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L'Enfance du Christ

composition de Hector Berlioz

L'Enfance du Christ (op. 25 = H 130) est une « trilogie sacrée pour solistes, chœur, orchestre et orgue » (oratorio) d'Hector Berlioz. La première audition a eu lieu à Paris le .

GenèseModifier

La genèse de l'œuvre est des plus surprenantes. En 1850, Berlioz compose un soir chez des amis, parmi lesquels se trouve « un de [s]es anciens condisciples de l'Académie de Rome, le savant architecte Duc »[1], un chœur, « L'Adieu des bergers à la Sainte Famille », qu'il fait exécuter à Paris le 12 novembre 1850 sous le nom de Pierre Ducré, prétendument « maître de musique à la Sainte-Chapelle de Paris, 1679 » (« Ducré » venant de « Duc » auquel a été accolée la note ré)[2]. « C'était, déclare-t-il plaisamment, écrit sur parchemin en vieille notation que j'ai eu beaucoup de peine à déchiffrer ». Le succès est unanime. Berlioz révèle alors qu'il est en fait l'auteur de cette page. Par la suite, il compose la première partie (« Le Songe d'Hérode »), suivie de « La Fuite en Égypte » (où se trouve inclus « L'Adieu des bergers ») et de « L'Arrivée à Saïs », qui termine l'œuvre.

L'Enfance du Christ est créée dans son intégralité le 10 décembre 1854 à la salle Herz sous la direction de Berlioz lui-même et remporte d'emblée le plus vif succès. Celui-ci ne se démentira pas au fil des années.

La partition complète a été publiée à Paris, chez Richault, en 1855. On utilise aujourd'hui l'édition critique procurée par David Lloyd-Jones[3].

DistributionModifier

  • Un Récitant (ténor)
  • Sainte Marie (soprano ou mezzo-soprano)
  • Saint Joseph (baryton)
  • Hérode (basse)
  • Un Père de famille (basse)
  • Polydorus (basse)
  • Un Centurion (ténor)
  • Chœur mixte
  • Chœur à quatre voix de femmes derrière la scène

ArgumentModifier

Première partie 
Le Songe d'Hérode.

Le roi Hérode se lamente sur la grandeur et la solitude des monarques. Sujet à une vision nocturne récurrente, il convoque des devins juifs, qui lui déclarent qu'« un enfant vient de naître qui fera disparaître [son] trône et [son] pouvoir ». Pour se prémunir des maux qu'on lui annonce, il décide la mise à mort de tous les premiers-nés.

(Indication de Berlioz : « Après un silence dont la durée devra représenter la valeur d'environ 8 ou 9 mesures, on passera, sans autre interruption, à la "Scène de la Crèche". »)

Dans une étable, la Vierge Marie prend soin de l'Enfant Jésus. Les anges informent la Sainte Famille qu'un danger la menace et qu'elle doit quitter au plus tôt la Judée.

Deuxième partie 
La Fuite en Égypte.

Réunis devant l'étable, les bergers disent adieu à la Sainte Famille, dont le périple commence.

Troisième partie 
L'Arrivée à Saïs.

Éconduits brutalement par les Romains puis par les Égyptiens, les fugitifs épuisés sont recueillis par un père de famille ismaélite, qui leur offre l'hospitalité sous son toit. Pour divertir leurs hôtes, ses enfants exécutent un trio pour deux flûtes et harpe. Le récitant, accompagné par un chœur a cappella, conclut l'œuvre après avoir annoncé le sacrifice de Jésus une fois devenu adulte.

AnalyseModifier

Bien que l'œuvre soit destinée au concert, Berlioz attache une grande importance à la spatialisation sonore : « Pendant toute la première partie de la trilogie, les choristes hommes doivent seuls être en vue du public sur l'un des côtés de la scène. Les femmes, soprani et contralti, sont derrière le théâtre, groupées autour de l'orgue mélodium et du maître de chant. Au commencement de la seconde partie, elles viennent se placer sur la scène au côté opposé à celui qu'occupent les hommes, ne laissant au post-scenium que 4 soprani et 4 contralti qui doivent y rester jusqu'à la fin pour l'Alléluia et l'Amen. Si le chef d'orchestre n'a pas de métronome électrique, le maître de chant conduira le chœur invisible du post-scenium, et le chef d'orchestre suivra de l'oreille ses mouvements ».

PhonographieModifier

Ne figurent ci-après, classées dans l'ordre chronologique des enregistrements. que les versions intégrales de la partition originale (sont donc exclus les arrangements de l'œuvre pour effectif réduit). Concernant les chanteurs, seuls sont mentionnés les interprètes des rôles principaux, dans l'ordre suivant : Marie, le Récitant, Hérode, Joseph.

VidéographieModifier

Les principes suivis dans cette section sont les mêmes que ceux de la section Phonographie.

Notes et référencesModifier

  1. Il s'agit de Joseph-Louis Duc (1802-1870). C'est lui qui fut chargé, sous Louis-Philippe, de la construction de la colonne de Juillet.
  2. Berlioz s'est expliqué en détail à ce sujet dans une lettre adressée le 15 mai 1852 à son ami anglais John Ella (Correspondance générale, tome IV, Paris, Flammarion, 1983, pages 156-159).
  3. Hector Berlioz, New edition of the complete works, volume XI, Kassel, Bärenreiter, 1998. La lettre de Berlioz à J. Ella y est reproduite à la page 227.
  4. https://www.youtube.com/playlist?list=OLAK5uy_kWYPn7qN1HmgYSC7EI7p91ufVvZuqymRg.
  5. https://www.youtube.com/watch?v=S8lSWqRJJ-s&t=718s.
  6. (https://www.youtube.com/watch?v=0ND_XhgblQE&list=PLubHN_YpILCFfQF9vLYd80GAU4qqJng2w&index=12&t=66s.
  7. https://www.youtube.com/playlist?list=PLTpO8MPkxCF4Oa39KSQFHyahrx0AxaNUl.
  8. https://www.youtube.com/playlist?list=PLSpqPniR0_pfrwJXzHhwrb78SBYpwhteW.
  9. http://www.rediscovery.us/conductors2.html.
  10. https://www.youtube.com/watch?v=YVJNmT3G7Dk.
  11. https://www.youtube.com/watch?v=G-Aa-5dwrY4&t=598s ou https://www.youtube.com/watch?v=bgFhyzzmCcU&t=424s.
  12. https://www.youtube.com/playlist?list=OLAK5uy_mUzEk0BQEfcOM_Q9NmViT1fvqj9UXwefE.
  13. https://www.youtube.com/watch?v=0bxIVjSwtkU.
  14. https://www.youtube.com/playlist?list=OLAK5uy_mxIbU2SB8PyUGU7Meyr-iVxRAsrv2jg5g.
  15. https://www.youtube.com/playlist?list=OLAK5uy_nbcrheeb8j2WqjwDnTaD5Fd1mk3NphXJs.
  16. https://www.youtube.com/playlist?list=OLAK5uy_n8J5miacha6w3X9BxKMAiFQObiwpxqPdY.
  17. https://www.youtube.com/watch?v=psfmcpLf9Co&t=89s.
  18. https://www.youtube.com/playlist?list=OLAK5uy_kjmIJH_Dcd2sHd52zmhtoRS2PRnmwm258.
  19. https://www.youtube.com/playlist?list=OLAK5uy_kxPpTuaximyh5X-0n7dsgmxX28EvuIZBY.
  20. http://purl.dlib.indiana.edu/iudl/variations/sound/VAA7124].
  21. https://www.youtube.com/playlist?list=OLAK5uy_ku7AzkWiUcm3DhY6Ps8j5CXdQh4bAESuw.
  22. (en) L'Enfance du Christ (1964) sur l’Internet Movie Database.
  23. https://www.youtube.com/watch?v=o7c-gGlC5kc&t=1154s.
  24. https://www.dailymotion.com/video/x6bpy86.

Liens externesModifier