L'Île au trésor

livre de Robert Louis Stevenson‎‎

L'Île au trésor
Image illustrative de l’article L'Île au trésor
Couverture d'une édition américaine de 1911 (Charles Scribner’s Sons), illustrée par N.C. Wyeth.

Auteur Robert Louis Stevenson
Pays Drapeau de l'Écosse Écosse
Genre Roman d'aventure pour la jeunesse
Version originale
Langue Anglais britannique
Titre Treasure Island
Éditeur Cassel and Company
Lieu de parution Londres
Date de parution 1883
Version française
Traducteur André Laurie
Éditeur J. Hetzel
Lieu de parution Paris
Date de parution 1885
Nombre de pages 262

L'Île au trésor (titre original : Treasure Island) est un roman d'aventures écrit par Robert Louis Stevenson. L’œuvre est d'abord parue dans le magazine écossais pour enfants Young Folks du au sous la forme d'un feuilleton hebdomadaire signé « Captain George North », puis sous la forme de livre en 1883, après que Stevenson eut apporté de nombreuses modifications à son texte[1].

En France, le roman paraît pour la première fois en 1885 aux éditions Hetzel.

RésuméModifier

Le jeune Jim Hawkins[2] est le fils du gérant de L'Amiral-Benbow, une auberge située sur la côte de Bristol, en Angleterre. Un jour Billy Bones, un vieux loup de mer chargé d'un coffre, s'installe à l'auberge. Jim est tout à la fois fasciné et terrifié par ce marin colérique, violent et ivrogne, d'autant qu'une obscure menace semble planer sur ce dernier.

Cette menace se précise lorsqu'un dénommé Chien Noir vient trouver Bones et lui tient de sinistres propos puis quand Pew, un pirate aveugle, arrive à l'auberge et donne à Billy Bones « la tache noire » (ou marque noire), annonciatrice de mort dans le monde des pirates. Les heures de Billy Bones sont alors comptées et il meurt, foudroyé par une crise d'apoplexie tandis qu'au même moment le père de Jim, soigné par le docteur Livesey, meurt de phtisie.

Jim et sa mère partent chercher de l'aide dans le village voisin, la bande de Chien Noir et Pew étant sur le point de revenir… Mais personne n'accepte de les accompagner ; on se contente de leur donner une arme, de promettre d'aller prévenir le docteur Livesey et de ramener des hommes armés.

Jim et sa mère fouillent le corps de Billy Bones et découvrent la clé du coffre que l'homme gardait jalousement cachée dans sa chambre. Dans le coffre du pirate, ils trouvent un petit sac d'or et un paquet que Jim emporte avec lui par curiosité en même temps que quelques babioles appartenant à Bones. Sa mère s'approprie la somme d'argent que lui devait Billy Bones; en femme honnête et raisonnable, elle prend ce que lui devait le pirate, ni plus, ni moins. Fuyant l'auberge juste à temps, la mère et le fils manquent de se faire tuer par Pew et ses hommes, qui ne les ont pas vus.

Jim laisse sa mère avec les voisins et part voir le docteur Livesey qui dînait chez un châtelain, le chevalier Trelawney, en compagnie de quelques convives du voisinage. Les deux hommes et le garçon ouvrent le paquet, découvrent une carte au trésor et se lancent alors dans une fabuleuse aventure vers l'île au trésor. Le chevalier Trelawney acquiert à Bristol un navire, L'Hispaniola, mais parle imprudemment de l'expédition exceptionnelle, ce qui attise la curiosité et les convoitises des marins du port. L'équipage recrutė, sous le commandement du très strict et intègre capitaine Smollett, est composé de joyeux matelots et d'un cuisinier très populaire du nom de Long John Silver. Ce personnage truculent, qui se prétend soldat vétéran, unijambiste doté d'une jambe de bois et d'une béquille, est le conseiller de tous et a fait engager une bonne partie de l'équipage.

Au cours de la traversée, Jim surprend une conversation entre Long John Silver et les marins qu'il a recrutés; il apprend ainsi que la plupart des hommes à bord de l'Hispaniola font partie de l'équipage de Flint, un marin fauteur de mutinerie qui prit jadis la tête d'une bande de pirates et aurait caché son immense trésor sur une île déserte. À sa mort, c'est Billy Bones son second qui prit possession de la précieuse carte au trésor et l'enferma dans un coffre. Une mutinerie se prépare donc à bord de l'Hispaniola, fomentée par Silver, pour s'emparer du navire puis du trésor. Jim avertit ses amis du danger. On décide de ne pas agir avant d'être à terre, tout en restant sur ses gardes. Seuls le docteur Livesey, le chevalier Trelawney, quelques marins et Jim sont restés fidèles au capitaine Smollett.

Lorsque l’île est atteinte, Jim, caché dans un buisson, assiste à l'assassinat de Tom, un membre de l'équipage, par Long John Silver. Pris de peur, le garçon s'enfuit sans bruit. La lutte s’engage entre les deux groupes. Le jeune Hawkins découvre, lors d'une reconnaissance de l'île, un ancien pirate du nom de Ben Gunn, qui lui explique qu'il a été abandonné à cet endroit par son équipage trois ans plus tôt. Il lui révèle l'existence d'une barque cachée près du rivage. De son côté, le jeune garçon lui raconte son aventure. Ben Gunn se déclare prêt à aider Jim et ses amis mais précise que si quelqu'un veut lui parler, il devra venir seul avec un objet blanc à la main.

Jim ne révèle pas tout de suite l'existence de Ben Gunn. Ses amis et lui se réfugient dans un fortin en bois construit jadis par Flint et sa bande. Les pirates le prennent d'assaut, réussissent à blesser le capitaine mais perdent quelques-uns de leurs hommes. Pendant que le chevalier Trelawney soigne le capitaine et que le docteur s'en va rencontrer Ben Gunn, Jim part à la recherche de la barque et parvient à la découvrir.

Grâce à elle, il tranche l'amarre de l'Hispaniola et monte à son bord. Il y découvre Israel Hands, un membre de l'équipage, ivre et blessé; avec son aide, il fait naviguer le bateau jusqu'à un endroit introuvable pour les pirates. Lors de la dernière manœuvre, Hands essaie de tuer Jim mais c'est le garçon qui le tue grâce aux armes qu'il avait prises dans le fortin. C'est vers cet endroit que, blessé à l'épaule, il retourne pour annoncer à ses amis qu'il détient le navire mais il tombe sur Long John Silver et ses hommes, qui s'apprêtent à le tuer. Cependant Silver, arrêté par le discours que Jim tient en déclarant bravement qu'il a contrarié dès l'arrivée sur l'île tous les plans de réussite des pirates, décide de lui laisser la vie sauve. Les complices de Long John, mécontents, veulent user de violence mais ce dernier les calme en leur laissant entrevoir la perspective d'une part du trésor. Silver explique à Jim que le docteur Livesey lui a laissé le fortin et la nourriture qu'il possédait et qu'il s'en est allé avec ses amis dans un endroit inconnu. Jim ne croit pas ces dires, d'autant que Silver détient à présent la carte au trésor que possédait le docteur.

Le lendemain, le médecin rend visite aux pirates pour soigner comme convenu leurs blessés; étonné par la présence de Jim, il demande à lui parler en privé. Le docteur adresse d'abord des reproches au garçon pour avoir faussé compagnie au groupe mais il le prend en pitié quand ce dernier éclate en sanglots et fait part de ses craintes de se voir torturé. Livesey propose alors à Jim de fuir avec lui mais le garçon refuse car il a donné sa parole à Long John de ne pas s'échapper. Après le départ du docteur, Silver et les pirates survivants partent à la recherche du trésor avec Jim comme otage. Ils découvrent en chemin un squelette, le bras orienté vers ce qui semble être le trésor et finissent par trouver la cache, mais totalement vide. Deux des pirates, de rage, se jettent sur Jim et Silver mais sont abattus par le docteur Livesey, par Gray, un matelot demeuré loyal, et par Ben Gunn. Livesey révèle alors que Gunn avait transporté le trésor dans sa grotte depuis longtemps.

Le groupe embarque par la suite des quantités de trésor sur l'Hispaniola et repart pour l'Angleterre, laissant sur l'île les trois pirates qui ont seuls survécu à l'aventure. À la première escale, Silver s'enfuit avec une partie du butin. Le reste est divisé à Bristol entre le jeune garçon et ses comparses. Jim Hawkins, bien des années plus tard, révèle au lecteur qu'une partie du trésor est restée sur l'île mais qu'il ne voudrait pour rien au monde y retourner.

PersonnagesModifier

  • Jim Hawkins, le jeune narrateur, fils des gérants de l'auberge « L'Amiral Benbow », qui prendra une importante part dans la chasse au trésor, en tant que mousse sur le navire
  • David Livesey, médecin et ancien soldat, aimable et dévoué, et l'un des chefs de l'expédition
  • John Trelawney, châtelain du domaine où vivent Jim et Livesey, armateur de l'Hispaniola et maître de l'expédition, d'un caractère vif et énergique. C'est le meilleur tireur des membres de l'expédition.
  • Alexandre Smollett, capitaine sévère de l'Hispaniola, courageux, organisé et discipliné
  • Long John Silver, appelé couramment Silver, le cuistot du bord, sympathique et populaire parmi les matelots. Il s'avérera être un redoutable pirate et sera le chef de la mutinerie.
  • Ben Gunn, ancien pirate, « marronné » par son équipage depuis trois ans. Il rencontre d'abord Jim, puis rejoint le groupe du capitaine et leur indiquera le trésor, avant de partir de l'île avec eux.
  • Billy Bones, vieux marin ivrogne et colérique, qui s'installe à l'Amiral Benbow. C'est lui qui détient la carte au trésor, carte qui sera récupérée par Jim après la mort de Billy Bones, foudroyé par une crise d'apoplexie.
  • Pew, pirate aveugle, qui viendra voir Billy Bones à l'auberge et qui lui donnera la tache noire, signe d'une condamnation à mort chez les pirates
  • Abraham Gray, charpentier en second du navire, l'un des matelots restés fidèles au capitaine Smollett
  • John Hunter, domestique du châtelain et membre de l'expédition
  • Richard Joyce, également domestique du châtelain et membre de l'expédition
  • Thomas, ou Tom Redruth, un autre domestique de Trelawney, l'un des membres les plus âgés du voyage
  • M. Arrow, second du capitaine, vieil ivrogne qui se noiera lors du voyage, sous l'effet de l'ivresse
  • Job Anderson, maître d'équipage de l'Hispaniola, l'un des principaux mutins
  • Israel Hands, le vieux patron de canot, aussi membre de la mutinerie
  • Tom, matelot fidèle au capitaine
  • Alan, également matelot loyal au capitaine
  • Dick Johnson, le plus jeune des matelots, mutin
  • George Merry, matelot mutiné
  • Tom Morgan, autre matelot mutiné
  • Chien Noir, un pirate ami de Billy Bones
  • Johnny, pirate complice de Pew
  • Dick, autre pirate complice de Pew
  • La mère de Jim, patronne de l'Amiral Benbow
  • Le père de Jim, patron de l'Amiral Benbow

Genèse de son « premier livre »Modifier

 
La carte de l'île, par Stevenson.

Stevenson a 29 ansModifier

En 1879, Stevenson est considéré comme une étoile montante au sein du milieu littéraire. Ses œuvres se limitent, à l'époque, à deux récits de voyage : An Inland Voyage (1878) et Voyage avec un âne dans les Cévennes (1879) et quelques nouvelles, qui ne lui ont pas encore valu de s'attirer la faveur du grand public. Des succès d'estime donc, pour ce passionné d'écriture et de littérature, mais qui ne lui permettent pas encore de vivre de sa passion.

Issu d'un milieu plutôt aisé, il ne doit son relatif confort financier qu'à la situation de son père, Thomas Stevenson, célèbre ingénieur bâtisseur de phares dans toute l'Écosse. Mais cette dépendance financière envers son père[3] se dresse bien souvent comme un obstacle à sa liberté, Thomas n'hésitant pas à recourir à ce levier pour faire plier son fils à ses exigences.

Sur le plan sentimental, Stevenson vit une relation avec une artiste-peintre américaine, Fanny Osbourne, rencontrée en 1876 lors d'un séjour en France à Grez. Relation pour le moins compliquée à l'époque, puisque la belle, de dix ans plus âgée, est mariée, mère de deux enfants (Isobel et Lloyd) et vit séparée de son mari demeuré aux États-Unis.

Lorsqu'en Fanny repart avec ses enfants en Californie auprès de son mari, Stevenson reste seul et le monde semble s'écrouler autour de lui. Une année passe, durant laquelle il s'efforce de surmonter son chagrin de vivre loin de l'être aimé, mais rien n'y fait : le , n'y tenant plus, il embarque presque sur un coup de tête à bord d'un bateau d'émigrants pour l'Amérique afin de rejoindre Fanny, contre la volonté de ses parents.

Stevenson en CalifornieModifier

Au terme de plus de trois semaines de voyage[4], Stevenson dans un état de santé déplorable : toux, fièvre et eczéma[5] retrouve Fanny à Monterey. Mais, côté finances, ses amis (W. E. Henley, Sidney Colvin et Edmund Gosse) font la sourde oreille à ses appels au secours. Persuadés que Stevenson se fourvoyait dans cette relation avec Fanny et qu'il gâchait son talent, ils s'appliquent, sur la suggestion d'Henley, à décourager Stevenson de rester en Californie. Pour ce faire, il est décidé qu'un minimum d'effort serait fait pour placer ses textes auprès des éditeurs et que l'on répondrait par la négative à ses demandes d'argent sous un prétexte quelconque. C'est donc tant bien que mal que Stevenson survit, économisant autant que possible et gagnant à peine de quoi vivre en rédigeant des articles pour le Monterey Californian, une gazette locale[6].

Il tombe gravement malade en et échappe de peu à la mort grâce au dévouement de Fanny à son chevet, laquelle a également pris sur elle d'écrire aux parents de Stevenson pour tenter de les ramener à la raison. Voyant que leur obstination avait failli coûter la vie de leur fils, ils cèdent : Thomas l'assure d'une rente et donne sa bénédiction au mariage. Stevenson et Fanny se marient en , puis, après deux mois de voyage de noces passés dans une mine d'argent abandonnée[7], s'en retournent en Europe au mois d'.

Vision littéraireModifier

De retour en Écosse, Stevenson est désormais un homme nouveau : les choses se sont clarifiées dans sa vie. Enfin marié avec Fanny, il s'est réconcilié avec son père, ce qui, sans pour autant lui fournir son indépendance financière, le met à l'abri du besoin. Mais surtout, le voilà détenteur d'une vision littéraire aboutie, longuement mûrie pendant son exil, qu'il détaille dans un premier essai, On the Art of Literature[8]. Et ce n'est là que la première brique d'une véritable théorie sur la fiction et le roman, qu'il ne cessera par la suite de développer et d'affiner, notamment dans ses essais majeurs qui suivirent : A Gossip on Romance[9] (1882), A note on realism[10] (1883), A Humble Remonstrance[11],[12] (1884) et On some technical elements of style in literature[13] (1885).

Selon Michel Le Bris, cette année passée en Californie se révèle capitale dans la vie de Stevenson car c'est à partir de cette expérience qu'il est accepté en tant qu'écrivain[14]. En témoigne d'ailleurs sa nouvelle Le Pavillon sur la lande (The Pavilion on the Links, 1880), en grande partie développée et achevée en Californie, dont le ton résolument nouveau, bien différent de ses textes précédents, a immédiatement séduit la critique[15].

InfluencesModifier

L'Île au trésor de Robert Louis Stevenson a influencé l'imaginaire collectif, notamment en ce qui concerne l'image du pirate dont Long John Silver est devenu l'archétype. On retrouve par exemple nombreux de ses traits caractéristiques dans le personnage du Capitaine Red interprété par Walter Matthau dans le film Pirates (1986) de Roman Polanski.

On retrouve également le concept de la marque noire dans Pirates des Caraïbes : Le Secret du coffre maudit (2006) de Gore Verbinski, et dans un épisode de la série britannique Doctor Who : La Marque noire (2011).

Le thème de la recherche du trésor caché par un pirate dans le sol d'une île des Caraïbes constitue le fil conducteur des deux albums des Aventures de Tintin : Le Secret de La Licorne (1943) et Le Trésor de Rackham le Rouge (1945).

AdaptationsModifier

Au cinémaModifier

À la télévisionModifier

Bande dessinéeModifier

Jeux vidéoModifier

Jeux de sociétéModifier

ÉditionsModifier

Éditions britanniques
Éditions françaises

Notes et référencesModifier

  1. Treasure Island, édition d'Emma Letley, The World's Classics, Oxford University Press, 1985, introduction, p. VII-XXIII.
  2. L'auteur ne précise jamais l'âge de Jim Hawkins. Cf. [1].
  3. Dont il ne s'affranchira d'ailleurs qu'à la mort de ce dernier en 1887
  4. cf. ses deux récits de voyage : L'Émigrant amateur et À travers les grandes plaines
  5. Lloyd Osbourne racontera plus tard : « même à mes yeux d'enfant il paraissait malade. [...] Son regard fiévreux accentuait la maigreur de ses traits et l'on devinait en lui une sorte de torpeur, difficile à d'écrire, un effondrement de sa vitalité ». La Route de Silverado, op. cit., p. 225
  6. La Route de Silverado, op. cit., p. 229
  7. Ce séjour est relaté dans Les Squatters de Silverado
  8. Texte inédit, écrit probablement en février 1880 à San Francisco, cf Essais sur l'art de la fiction, op. cit., « De la littérature considérée comme un art »
  9. Essais sur l'art de la fiction, op. cit., « À bâtons rompus sur le roman »
  10. Essais sur l'art de la fiction, op. cit., « Une note sur le réalisme »
  11. Essais sur l'art de la fiction, op. cit., « Une humble remontrance »
  12. Ce texte, en réponse à celui de Henry James, L'Art de la fiction, est d'ailleurs à l'origine d'une vaste correspondance et d'une grande amitié entre les deux auteurs
  13. Essais sur l'art de la fiction, op. cit., « De quelques considérations techniques sur le style en littérature »
  14. Michel Le Bris, « Préface », in Robert Louis Stevenson, Essais sur l'art de la fiction, p. 16.
  15. R. L. Stevenson, Intégrale des nouvelles, vol. 1, p. 32
  16. L'île au trésor, Futuropolis
  17. « Marc Paquien », sur Tric Trac (consulté le ).
  18. « L'Île au Trésor », sur Tric Trac (consulté le ).

Voir aussiModifier

BibliographieModifier

Articles connexesModifier

Liens externesModifier

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