Larry Zbyszko

Lawrence Whistler (né le à Chicago) plus connu sous le nom de ring de Larry Zbyszko est un catcheur, un commentateur de catch et un entraîneur de catch américain. Il est principalement connu pour son travail à la World Wide Wrestling Federation / World Wrestling Federation (WWWF / WWF), l'American Wrestling Association (AWA) ainsi qu'à la World Championship Wrestling (WCW).

Larry Zbyszko
Larry Zbyszko.jpg
Données générales
Nom de naissance
Lawrence Whistler
Nom de ring
Larry Zbyszko
Nationalité
Naissance
Taille
5 11 (1,8 m)[1]
Poids
249 lb (113 kg)[1]
Catcheur en activité
Fédération
Entraîneur
Carrière pro.
1972 - aujourd'hui

Il s'entraîne auprès de Bruno Sammartino et commence sa carrière au Studio Wrestling, la fédération de Sammartino à Pittsburgh. Son mentor l'aide ensuite à rejoindre la WWWF où il devient champion du monde par équipes de la WWWF avec Tony Garea. Il y est aussi l'allié puis le rival de Sammartino.

JeunesseModifier

La famille de Whistler vit à Pittsburgh à proximité de la maison du catcheur Bruno Sammartino[2]. Alors qu'il est adolescent, Whistler demande à son voisin de l'entraîner mais ce dernier lui demande d'obtenir un diplôme avant[3]. Après le lycée, il rejoint l'université d'État de Pennsylvanie où il fait partie de l'équipe de lutte[4].

Carrière de catcheurModifier

Débuts puis rivalité avec Bruno Sammartino (1972-1981)Modifier

 
Larry Zbyszko en 1975.

Whistler s'entraine auprès de Bruno Sammartino et fait ses premiers combats de catch au Studio Wrestling, la fédération de Sammartino à Pittsburgh, sous le nom de Larry Zbyszko[5]. Le choix de ce nom est un hommage à Stanislaus Zbyszko, un catcheur d'origine polonaise célèbre dans les années 1920[5]. Il lutte aussi à la World Wide Wrestling Federation[5]. Fin 1974, le magazine le désigne comme étant le Rookie de l'année[6]. Il part en Californie l'année suivante[5].

De retour à la WWWF en 1976, il fait équipe avec Tony Garea[5]. Ils remporte le championnat du monde par équipes de la WWWF après leur victoire sur Yukon Eric et Yukon Pierre le 21 novembre 1978[5],[7]. Ils perdent ce titre le 6 mars 1979 face à Jerry et Johnny Valiant[8].

Il lutte ensuite seul et est notamment le rival d'Abdullah the Butcher et de Billy Graham[9]. Puisqu'il est un face comme Sammartino les commentateurs n’hésitent pas à comparer Zbyszko à son mentor[9]. Cette rivalité permet à la WWWF de faire revenir sa vedette italienne qui souhaite arrêter sa carrière[10]. De plus, le règne de champion du monde poids lourds de la WWWF de Bob Backlund n'a pas beaucoup d'intérêt pour le public[10]. Leur premier affrontement le 22 janvier 1980 et Zbyszko décide de donner un coup de chaise au visage de Sammartino[9]. Cette rivalité dure toute l'année et se conclut dans un match en cage à Showdown at Shea le 9 août où Sammartino sort de la cage pour obtenir la victoire[11]. Zbyszko quitte la WWF en 1981 car il est déçu de ne pas avoir perdu par tombé et voyant que Vince McMahon, Sr. ne veut pas le mettre en valeur[10].

Passage au Japon et à la Georgia Championship Wrestling (1981-1984)Modifier

Après son départ de la WWF, Larry Zbyszko part au Japon et à son retour aux États-Unis il rejoint la Georgia Championship Wrestling (en), un des territoires de la National Wrestling Alliance (NWA)[12]. Le , il achète le championnat national poids lourd de la National Wrestling Alliance (NWA) pour 25 000 dollars à Killer Tim Brooks (en)[13].

Carrière d'entraîneurModifier

 
Larry Zbyszko (3e en partant de la gauche) pose avec ses élèves en 2019.


Larry Zbyszko est ponctuellement entraîneur de catch au Team Vision Dojo, une école de catch d'Orlando[14].

Vie privéeModifier

Il épouse Kathleen Gagne, la fille de Verne Gagne, en 1988[15]. Ils ont un fils, Timothy qui s'essaie au catch[16].

Caractéristiques au catchModifier

PalmarèsModifier

Récompenses des magazinesModifier

Classement PWI 500 de Larry Zbyszko[30]
Année 1991 1992 1993 1994 1995 à 2007 2008 2009
Rang 38  50 Non classé 81 Non classé 492  492

Notes et référencesModifier

  1. a et b (en) « Profil de Larry Zbyszko », sur Cagematch (consulté le 5 avril 2015).
  2. (en) Steven Johnson, « Zbyszko moves from wrestling to golf », sur Slam! Wrestling, (consulté le 1er novembre 2016).
  3. (en) Marty Gold, « ‘The Living Legend’ Larry Zbyszko – our long-lost interview with the (finally) WWE Hall of Famer », sur City Circus, (consulté le 1er novembre 2016).
  4. (en) Mike Shannon, « 10 Best Heel Turns In Wrestling History : 4. Larry Zbyszko Turns On Bruno Sammartino », sur WhatCulture, (consulté le 1er novembre 2016).
  5. a b c d e et f (en) Brittney Soban, « Throwback Thursday: WWE Hall of Fame Showcase: Larry Zbyszko », sur Inside Pulse, (consulté le 28 mars 2017).
  6. a et b (de) « Weitere Awards der Pro Wrestling Illustrated1974 », sur Genickbruch (consulté le 26 avril 2017)
  7. (en) « WWWF Championship Wrestling », sur Cagematch (consulté le 27 avril 2017)
  8. (en) « WWWF Championship Wrestling », sur Cagematch (consulté le 27 avril 2017)
  9. a b et c (en) Chris Featherstone, « Retro Wednesday: When A Protege Feels Slighted In The Shadows », sur Wrestling Inc., (consulté le 27 avril 2017)
  10. a b et c (en) Mike Campbell, « Kayfabe! Timeline The History of WWE 1980 As Told By Larry Zbyszko », sur 411mania, (consulté le 30 avril 2017)
  11. (en) Matt Adamson, « Going Old School: WWF – Showdown at Shea 1980 », sur 411mania, (consulté le 3 mai 2017)
  12. (en-GB) « Superstar of the Month - Larry Zbyszko » [archive], sur TWM Wrestling News, (consulté le 25 août 2019)
  13. a et b (en) « Historique du championnat National poids lourd de la National Wrestling Alliance », sur Wrestling-Titles (consulté le 26 avril 2017)
  14. (en-US) « More On WWE Tryouts This Week, Joel Gertner On What Makes A Perfect Paul Heyman Guy » [archive], sur PWMania, (consulté le 20 février 2020)
  15. (en) JP Prag, « In Defense of… 02.01.06: Larry Zbyszko (Part 2 of 2) », sur 411mania, (consulté le 25 avril 2017)
  16. (en-US) Richard Gray, « Tim Zbyszko To Make Pro Wrestling Debut Tonight In Orlando » [archive], sur Wrestling News World, (consulté le 31 août 2019)
  17. a b c d e et f (en) Larry Zbyszko sur Wrestlingdata
  18. a b c et d (en) « Entourage Larry Zbyszko », sur www.cagematch.net (consulté le 25 février 2020)
  19. (en) « Historique du championnat poids-lourds d'Amérique de l'American Wrestling Association », sur Wrestling-Titles (consulté le 8 novembre 2016).
  20. (en) « Historique du championnat du monde poids-lourds de l'American Wrestling Association », sur Wrestling-Titles (consulté le 8 novembre 2016).
  21. (en) « Historique du championnat du monde poids-lourds de l'American Wrestling Association Superstars of Wrestling », sur Wrestling-Titles (consulté le 8 novembre 2016).
  22. (en) « Historique du championnat par équipe du Sud de la Southern Championship Wrestling », sur Wrestling-Titles (consulté le 26 avril 2017)
  23. (en) « Historique du championnat Western States Heritage de la National Wrestling Alliance », sur Cagematch (consulté le 26 avril 2017)
  24. (en) « Historique du championnat du monde par équipe de la World Championship Wrestling », sur Wrestling-Titles (consulté le 26 avril 2017)
  25. (en) « Historique du champioknnat du monde Télévision de la World Championship Wrestling », sur Wrestling-Titles (consulté le 26 avril 2017)
  26. (en) « Historique du championnat du monde par équipes de la World Wrestling Entertainment », sur Wrestling-Titles (consulté le 26 avril 2017)
  27. (en) Tyler Conway, « Larry Zbyszko Will Be Inducted into 2015 WWE Hall of Fame », sur Bleacher Report, (consulté le 26 avril 2017)
  28. a b et c (de) « Weitere Awards der Pro Wrestling Illustrated 1980 », sur Genickbruch (consulté le 26 avril 2017)
  29. (de) « Weitere Awards 1991 », sur Genickbruch (consulté le 26 avril 2017)
  30. (en) « PWI Ratings for Larry Zbyszko », sur Internet Wrestling Data Base (consulté le 26 avril 2017)
  31. a b et c (de) « Observer-Awards des Jahres 1980 », sur Genickbruch (consulté le 26 avril 2017)

Liens externesModifier