Limonite

minéral

La limonite (également appelée aétite ou pierre à grelots) est un amas d’hydroxydes de fer microcristallin. Elle est également appelée « pierre d'aigle », car autrefois on croyait que les aigles portaient cette pierre dans leur nid pour faciliter la ponte. Cette croyance a fait attribuer des propriétés thérapeutiques à la limonite : elle était supposée faciliter les accouchements.

Chapeau de fer dégagé de l'ocre par l'érosion à Rustrel dans le Colorado provençal

Cette roche sédimentaire contient de la goethite, de la lépidocrocite, des quantités mineures d'hématite, d'hydroxydes d'aluminium, de la silice colloïdale, des minéraux argileux, des phosphates, des arséniates ainsi que des composés organiques. Elle se forme par altération superficielle de plusieurs minéraux de fer, notamment sidérite, magnétite, pyrite.

La limonite est le principal composant du chapeau de fer. À une température supérieure à celle de la surface, elle peut perdre de l'eau et se transformer en hématite.

Cette pierre a un aspect noirâtre, mais devient jaunâtre lorsqu’elle est moulée. En sidérurgie, la limonite a peu de valeur, à cause de son contenu en phosphates et arséniates.

VariétéModifier

  • Avasite de formule 5Fe2O3.2SiO2.9H2O. Variété siliceuse décrite par Jòzsef Krenner en 1881. Le nom dérive de la vallée de Avas en Roumanie.

GalerieModifier

Notes et référencesModifier


Voir aussiModifier

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