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Limnologie

science des écosystèmes des eaux intérieures
Lac Léman (Suisse)
Lac de Grand-Lieu (France), qui fait partie des systèmes lacustres peu profond dits « plans d’eau pelliculaires » (shallow lakes pour les anglophones), réagissant plus fortement et rapidement aux changements environnementaux

La limnologie est la « science des eaux continentales », ce qui la différencie de l'océanographie. On distingue donc les écosystèmes lentiques (à renouvellement lent), les écosystèmes lotiques (à écoulement rapide) et les zones humides (dont les sols sont saturés d'eau)

Le terme « limnologie » trouve sa racine dans le grec λίμνη = limne (lac) et λόγος = logos (étude). François-Alphonse Forel (1841-1912) en fut le précurseur avec son étude du lac Léman.

Sommaire

DéfinitionModifier

La limnologie est l'écologie appliquée aux eaux continentales. Elle se subdivise en limnologie physique, limnologie chimique et limnologie biologique [1].

L'étude des variations saisonnières de la stratification thermique des eaux est d'un intérêt primordial pour la qualité biologique des milieux. Cela tient en particulier à l’anomalie dilatométrique de l'eau, qui se traduit par une inversion des strates chaudes/froide lorsqu'il gèle à la surface d'un lac ou d'une mer.

À l'origine la limnologie était définie comme l'« océanographie des lacs » et parfois incorrectement comme " l'écologie des eaux douces".Elle est parfois classée comme une subdivision de l'hydrologie qui appartient au domaine de la géographie.

ImportanceModifier

La Convention de Ramsar fait appel à la limnologie pour définir et caractériser les zones humides d'importance internationale[2].

Certains scientifiques (comme Laurent Touchart et Pascal Bartout) ont proposé de considérer au sein de la biosphère une limnosphère[3] incluant « toutes les eaux dormantes des lacs, étangs, mares et marais, qu’ils soient d’origine naturelle ou artificielle » (sans se limiter donc aux milieux lentiques) et intégrant les valeurs socio-culturelles des zones humides, pour notamment mieux montrer combien la biosphère et la planète sont marquée par les plans d’eau continentaux[3].
Comme les autres sphères que sont la stratosphère (concept proposé en 1902 par le Français Léon Teisserenc de Bort), la pédosphère (proposée en 1905 par le Russe Arséni Yarilov (Ярилов, 1904-1905), l'asthénosphère (proposée en 1914 par le géologue américain Joseph Barrell) et la noosphère, elle est aussi marquée par les effets de l'anthropocène et sera affectée par le dérèglement climatique.

Organisation de la rechercheModifier

Un grand nombre d'universités, instituts scientifiques et laboratoire publics travaillent sur ce thème dans le monde. ON peut citer l'Institut limnologique d'Irkoutsk, dont les recherches portent principalement sur le système du lac Baïkal.

Les chercheurs peuvent adhérer à la Société internationale de limnologie (SIL[4]), et en France à l'Association française de limnologie (AFL[5]).

BibliographieModifier

  • B. Dussart, Limnologie – L'étude des eaux continentales, Paris, Gauthier-Villars, (réimpr. 1992, éd. Boubée), 678 p..
  • Dussart B., 2004, « Limnologie », Encyclopaedia Universalis, CD-ROM Version 10
  • Goldman C.R. & Horne A.J., 1983, Limnology, McGraw-Hill, 465 p.
  • Hutchinson G. E., 1957, A treatise on limnology, volume 1. Geography, physics and chemistry. New York, John Wiley and Sons, 1015 p.
  • Lemmin U., 1995, “Limnologie physique” in Pourriot R. & Meybeck M., 1995, Ed, Limnologie générale. Paris, Masson, 956 p. : 60-114
  • Pourriot R. & Meybeck M., 1995, Ed, Limnologie générale, Paris, Masson, 956 p.
  • Laurent Touchart, Limnologie physique et dynamique : Une géographie des lacs et des étangs, L'Harmattan, , 395 p. (ISBN 2-7475-3463-4)
  • Welch P. S., 1952, Limnology. 2e édition, New York, McGraw-Hill, 538 p.
  • Wetzel R. G., 1983, Limnology. Philadelphia, Saunder College Publishing, 858 p.
  • Wetzel R.G., 2001, Limnology. Lake and river ecosystems. San Diego, Academic Press, 3e édition, 1006 p.

Voir aussiModifier

 
Il existe une catégorie consacrée à ce sujet : Limnologie.

Notes et référencesModifier

  1. Institut national de la recherche agronomique, « définition de la limnologie » (consulté le 9 mars 2008)
  2. convention de Ramsar, « Le Manuel de la Convention de Ramsar - paragraphe 4.3 - Sites inscrits » (consulté le 9 mars 2008)
  3. a et b Laurent Touchart et Pascal Bartout (2018) Faut-il concevoir une limnosphère ? ; Dans L'Information géographique 2018/2 (Vol. 82), voir pp 77-107 (résumé)
  4. (en) Site officiel de la SIL.
  5. Site officiel de l'AFL.