Les Désaxés (film)

film de John Huston, sorti en 1961

Les Désaxés (The Misfits) est un film américain de John Huston, sorti en 1961. C'est l'adaptation de la nouvelle Les Misfits (The Misfits) d'Arthur Miller.

Les Désaxés
Description de cette image, également commentée ci-après
Marilyn Monroe et Clark Gable dans le film.
Titre original The Misfits
Réalisation John Huston
Scénario Arthur Miller
Acteurs principaux
Sociétés de production Seven Arts Productions
Pays de production Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Drame
Durée 124 minutes
Sortie 1961

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution.

La distribution comprend les acteurs Clark Gable, Marilyn Monroe, Montgomery Clift et Eli Wallach dans les rôles principaux. Boudé à sa sortie puis devenu culte, le film est considéré comme un des plus beaux de Monroe.

Le film, qui n'eut guère de succès à sa sortie malgré ses qualités intrinsèques, est aujourd'hui connu plus pour des raisons qui tiennent à trois de ses interprètes principaux qu'à son contenu. Clark Gable meurt en effet quelques semaines après la fin du tournage, des suites d'un infarctus ; Marilyn Monroe ne terminera jamais son film suivant, Something's Got to Give (George Cukor, 1962). Par ailleurs, Montgomery Clift ne tournera que trois films après celui-ci avant de mourir à 45 ans. Il n'en fallait pas davantage pour établir l'image « crépusculaire » des Désaxés : fin du mythe de l'Ouest et fin de l'âge d'or d'Hollywood[1].

Synopsis modifier

Reno dans le Nevada, la ville des mariages expéditifs et celle des divorces rapides. C'est la raison de la présence de Roslyn à Reno, accompagnée d'Isabelle, à la fois son amie et sa logeuse.

Sur place, Roslyn rencontre Guido, un garagiste qui, à la suite de la panne de sa voiture, la conduit au tribunal pour son divorce. Après l'officialisation du divorce de Roslyn, les deux femmes vont prendre un verre dans un bar à cocktail, le Harrah's Reno (en). Elles y rencontrent un ami de Guido, Gay, un cow-boy et un aventurier dilettante qui a pour projet de capturer un troupeau de chevaux sauvages afin de gagner de l'argent en les revendant. Tous ont envie d'« autre chose ». Ils décident de se rendre à la maison de campagne inachevée de Guido, que l'ancien aviateur avait construite pour sa défunte épouse décédée quelques années plus tôt, des suites d'un accouchement.

Gay et Guido, tombant sous le charme de Roslyn, lui demandent de rester quelques jours de plus à Reno avant de retourner chez elle. Une idylle naît bientôt entre la jeune femme et Gay, également divorcé. Ils passent ensemble quelques jours heureux, même si Gay doit accepter l'amour que Roslyn porte aux animaux. Il aimerait aussi savoir pourquoi elle est toujours aussi triste.

Quelques jours plus tard, les deux hommes partent chasser les chevaux mustangs. Roslyn les suit à contre-cœur. Ayant besoin d'un troisième homme, ils le trouvent en la personne de Perce qui participe à un rodéo, au cours duquel il se blesse. Ils finissent dans un bar où ils s'enivrent. Perce, éleveur dépossédé de son domaine et fragilisé par des blessures personnelles, tombe lui aussi amoureux de Roslyn.

Le lendemain, ils partent chasser les quelques chevaux repérés. Tandis que Guido les rabat avec son avion, les deux autres les attrapent au lasso mais finalement les relâchent sur l'insistance de Roslyn lorsqu'elle apprend que les bêtes sont destinées aux abattoirs et aux conserves pour chien.

Aussi perdue que les trois hommes, mais ayant gardé intact le sens du caractère sacré de la vie, Roslyn annonce qu'elle part le lendemain[1].

Titre modifier

En anglais, le terme the misfits désigne littéralement « les inadaptés » (en particulier dans l'expression social misfits, les « inadaptés sociaux »). En français, misfits désigne « les marginaux » ou « les paumés ». Dans le contexte du film, Ludovic Béot des Inrocks interprète ce titre ainsi : « Les Désaxés (dont on préférera le titre anglais The Misfits, c’est-à-dire « les mals-foutus »). Le récit met en scène quatre personnages inadaptés et seuls dans un monde où ils ne trouvent désormais plus leur place. »[1]

Fiche technique modifier

Distribution modifier

 
Marilyn Monroe, Clark Gable, James Barton, Eli Wallach et Montgomery Clift dans le film.

Cascades : Jack N. Young (doublure de Clark Gable)

Production modifier

Scénario modifier

Le , Marilyn Monroe, enceinte de son mari Arthur Miller, doit être emmenée aux urgences. Les médecins diagnostiquent une grossesse extra-utérine, qu'il faut interrompre pour protéger la vie de l'actrice. Elle apprend qu'elle ne pourra jamais avoir d'enfant. C'est à l'hôpital que son mari décide de lui offrir un cadeau d'amour en adaptant sa nouvelle The Misfits pour le cinéma, et d'écrire un rôle sur mesure pour sa femme déçue que la 20th Century Fox la cantonne à des personnages d'idiote ravissante et ingénue ou de vamp stéréotypée dans des comédies légères. Miller passe une année à en écrire le scénario qu'il propose à John Huston, un des rares réalisateurs en qui Marilyn Monroe a confiance[3].

Tournage modifier

Le tournage à Reno a lieu du 18 juillet au 24 octobre 1960, puis s'achève le 24 novembre dans les studios d'Hollywood où quelques scènes nécessitant des trucages sont filmées[4].

Photographies de plateau modifier

Lee Jones Schoenburg, responsable des projets spéciaux de Magnum Photos, obtient pour la première fois dans l'histoire du cinéma, l'exclusivité de son agence de presse pour la couverture photographique du film. De nombreux photographes de premier plan (Eve Arnold, Cornell Capa, Henri Cartier-Bresson, Bruce Davidson, Elliott Erwitt, Ernst Haas, Inge Morath, etc.) se relaient par équipe de deux tous les quinze jours pour prendre des clichés lors du tournage[5],[6].

Attribution des rôles modifier

Dernière apparition au cinéma pour Rex Bell, star du western des années 1930, dans un petit rôle de cow-boy ; au moment du tournage, il est le lieutenant-gouverneur du Nevada.

Ralph Roberts, le masseur et confident de Marilyn Monroe, interprète dans le film le rôle de l'ambulancier dans la scène du rodéo.

Clark Gable modifier

Les Désaxés est le dernier film de Clark Gable, qui meurt le à l'âge de 59 ans, quelques jours après la fin du tournage le . Il ne verra pas le film achevé.

Ses relations avec Marilyn Monroe furent tendues sur le plateau, au point que certains témoignages rapportent une réflexion de Gable au sujet de sa partenaire : « She damn near gave me a heart attack » (« elle a failli me donner une crise cardiaque »)[7].

Marilyn Monroe modifier

 
Marilyn Monroe dans le film.

Dans son 29e et dernier film (achevé) où elle se trouve seconde au générique derrière Clark Gable et devant Montgomery Clift, Marilyn Monroe interprète un rôle spécialement écrit pour elle par son mari Arthur Miller, celui d'une femme qui vient de divorcer, qui est perdue, qui ne sait pas où aller ni que faire, et qui est très déçue des hommes. Le personnage de Roslyn conçu par Miller s'inspire à beaucoup d'égards de Marilyn, qui hésite longtemps avant d'accepter le rôle[8].

En proie à une grave dépression nerveuse, Monroe, fragile et vulnérable, boit et consomme beaucoup de médicaments, ce qui rend le tournage difficile (retards incessants – de quatre à cinq heures, prises des scènes multipliées à l'envi car elle n'arrive pas à mémoriser ses dialogues, tournage arrêté en après qu'elle est hospitalisée à Los Angeles pendant 12 jours, etc.) qui dure plus de trois mois au lieu de 50 jours prévus initialement[9].

La dernière femme de Gable, Kay (enceinte à cette époque) considère que Marilyn a été responsable de la rapide chute de santé de son mari, puis de sa subite mort quelques jours plus tard en raison de son mode de travail, ce qui a jeté l'actrice dans une nouvelle phase de dépression[10]. Monroe n'est pas allée assister à la cérémonie funéraire de la star défunte. Kay l'invite cependant au baptême de John Clark Gable, le fils posthume de Clark Gable.

Certains commentateurs ont par la suite mentionné le fait que Gable a tenu à jouer toutes ses scènes dans le film, y compris les cascades, qui l'ont beaucoup sollicité et fatigué compte tenu de son âge.

Montgomery Clift modifier

En 1956, Montgomery Clift est victime d'un grave accident de voiture qui le défigure. Il subit de nombreuses opérations de chirurgie esthétique, laissant apparaître cependant quelques cicatrices, ce qui le mine, mais qui donnent plus de réalisme à son rôle de cow-boy de rodéo blessé par ses chutes de cheval[11].

Après le tournage, Marilyn Monroe déclara à propos de l'acteur : « Il est le seul être qui soit encore plus perdu que moi »[12].

Eli Wallach modifier

Eli Wallach, le dernier des quatre acteurs principaux, est contrairement aux trois autres mort plus de 50 ans après avoir tourné le film (, à 98 ans). Il retrouve un grand rôle trois ans après la sortie des Désaxés quand il interprète en 1966 Tuco (« Le Truand ») dans le western spaghetti Le Bon, la Brute et le Truand de Sergio Leone.

Musique modifier

La bande originale du film a été composée par Alex North en 1961[13] :

  • Main theme
  • Rendez vous
  • New life
  • Roslyn (Misfits theme)
  • Love's reverie
  • Love idyll
  • Paddleball
  • Reno bar dance
  • Compassion compassion for Guido
  • Help
  • The round-up suite: disagreement, round-up, chase, tension
  • Trying for freedom
  • resolved part I
  • Resolved - end title

Accueil modifier

Alors que le film a coûté plus de 4 millions de dollars, les recettes recueillies sur le territoire américain s'élèvent à seulement 4,1 millions de dollars. Les Désaxés est, à sa sortie en salles, un échec public et critique[1].

Sorti en France le 1961, le film enregistre 896 256 entrées[14].

Dès le début de la production, les attentes de la United Artists autour du film sont très grandes. Réunissant la crème d'Hollywood, il suscite logiquement l'espoir d'un succès commercial et critique considérable, mais ces attentes laissent très vite place à la désillusion avec des recettes désastreuses. Il faudra attendre quelques années, le temps que la mythologie autour de l'œuvre se construise, puis sa sortie en vidéo, pour qu'elle acquière le statut de film majeur[15].

Analyse modifier

John Huston choisit de réaliser un drame intimiste en noir et blanc, de filmer au plus près des visages, et d'ignorer les déserts hypnotiques du Nevada[16]Arthur Miller, au printemps 1956, a écrit dans un cabanon loué à Reno, capitale des divorces, une nouvelle (qui deviendra le scénario du film) alors qu'il attend que soit prononcé le divorce qui lui permettra de se marier avec sa maîtresse, l'actrice Marilyn Monroe. Alors que l'écrivain new-yorkais se saoule dans des bars miteux avant de se jeter dans l'arène du rodéo, il découvre à cette occasion que ce désert est « un refuge des déracinés, des vagabonds, des paumés, des criminels en cavale[17] ».

Le film est un poème désenchanté sur la fin des mythes américains : mythe de l'Ouest américain, mythe de l'innocence, mythe de La Frontière, mythe des cow-boys libres dans la nature. « En cela, le scénario de l'écrivain Arthur Miller dresse un constat grinçant et particulièrement sombre de l’Amérique d'Eisenhower de la fin des années 1950, une nation qui a du mal à communiquer et dont le rêve des "Pères fondateurs" a échoué[1] ». Le choix du noir et blanc est particulièrement bien choisi pour servir le propos du film.

Postérité modifier

En 2016, le dessinateur Luz entame, sous forme de feuilleton mensuel dans les Cahiers du Cinéma, la publication d'une bande dessinée consacrée au tournage, intitulée Misfits[18].

En 2018, une scène coupée du film a été retrouvée, dans laquelle on pouvait apercevoir Marilyn Monroe nue[19],[20].

En 2024, Tatiana de Rosnay s'inspire des circonstances du tournage dans son roman Poussière blonde (Albin Michel).

Notes et références modifier

Notes modifier

  1. Dans la « note de l'auteur » en préambule de cette nouvelle[2], Arthur Miller précise que Les Misfits n'est « ni [un] roman, ni [une] pièce de théâtre, ni [un] découpage cinématographique. » Ce serait « une fiction qui allierait les qualités directes de l'image aux possibilités de transmission de l'écriture. »

Références modifier

  1. a b c d et e Ludovic Béot, « Pourquoi "Les Désaxés" de John Huston est-il l'un des films les plus morbides de l'histoire du cinéma ? », sur lesinrocks.com, .
  2. Arthur Miller (trad. René Masson), Les Misfits, Robert Laffont, coll. « Le Livre de Poche » (no 3372), , 187 p., p. 11-12.
  3. (en) J. Randy Taraborrelli, The Secret Life of Marilyn Monroe, Hachette UK, , p. 248.
  4. (en) William R. Meyer, The Making of the Great Westerns, Arlington House, , p. 309.
  5. (en) James Goode, The Story of The Misfits, Bobbs-Merrill, , p. 24.
  6. Serge Toubiana, Arthur Miller, The Misfits : chronique d'un tournage par les photographes de Magnum, Cahiers du Cinéma, , 189 p..
  7. (en) Ann Lloyd, Marilyn: a Hollywood life, Mallard Press, , p. 94.
  8. (en) Serge Toubiana, The misfits: story of a shoot, Phaidons, , p. 56.
  9. (en) Jeffrey Meyers, The Genius and the Goddess: Arthur Miller and Marilyn Monroe, University of Illinois Press, , p. 218-219.
  10. (en) Kenneth T. Jackson, The Scribner Encyclopedia of American Lives: 1986-1990, Charles Scribner's Sons, , p. 447.
  11. (en) Jeffrey Meyers, The Genius and the Goddess: Arthur Miller and Marilyn Monroe, University of Illinois Press, , p. 217.
  12. Olivier Rajchman, « Montgomery Clift - Une place en enfer », Studio Ciné Live no 76,‎ , p. 130.
  13. Alex North et John Huston, The Misfits = Les Désaxés : [bande originale du film de] John Huston / Alex North, compos., dir., Metro-Goldwin-Mayer, (lire en ligne).
  14. « John Huston (Réalisateur américain) », sur jpbox-office.com (consulté le ).
  15. « Pourquoi "Les Désaxés" de John Huston est-il l'un des films les plus morbides de l'histoire du cinéma ? », sur Les Inrocks (consulté le ).
  16. Christophe Leclerc, Le cinéma de John Huston : entre l'épique et l'intime, Editions Publibook, , p. 94.
  17. Christiane Desafy-Grignard, Arthur Miller: une vie à l'œuvre, Sémaphore, , p. 101.
  18. Cahiers du Cinéma, « Édito no 725, septembre 2016 La rentrée cinéma », sur www.cahiersducinema.com (consulté le ).
  19. https://www.parismatch.com/Culture/Cinema/Une-scene-de-Marilyn-Monroe-nue-a-ete-retrouvee-1568660 / consulté le 18 novembre 2020.
  20. « Une scène de Marilyn Monroe nue dans "Les Désaxés", coupée au montage, vient d'être découverte », sur Franceinfo, (consulté le ).

Voir aussi modifier

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Bibliographie modifier

  • Pierre Acot Mirande, « Les Misfits », Téléciné no 102, Paris, Fédération des Loisirs et Culture Cinématographique (FLECC), février-, fiche no 401. (ISSN 0049-3287)
  • (en) James Goode, The Story of The Misfits, Bobbs-Merrill, 1963.
  • Serge Toubiana, The Misfits : chronique d'un tournage par les photographes de Magnum, Cahiers du cinéma, 1999.

Émission de radio modifier

Article connexe modifier

Liens externes modifier