LARES (satellite)

Satellite

LARES (acronyme de Laser Relativity Satellite) est un satellite scientifique développé par l'Agence spatiale italienne (ASI) qui doit mesurer l'effet Lense-Thirring prévu par la théorie de la relativité générale. Il prend la suite des deux satellites italo-américain LAGEOS avec comme objectif d'améliorer d'un facteur 10-20 la qualité des données obtenues par ces derniers. Le satellite doit être placé en orbite dans le cadre du premier vol du lanceur Vega début .

Description du satelliteModifier

 
Le satellite LARES.

LARES est un satellite passif d'une masse de 387 kg. C'est une sphère très dense de 36,4 cm de diamètre en tungstène recouvertes de 92 rétroréflecteurs rhomboédriques (en coins de cube) de 3,8 cm de diamètre et 2,8 cm de haut réalisés en Suprasil 31[1].

Déroulement de la missionModifier

LARES est lancé le lors du premier vol du nouveau lanceur léger Vega[2]. Il est placé sur une orbite circulaire de 1 450 km de 71,5° d'inclinaison. La trajectoire du satellite doit être reconstituée par la technique de la télémétrie laser sur satellites : des lasers installés au sol envoient vers le satellite des impulsions lumineuses qui sont réfléchies. Le temps mis par le signal lumineux pour revenir sur Terre permet de mesurer avec une extrême précision la distance au sol du satellite. En analysant la trajectoire déterminée par cette technique, on peut mesurer l'influence de l'effet Lense-Thirring prévu par la théorie de la relativité générale. L'objectif est d'arriver à l'estimer avec une précision de 1 % en combinant les données recueillies avec celle des deux satellites LAGEOS. La fiabilité de cette estimation est sujette à controverse[3],[4],[5],[6],[7],[8],[9],[10],[11],[12],[13].

Notes et référencesModifier

  1. (en) « LARES », NASA-ILRS (en) (consulté le )
  2. « Bravo l’Europe !!! Succès du premier lancement de Vega Réussite historique de l’Europe spatiale » [PDF], arianespace.com, (consulté le )
  3. (en) L. Iorio, « Towards a 1% measurement of the Lense-Thirring effect with LARES? », Advances in Space Research (en), vol. 43, no 7,‎ , p. 1148–1157 (DOI 10.1016/j.asr.2008.10.016, Bibcode 2009AdSpR..43.1148I, arXiv 0802.2031)
  4. (en) L. Iorio, « Will the recently approved LARES mission be able to measure the Lense–Thirring effect at 1%? », General Relativity and Gravitation (en), vol. 41, no 8,‎ , p. 1717–1724 (DOI 10.1007/s10714-008-0742-1, Bibcode 2009GReGr..41.1717I, arXiv 0803.3278)
  5. (en) L. Iorio, « An Assessment of the Systematic Uncertainty in Present and Future Tests of the Lense-Thirring Effect with Satellite Laser Ranging », Space Science Reviews, vol. 148,‎ , p. 363 (DOI 10.1007/s11214-008-9478-1, Bibcode 2009SSRv..148..363I, arXiv 0809.1373)
  6. (en) Lorenzo Iorio, « Recent Attempts to Measure the General Relativistic Lense-Thirring Effect with Natural and Artificial Bodies in the Solar System », PoS ISFTG, vol. 017,‎ (Bibcode 2009isft.confE..17I, arXiv 0905.0300)
  7. (en) L. Iorio, « On the impact of the atmospheric drag on the LARES mission », Acta Physica Polonica B (en), vol. 41, no 4,‎ , p. 753–765 (lire en ligne)
  8. (en) L. Iorio, H.I.M. Lichtenegger, M.L. Ruggiero et C. Corda, « Phenomenology of the Lense-Thirring effect in the solar system », Astrophysics and Space Science (en), vol. 331, no 2,‎ , p. 351 (DOI 10.1007/s10509-010-0489-5, Bibcode 2011Ap&SS.331..351I, arXiv 1009.3225)
  9. (en) A. Paolozzi, « Engineering and scientific aspects of LARES satellite », Acta Astronautica, vol. 69, nos 3–4,‎ , p. 127–134 (ISSN 0094-5765, DOI 10.1016/j.actaastro.2011.03.005)
  10. (en) I. Ciufolini, « Testing Gravitational Physics with Satellite Laser Ranging », European Physical Journal Plus, vol. 126, no 8,‎ , p. 72 (DOI 10.1140/epjp/i2011-11072-2, Bibcode 2011EPJP..126...72C)
  11. (en) I. Ciufolini, « Phenomenology of the Lense-Thirring effect in the Solar System: Measurement of frame-dragging with laser ranged satellites », New Astronomy, vol. 17, no 3,‎ , p. 341–346 (DOI 10.1016/j.newast.2011.08.003, Bibcode 2012NewA...17..341C)
  12. (en) G. Renzetti, « Are higher degree even zonals really harmful for the LARES/LAGEOS frame-dragging experiment? », Canadian Journal of Physics, vol. 90, no 9,‎ , p. 883-888 (DOI 10.1139/p2012-081, Bibcode 2012CaJPh..90..883R)
  13. (en) G. Renzetti, « First results from LARES: An analysis », New Astronomy, vol. 23-24,‎ , p. 63-66 (DOI 10.1016/j.newast.2013.03.001, Bibcode 2013NewA...23...63R)

Voir aussiModifier

Liens externesModifier