Larry Sanger

co-fondateur de Wikipédia

Lawrence Mark Sanger, dit Larry Sanger, est un développeur américain de projets sur Internet né le à Bellevue (Washington). Cofondateur de l'encyclopédie en ligne Wikipédia avec Jimmy Wales, il est depuis directeur des systèmes d'information à Everipedia.

Larry Sanger
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Larry Sanger en 2006.
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Lawrence Mark Sanger
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Il a pris ses distances avec Wikipédia peu de temps après son lancement, d'abord pour créer Citizendium, une encyclopédie en ligne qui mise sur l'expertise avec comité de lecture et, par la suite, pour aider à élaborer Everipedia, qui mise plutôt sur l'inclusivité, avec un nouveau modèle de prise de décision et sur une diffusion transparente au moyen de la technologie du blockchain.

BiographieModifier

Larry Sanger grandit à Anchorage en Alaska et vit actuellement dans l'Ohio aux États-Unis.

Intéressé par la philosophie d'Ayn Rand, il s'abonne à une liste de diffusion objectiviste gérée par Jimmy Wales dès 1994 et crée sa propre liste — à laquelle Wales, à son tour, s'abonne — peu après[1].

En 2000, il obtient un doctorat en philosophie de l'université d'État de l'Ohio, avec une thèse intitulée « Epistemic Circularity: An Essay on the Problem of Meta-Justification » réalisée sous la direction du professeur George Pappas.

À partir de , il travaille pour Bomis — dont Jimmy Wales est l'actionnaire majoritaire — comme éditeur en chef du projet d'encyclopédie en ligne gratuite Nupedia. En , frustré par l'avancement lent de Nupedia, il propose la création d'un wiki afin d'accroître la vitesse de développement des articles. Cette idée est la suite d'une conversation entre Larry Sanger et Ben Kovitz, qui lui explique le concept des wikis lors d'un repas à San Diego le matin du .[citation nécessaire]

Il propose alors à Jimmy Wales d'allier le potentiel du format wiki à la mise en place d'une encyclopédie plus souple, ce qui donne lieu à la création de Wikipédia qui est officiellement fondée le . À partir de ce moment, Larry Sanger travaille parallèlement à Nupedia et à Wikipédia. Il participe à l'élaboration de la majorité des règles de bonne conduite d'origine de cette dernière.[citation nécessaire]

Larry Sanger démissionne le de son titre d'éditeur en chef de Nupedia et de ses fonctions d'organisateur en chef de Wikipédia (fonctions qu'il devait assumer dorénavant à titre bénévole), à la suite de l'annulation par Bomis en du budget consacré à son poste.[citation nécessaire] Selon sa lettre de démission[2], son retrait n'est pas dû à une perte de confiance dans les projets Nupedia/Wikipédia ni à de mauvaises relations avec Jimmy Wales, mais principalement à l'impossibilité de concilier le temps qu'exigeaient ces tâches avec la nécessité de rechercher un nouvel emploi et d'assumer ses autres obligations. Dans l'année suivant son départ, le , Nupedia cesse ses activités et Wikipédia continue son expansion.

À partir de 2004, il est chargé de cours en philosophie à l'université d'État de l'Ohio.

En 2007, il crée Citizendium, une encyclopédie à comité de lecture dont les articles doivent être vérifiés par des scientifiques. En six ans, 16 500 articles ont été créés, dont 200 ont été approuvés par des experts[3].

En , dans une lettre ouverte au FBI, Larry Sanger accuse Wikimedia Commons d'héberger des images pornographiques, notamment de la pornographie pédophile. Il s'agit de reproductions d'œuvres d'art et d'images de nature éducative visant à illustrer des articles de l'encyclopédie. Afin de prévenir un scandale dans les médias — notamment alimenté par Fox News, demandant aux donateurs de Wikipédia tels Google et Microsoft s'ils approuvaient la pornographie pédophile, Jimmy Wales supprime 71 fichiers de sa propre autorité. Par la suite, la moitié de ceux-ci est remise en ligne. Ce comportement, jugé autocratique, suscite de vives critiques au sein de la communauté wikipédienne. Peu après, Wales abandonnera volontairement ses privilèges extraordinaires, même s'il gère le seul compte dans le groupe-utilisateur des fondateurs[4].

Critique parfois acerbe de Wikipédia, Larry Sanger dit par exemple en 2015 que le site en anglais est devenu « un asile, géré par les détenus »[1].

En 2017, Mabhod Moghadam le convainc de rejoindre Everipedia en tant que directeur des systèmes d'information[5]. Cette dernière est une encyclopédie fondée sur une technologie décentralisée (blockchain) qui aiderait à contourner la censure[6],[7]. Après avoir longtemps critiqué l'hostilité des experts à Wikipédia, il s'adapte à un environnement d'édition où les critères de notabilité sont volontairement amoindris[5].

Dans une interview de juillet 2021 avec Freddie Sayers (en), Larry Sanger critique Wikipédia en affirmant que « Wikipédia vante désormais des points de vue controversés sur la politique, la religion et la science ». Il ajoute : « Vous ne pouvez pas du tout citer le Daily Mail. Vous ne pouvez pas non plus citer Fox News sur les questions sociopolitiques. C'est interdit. Qu'est-ce que cela signifie ? Cela signifie que si une controverse n'apparaît pas dans les grands médias de centre-gauche, elle n'apparaîtra pas sur Wikipédia » « le parti pris idéologique et religieux de Wikipédia est réel et troublant, en particulier dans une ressource qui continue d'être considérée par beaucoup comme un ouvrage de référence impartial »[8],[9].

Notes et référencesModifier

  1. a et b (en) Zachary Schwartz, « Wikipedia's Co-Founder Is Wikipedia's Most Outspoken Critic », sur Vice.com,
  2. (en) Larry Sanger, « My resignation--Larry Sanger », Wikimedia.org,
  3. Jemielniak 2014, p. 123.
  4. Jemielniak 2014, p. 167-171.
  5. a et b (en) Peter High, « With Everipedia, Wikipedia's Cofounder Takes Aim At His Old Organization », sur Forbes.com, .
  6. « Everipedia, le concurrent de Wikipedia qui compte sur la Blockchain pour triompher », sur ZDNet.com, .
  7. Guillaume Renouard, « Quand la blockchain soutient la diffusion de savoirs », sur L'atelier BNP Paribas,
  8. (en-GB) « Wikipedia co-founder: I no longer trust the website I created - The Post », sur UnHerd (consulté le )
  9. (en-US) Brian Flood, « Wikipedia co-founder Larry Sanger blasts site for left-wing bias: ‘The word for it is propaganda’ », sur Fox News, (consulté le )

Voir aussiModifier

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BibliographieModifier

  • (en-US) Dariusz Jemielniak, Common knowledge? : An ethnography of Wikipedia, Stanford, Stanford University Press,

Liens externesModifier