Leyland Motors

constructeur automobile
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Leyland Motors
logo de Leyland Motors
Logo de Leyland Motors
illustration de Leyland Motors

Création 1896 à Leyland sous Lancashire Steam Motor Company
Dates clés 1907 : Lancashire Steam Motor Company devient Leyland Motors
Disparition 1968 : intégration à British Leyland
Personnages clés J. G. Parry-Thomas, Henry Spurrier
Forme juridique Société par actionsVoir et modifier les données sur Wikidata
Siège social Drapeau de la Grande-Bretagne Leyland,
Lancashire, Angleterre
Actionnaires Famille Spurrier
Activité Automobile
Produits Autobus, camions
Société suivante British LeylandVoir et modifier les données sur Wikidata

Leyland Motors était un constructeur anglais actif entre 1896 et 1968, spécialisé dans la production d'automobiles, camions semi-remorques et d'autobus, mais également de chars d'assaut comme le Chieftain. Son siège social était basé à Leyland dans le Lancashire. Il a longtemps fabriqué la Mini. La division utilitaire de la marque appartient à Paccar et la division bus à Volvo.

HistoireModifier

DébutsModifier

 
Le coche à vapeur original de Leyland.

L'histoire de la firme Leyland Motors remonte à l'année 1896, année où les familles Sumner et Spurrier décident de fonder la Lancashire Steam Motor Company à Leyland, dans le Nord-ouest de l'Angleterre. Un de leurs premiers articles est une tondeuse à gazon motorisée et leur premier véhicule est un camion à vapeur d'une capacité de 1,5 tonne. Il sera suivi de plusieurs autres tombereaux dotés de chaudières à tubes de fumées. Dès 1905, la société se lance dans les berlines à essence. La Lancashire Steam Motor Company prend le nom de « Leyland Motors » en 1907 après avoir racheté la société Coulthards de Preston, qui fabrique des berlines à vapeur depuis 1897[1]. Puis elle établit sa deuxième usine dans la ville voisine de Chorley où se trouve toujours le siège social de la LEX leasing and parts co.

En 1920, Leyland Motors sort une voiture de luxe, la Leyland 8, sur une conception de J. G. Parry-Thomas à Brooklands. Parry-Thomas trouvera la mort en tentant de battre le record de vitesse terrestre au volant d'une Babs, en . Du côté des grandes séries, Leyland commercialise la Trojan de 1922 à 1928, assemblée dans l'usine de Kingston upon Thames.

Seconde Guerre mondiale et reconstructionModifier

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Leyland Motors, comme les autres firmes automobiles britanniques, travaille pour la défense nationale. Ses ateliers assemblent les chars Cromwell puis, à partir de 1943, des gros camions militaires comme le Leyland Hippo (un 10 t) et le Retriever. Après la guerre, Leyland Motors continuera à travailler pour l'armée avec le char Centurion.

En 1946, AEC et Leyland Motors créent une compagnie d'engins ferroviaires, British United Traction Ltd.

En 1955, la compagnie autorise une société indienne de Madras à assembler sous licence les véhicules utilitaires Leyland Motors, dans la nouvelle usine d'Ashok. Ces camions étaient de marque Ashok Leyland.

Simultanément, Leyland Motors achète d'autres compagnies : Albion Motors (1951), Scammell Lorries Ltd. (1955), Standard Triumph[2] (1961). Le partenariat avec le constructeur d'autobus Danish Automobile Building (en), signé en 1953, se terminera par une prise de participations majoritaire dans les années 1970.

Leyland Motors demeurera une affaire familiale dirigée par les Spurrier jusqu'en 1964. Henry Spurrier, qui avait hérité de la firme en 1942, a maintenu l'entreprise sur le chemin de la croissance tout au long des difficiles années d'après-guerre. Il a su conserver un excellent climat social dans l'entreprise, qui avait la réputation de ne pas avoir perdu une seule journée de travail pour fait de grève depuis 1945.

GalerieModifier

Notes et référencesModifier

  1. (en) « The Coulthard Steam Wagon », The Automotor and Horseless Carriage Journal, décembre 1897, p. 84
  2. (en) Reorganizing Standard Triumph, The Times no 55166, 22 août 1961, p. 8