Leopold König

coureur cycliste tchèque

Leopold König, né le à Moravská Třebová, est un coureur cycliste tchèque. Champion de République tchèque du contre la montre en 2016, il a également remporté une étape du Tour d'Espagne 2013 et terminé dans les dix premiers des trois grands tours entre 2013 et 2015.

Leopold König
Image dans Infobox.
Leopold König lors du Tour de Grande-Bretagne 2014.
Informations
Naissance
Nationalité
Spécialités
Équipes professionnelles
Principales victoires
1 championnat
MaillotRepúblicaCheca.PNG Champion de République tchèque du contre la montre 2016
1 étape de grands tours
Tour d'Espagne (1 étape)

BiographieModifier

Leopold König participe en 2004 aux championnat du monde sur route junior à Vérone en Italie. Il s'y classe 36e de la course en ligne, remportée par son coéquipier de l'équipe de République tchèque Roman Kreuziger[1].

Il devient coureur professionnel en 2006 dans l'équipe PSK Whirlpool, dont il reste membre jusqu'en 2010. Il participe aux championnat du monde de 2006 à Salzbourg, en Autriche, cette fois avec l'équipe nationale des moins de 23 ans. Il prend la 39e place de la course en ligne de cette catégorie[2]. Il y prend part à nouveau en 2009 à Mendrisio en Suisse, et se classe 38e. En 2010, il remporte le Tour de Haute-Autriche et le Czech Cycling Tour, et termine troisième du championnat de République tchèque du contre-la-montre. En fin de saison, il dispute la course en ligne des championnats du monde entre Melbourne et Geelong en Australie, dont il prend la 87e place.

En 2011, Leopold König est recruté par l'équipe continentale professionnelle allemande NetApp. Il signe un excellent résultat au montagneux Tour d'Autriche 2011 qui est classé 2.HC, où il termine sur la deuxième marche du podium derrière le gagnant Fredrik Kessiakoff (Astana)[3].

En 2013, Leopold König participe à son premier grand tour, le Tour d'Espagne, sous les couleurs de la NetApp-Endura. Offensif à l'occasion de la deuxième étape, dont il prend la quatrième place, il remporte ensuite la huitième étape. En attaquant à quelques kilomètres du sommet, il rattrape et dépose Igor Antón dans les 50 derniers mètres et résiste au retour de Daniel Moreno. C'est sa première grande victoire au niveau World Tour. À Madrid, au terme de trois semaines de courses, König conclut le Tour d'Espagne à la neuvième place[4]. Au tour de Californie, il remporte une superbe étape au sommet du Mont-Diablo.

La saison suivante, il participe pour la première fois au Tour de France. Chef de file de sa formation, il vise une place dans les quinze premiers du classement général[4]. Il termine septième après avoir dépassé les Néerlandais Laurens ten Dam et Bauke Mollema lors du contre-la-montre entre Bergerac et Périgueux la veille de l'arrivée à Paris.

Il signe un contrat avec la formation britannique Sky alors qu'il était courtisé par plusieurs équipes World Tour.

Aligné au départ du Tour d'Espagne en 2016, il y gagne la première étape, un contre-la-montre par équipes, avec la formation Sky[5]. Quelques semaines plus tard il fait le choix de quitter la Sky et signe un contrat de trois ans avec la formation allemande Bora-Hansgrohe[6].

Il y connaît deux années difficiles. Diminué par une blessure récurrente au genou, il ne dispute en 2017 que vingt jours de course, qu'il termine rarement[7]. Faisant à nouveau face à des problèmes de santé, sa saison 2018 s'arrête dès le mois de mars[8]. Il ne signe pas de nouveaux contrats à l'issue de la saison 2019[9].

StyleModifier

 
Leopold König lors du contre-la-montre du Tour de France 2014

König est classé comme un grimpeur[4]. Il peut aussi tenir tête aux meilleurs en contre-la-montre. Son point fort est l'endurance, dans les cols, il se met en tête de son groupe et impose son propre rythme.

Autres activités et après carrièreModifier

En 2017, il entre sur la scène politique en République tchèque et fait partie de l'équipe de 12 conseillers du candidat à la présidentielle tchèque Michal Horáček (en)[10].

En mars 2020, il devient le nouveau directeur du Tour de République tchèque et de la Course de la Paix espoirs[11].

PalmarèsModifier

Résultats sur les grands toursModifier

Tour de FranceModifier

2 participations

Tour d'ItalieModifier

1 participation

Tour d'EspagneModifier

2 participations

Classements mondiauxModifier

  Année2006200720082009201020112012201320142015201620172018
UCI World Tour nc nc nc nc 60e158e402e nc
Classement mondial299e2360e2539e
UCI Europe Tour968e1187e nc 915e106e66e256e187e292e nc 385e nc nc
UCI America Tour nc nc nc nc nc nc 45e96e nc nc 129e nc nc
Légende : nc = non classéSource : UCI

Notes et référencesModifier

  1. (en) « Kreuziger cruises to Verona Victory », sur cyclingnews.com, (consulté le )
  2. (en) « A dream comes true for Cornu », sur cyclingnews.com, (consulté le )
  3. « Tour d'Autriche », sur lequipe.fr (consulté le )
  4. a b et c Gwenn Lucas, « Tour de France #101: Leopold König, profil de grimpeur, vise le top 15 », sur lesoir.be,
  5. « Tour d'Espagne — Le Team Sky en pôle position », sur velo101.com, (consulté le )
  6. « Le journal des transferts », sur velo101.com, (consulté le )
  7. (en) « Top 10 transfer flops of 2017 », sur cyclingnews.com, (consulté le )
  8. (es) « El calvario de Leopold König: 28 días de competición en dos años con Bora-Hansgrohe », sur marca.com, (consulté le )
  9. « Leopold König (Bora-Hansgrohe) a disparu des radars - Cyclisme - Bora », sur L'Équipe
  10. (cs) Kandidát na prezidenta Horáček představil tým dvanácti poradců. Jsou v něm Drábová, Vášáryová i cyklista König
  11. König unterstützt den Radsport neuerdings als Renndirektor

Liens externesModifier

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