Tunisie durant la campagne d'Afrique du Nord.
Mervyn Herbert, 17e baron Darcy de Knayth   Pair héréditaire depuis incertain Squadron leader, 157e escadron, Royal Air Force , à l'âge de 38 ans. Tué près de Manningtree lorsque son appareil s'écrase par accident.
Alastair Windsor, 2e duc de Connaught et Strathearn   Pair héréditaire depuis aucun Lieutenant, Royal Scots Greys , à l'âge de 28 ans. Aide de camp d'Alexander Cambridge, comte d'Athlone, le gouverneur général du Canada, il meurt d'hypothermie lors d'un accident. Son titre de duc s'éteint avec lui.
Charles Lyell, 2e baron Lyell   Pair héréditaire depuis incertain Capitaine, Scots Guards , à l'âge de 29 ans. Tué au combat à Bou Arada, en Tunisie, en capturant deux postes d'artillerie ennemis. Décoré à titre posthume de la Croix de Victoria, la distinction suprême pour un militaire britannique.
Victor Cazalet   Député de Chippenham depuis Parti conservateur Colonel, Royal Artillery , à l'âge de 46 ans. Tué avec John Whiteley (ci-dessous) par l'écrasement de l'avion B-24 dans lequel il accompagnait le général Władysław Sikorski. Vétéran de la Première Guerre mondiale (capitaine, Queen's Own West Kent Yeomanry) ; décoré de la Croix militaire.
John Whiteley   Député de Buckingham depuis Parti conservateur Brigadier, Royal Artillery , à l'âge de 45 ans. Tué avec Victor Cazalet (ci-dessus). Vétéran de la Première Guerre mondiale (lieutenant, Royal Artillery).
Norton Knatchbull, 6e baron Brabourne   Pair héréditaire depuis incertain Lieutenant, Grenadier Guards , à l'âge de 21 ans. Blessé au combat et fait prisonnier par les forces allemandes en Italie, il s'évade, est repris et est exécuté à Bronzolo par les SS.
Henry Wellesley, 6e duc de Wellington   Pair héréditaire depuis incertain Capitaine, 2e Commando , à l'âge de 31 ans. Tué au combat à Piegolelle durant la campagne d'Italie.
Stuart Russell   Député de Darwen depuis Parti conservateur Capitaine, Coldstream Guards , à l'âge de 34 ans. Tué au combat à la seconde bataille d'El Alamein.
Frank Heilgers   Député de Bury St Edmonds depuis Parti conservateur Lieutenant-colonel, Royal Artillery , à l'âge de 51 ans. Tué dans un accident de train à Ilford. Vétéran de la Première Guerre mondiale (Royal Artillery).
John Pelham, 8e comte de Chichester   Pair héréditaire depuis incertain Capitaine, Scots Guards , à l'âge de 31 ans. Mort en service dans un accident de la route.
George Charles Grey   Député de Berwick-upon-Tweed depuis Parti libéral Capitaine, 4e bataillon, Grenadier Guards , à l'âge de 25 ans. Tué en service près de Chênedouit, par un sniper allemand durant l'opération Bluecoat de la bataille de Normandie. « Bébé de la Chambre » (plus jeune membre de la Chambre des communes).
Charles Petty-Fitzmaurice, 7e marquis de Lansdowne   Pair héréditaire depuis incertain Capitaine, Royal Wiltshire Yeomanry (en) , à l'âge de 27 ans. Tué au combat en Italie.
Walter Long, 2e vicomte Long   Pair héréditaire depuis incertain Major, Coldstream Guards , à l'âge de 33 ans. Tué au combat à Uden, durant la libération des Pays-Bas.
John Arundell, 16e baron Arundell de Wardour   Pair héréditaire depuis incertain Capitaine, 2e bataillon, Wiltshire Regiment (en) , à l'âge de 37 ans. Fait prisonnier par les Allemands durant la bataille de France, il s'évade, et est repris et interné au camp du château de Colditz, où il contracte la tuberculose. Rapatrié, il meurt à l'hôpital à Chester. Son titre de baron s'éteint avec lui.
David Davies, 2e baron Davies   Pair héréditaire depuis incertain Major, Royal Welch Fusiliers , à l'âge de 29 ans. Tué au combat à Reusel, durant la libération des Pays-Bas.
Shane O'Neill, 3e baron O'Neill   Pair héréditaire depuis incertain Lieutenant-colonel, North Irish Horse (en), Royal Armoured Corps , à l'âge de 37 ans. Tué au combat en Italie. Son père Arthur O'Neill, député du Parti unioniste irlandais, est tué au combat durant la Première Guerre mondiale.
Son frère Terence O'Neill sera Premier ministre d'Irlande du Nord.
Walter Guinness, 1er baron Moyne   Fait baron en Parti conservateur - , à l'âge de 64 ans. Civil, représentant du gouvernement britannique en Égypte, il est assassiné au Caire par deux terroristes sionistes du mouvement Lehi. Vétéran de la deuxième guerre des Boers et de la Première Guerre mondiale ; décoré de l'ordre du Service distingué.
Secrétaire d'État aux Colonies et Leader de la Chambre des lords de 1941 à 1942.
John Macnamara   Député de Chelmsford depuis Parti conservateur Colonel, Royal Ulster Rifles (en) , à l'âge de 39 ans. Tué en Italie par un bombardement de mortiers allemand.
Robert Bernays   Député de Bristol-nord depuis Parti national-libéral Lieutenant, Royal Engineers , à l'âge de 42 ans. Mort en service dans un accident d'avion au-dessus de la mer Adriatique, avec John Campbell (ci-dessous).
John Dermot Campbell   Député d'Antrim depuis Parti unioniste d'Ulster - , à l'âge de 47 ans. Civil, mort dans un accident d'avion au-dessus de la mer Adriatique en route vers une rencontre avec des soldats, avec Robert Bernays (ci-dessus).
Charles Colville, 3e vicomte Colville de Culross   Pair héréditaire depuis incertain Commandant, Royal Navy , à l'âge de 56 ans. Mort en service dans un accident d'avion aux Açores. Vétéran de la Première Guerre mondiale.
Basil Hamilton-Temple-Blackwood, 4e marquis de Dufferin et Ava   Pair héréditaire depuis Parti conservateur Capitaine, Royal Horse Guard , à l'âge de 35 ans. Tué en service en Birmanie par un mortier japonais.
Rupert Brabner   Député de Hythe depuis Parti conservateur Commandant, 801 Naval Air Squadron (en), Fleet Air Arm , à l'âge de 33 ans. Mort en service dans un accident d'avion en accompagnant le maréchal Peter Drummond (en) au Canada. Décoré de l'ordre du Service distingué et de la croix du Service distingué.
Ronald Gough-Calthorpe, 9e baron Calthorpe   Pair héréditaire depuis incertain Flying officer, Royal Air Force , à l'âge de 21 ans. Mort à Norwich dans un accident d'avion. Commémoré sur le mémorial bien que mort après la guerre, à laquelle il a participé et survécu.
Roger Keyes, 1er baron Keyes   Député de Portsmouth-nord de 1934 à 1943 ; fait baron en Parti conservateur Admiral of the Fleet, Royal Navy , à l'âge de 73 ans. Mort à Buckingham des suites d'une inhalation de fumée durant une attaque japonaise contre le vaisseau USS Appalachian, où il était en visite en service. Vétéran de la révolte des Boxers et de la Première Guerre mondiale.
Directeur des Opérations combinées de juin 1940 à octobre 1941.

Voir aussiModifier

Notes et référencesModifier

  1. (en) "The Fallen", Parlement du Royaume-Uni
  2. a et b (en) "Stained glass window, Westminster Hall", Parlement du Royaume-Uni
  3. (en) Stuart Ball, Portrait of a Party: The Conservative Party in Britain 1918-1945, Oxford University Press, 2013, p.318