Ligue de la côte du Pacifique

Ligue de la côte du Pacifique
Description de l'image Ligue de la côte du Pacifique.png.
Généralités
Sport Baseball
Création 1903
Autre(s) nom(s) Ligue de la côte du Pacifique (1903-2020)
Triple-A West (2021)
Organisateur(s) Pacific Coast League
Catégorie Ligue mineure (AAA)
Lieu(x) Drapeau des États-Unis États-Unis
Participants 10
Statut des participants Professionnels
Site web officiel Site officiel

Palmarès
Tenant du titre Rainiers de Tacoma (2021)

La Ligue de la côte du Pacifique (anglais : Pacific Coast League ou PCL) est une ligue mineure de baseball composée d'équipes situées à l'ouest des États-Unis. Comme la Ligue internationale, elle est classée au niveau Triple-A, soit un niveau en dessous de la Ligue majeure de baseball. Chaque équipe est affiliée avec une franchise de Ligue majeure, permettant le développement de joueurs avant leur arrivée au plus haut niveau.

HistoireModifier

La ligue est créée en 1903 alors qu'aucune franchise MLB n'évoluent à l'ouest de Saint-Louis. La PCL compte alors six franchises à Los Angeles (Angels), Oakland (Oaks), Portland (Beavers), Sacramento (Senators), San Francisco (Seals) et Seattle (Rainiers). L'ouverture a lieu le [1].

L'objectif initial des dirigeants de la PCL est de sétendre au Nord. Déjà, les franchises situées à Portland et Seattle posent problèmes car elles sont clairement dans le territoire attribué à la Pacific Northwest League par la National Association of Professional Baseball. La PCL ne rejoint pas la National Association et hérite du surnom d'outlaw (hors la loi). En réaction, la Pacific Northwest League implantent des franchises au nord de la Californie. Un accord est trouvé en 1904, mais la PCL poursuit sa politique d'expansion vers le Nord en déménageant la franchise de Sacramento à Tacoma. Cette expérience ne dure qu'une saison en raison des affluences décevantes. En fait, l'ensemble des franchises est touché par une baisse des affluences en 1904 et 1905. Le tremblement de terre du 18 avril 1906 porte un sévère coup à la jeune ligue, mais même privé de stade, les Seals de San Francisco reprennent le jeu le 23 mai, jouant leurs rencontres à domicile à Oakland, moins sévèrement touché que San Francisco[2].

Pendant la première moitié du XXe siècle, la PCL s'impose de fait comme la meilleure organisation de baseball de l'ouest des États-Unis. Parmi les autres grandes franchises de cette période, citons les Stars d'Hollywood (1926-1957) et les Padres de San Diego (1936-1968).

De 1952 à 1958, la PCL évolue avec un statut « open », c'est-à-dire supérieur au niveau triple A, limitant ainsi le recrutement des joueurs en pleine saison par les franchises des ligues majeures. En 1958, la PCL est concurrencée sur ses terres à la suite du transfert des Dodgers de Brooklyn à Los Angeles et des Giants de New York à San Francisco. Les trois équipes vedettes de la ligue (les Angels de Los Angeles, les Stars d'Hollywood et les Seals de San Francisco) sont contraintes de déménager vers des villes de moindre importance. L'âge d'or de la PCL était du domaine du passé.

En 1997, la PCL absorbe quelques formations de l'American Association qui opérait également au niveau Triple-A dans le Midwest.

Quelques équipes canadiennes évoluèrent en PCL : les Mounties de Vancouver (1956-1969), les Trappers d'Edmonton (1981-2004), les Canadiens de Vancouver (1978-1999) et les Cannons de Calgary (1985-2002).

En 2008, les 1110 matchs de la Ligue rassemblent 7 219 356 spectateurs soit 6 504 en moyenne par match, en chute de 2,7 % par rapport à la saison 2007[3]. Malgré la crise économique, l'affluence se maintient à 7 133 386 spectateurs en 2009[4].

Équipes de la saison 2022[5]Modifier

Division Franchise Ville État Stade (capacité) Affilié à (depuis)
East Isotopes d'Albuquerque Albuquerque   Nouveau-Mexique Isotopes Park (13 500) Rockies du Colorado (2015)
Chihuahuas d'El Paso El Paso   Texas Southwest University Park (9 500) Padres de San Diego (2014)
Dodgers d'Oklahoma City Oklahoma City   Oklahoma Chickasaw Bricktown Ballpark (9 000) Dodgers de Los Angeles (2015)
Express de Round Rock Round Rock   Texas Dell Diamond (11 631) Rangers du Texas (2021)
Space Cowboys de Sugar Land Sugar Land   Texas Constellation Field (7 500) Astros de Houston (2021)
West Aviators de Las Vegas Summerlin   Nevada Las Vegas Ballpark (10 000) Athletics d'Oakland (2019)
Aces de Reno Reno   Nevada Greater Nevada Field (9 013) Diamondbacks de l'Arizona (2009)
River Cats de Sacramento West Sacramento   Californie Sutter Health Park (14 014) Giants de San Francisco (2015)
Bees de Salt Lake Salt Lake City   Utah Smith's Ballpark (14 511) Angels de Los Angeles (2001)
Rainiers de Tacoma Tacoma   Washington Cheney Stadium (6 500) Mariners de Seattle (1995)

PalmarèsModifier

     

Présidents de la PCLModifier

  • 1903-1906 Eugene F. Bert
  • 1907-1909 J. Cal Ewing
  • 1910-1911 Judge Thomas F. Graham
  • 1912-1919 Allan T. Baum
  • 1920-1923 William H. McCarthy
  • 1924-1931 Harry A. Williams
  • 1932-1935 Hyland H. Baggerly
  • 1936-1943 William C. Tuttle
  • 1944-1954 Clarence H. Rowland
  • 1955-1955 Claire V. Goodwin
  • 1956-1959 Leslie M. O’ Connor
  • 1960-1968 Dewey Soriano
  • 1968-1973 William B. McKechnie, Jr.
  • 1974-1978 Roy Jackson
  • 1979-1997 William S. Cutler
  • depuis 1998 Branch Rickey III

AnnexesModifier

Notes et référencesModifier

  1. (en) Kevin Nelson, The Golden Game. The Story of California Baseball, Berkeley (CA), Heyday Books, 2004, p. 64 (ISBN 1890771805)
  2. (en) Kevin Nelson, op. cit., p. 72-73
  3. (en) « Minor League Baseball Attendance Up 1.1% For '08 », sur sportsbusinessdaily.com
  4. (en) « Minor League attendance tops 41.6 million », le 16 septembre 2009, sur le site officiel des Ligues mineures.
  5. (en) « Standings », sur MiLB.com (consulté le )

BibliographieModifier

  • (en) Bill O'Neal et Melissa Roberts, The Pacific Coast League, 1903-1988, Austin (Tx), Eakin Press, 1990, (ISBN 0890157766)
  • (en) Paul J. Zingg et Mark D. Medeiros, Runs, Hits, and an Era: The Pacific Coast League, 1903-58, Urbana, University of Illinois Press, 1994, (ISBN 0252021177)
  • (en) Dick Dobbins et Richard Defendorf, The Grand Minor League: An Oral History of the Old Pacific Coast League, Woodford Publishing, 1999, (ISBN 0942627512)
  • (en) Donald R. Wells, The Race for the Governor's Cup: The Pacific Coast League Playoffs, 1936-1954, Jefferson (NC), McFarland & Company, 2000, (ISBN 0786407603)
  • (en) R. Scott Mackey, Barbary Baseball: The Pacific Coast League of the 1920s, Jefferson (NC), McFarland & Company, 1995, (ISBN 0786400552)
  • (en) Dennis Snelling, The Pacific Coast League: A Statistical History, 1903-1957, Jefferson (NC), McFarland & Company, 1995, (ISBN 0786400455)

Liens externesModifier