Le la 440 (en notation germanique, A 440) est une note de musique utilisée comme hauteur de référence. Cette note est le la (noté aussi la3 ou A4) situé au-dessus du do médian du clavier de piano (noté aussi do3 ou C4). Sa fréquence est de 440 Hz. C'est la note donnée par les diapasons mécaniques usuels, en fourche et à un seul ton, les diapasons électroniques ou logiciels permettant de choisir la note ou la fréquence désirée.

Position sur la portée du la 440
Un diapason en fourche à un seul ton donne le la 440

Fichier audio
A440
Des difficultés à utiliser ces médias ?
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ConventionModifier

En 1936, l'American National Standards Institute a recommandé que la note la (noté A4)[1] au-dessus du do central soit accordé à 440 cycles par seconde (Hz)[2]. Cette norme a été acceptée par l’Organisation internationale de normalisation (ISO) en 1955 en tant que ISO 16. Elle sert maintenant de fréquence de référence dans l’accordage de pianos, de violons et d’autres instruments.

Autres fréquences de référenceModifier

  • Dans la pratique, la plupart des pianos et des orchestres classiques s'accordent à 442 Hz. Nikolaus Harnoncourt remarque la tendance constante à vouloir monter le diapason[3].
  • Les interprètes scrupuleux à jouer les œuvres au plus près de ce qui aurait été entendu au moment de leur création adoptent le diapason alors utilisé en temps et lieu ; en effet le diapason variait d'une ville à l'autre, et d'une époque à l'autre (440 Hz à Padoue et 460 à Venise au début du XVIIème s., alors qu'il était à moins de 400 Hz à la fin du même siècle à Paris). 415 Hz est souvent cité comme diapason baroque, sonnant un demi-ton plus bas que la 440. De ce fait, certains clavecins, dits transpositeurs, peuvent jouer, par simple déplacement du clavier, en 415 ou en 440.

HistoireModifier

Référence à Paris[4]
Année Fréquence
1680 404 Hz
1774 410 Hz
1807 420 Hz
1829 430 Hz
1859 435 Hz

DiversModifier

 
Do central C4 en cyan et La 440 A4 en jaune, sur un clavier de piano standard, 88 touches
  • Certains opérateurs téléphoniques utilisent le la 440 au décrochage comme tonalité d'invitation à numéroter ;
  • A440 est aussi le nom de l'extra-terrestre dans le conte musical Emilie Jolie.

RéférencesModifier

  1. (en) Acoustics and Psychoacoustics, David Howard, Jamie Angus, Ed. Taylor & Francis, 2012 (ISBN 9781136124938) p. 151
  2. (en) http://www.daviddarling.info/encyclopedia_of_music/A/A440.html
  3. Harnoncourt N. (1982). Le discours musical (traduit de l'allemand), Ed. Galimard, p.79.
  4. Bailhache 2011, p. 98

AnnexesModifier

Articles connexesModifier

BibliographieModifier