Kraken Mare

mer sur Titan

Mer du Kraken
Kraken Mare
Image illustrative de l'article Kraken Mare
Mosaïque d'images radar à synthèse d'ouverture en fausse couleur prises par la sonde Cassini.
Géographie et géologie
Coordonnées 68° N, 310° O[1]
Type de relief Mare
Nature géologique Mer de CH4 et C2H6
liquides ?
Diamètre 1 170 km
Superficie : ≈ 400 000 km2
Éponyme Kraken
Localisation sur Titan

(Voir situation sur carte : Titan)

Mer du Kraken Kraken Mare

Kraken Mare, parfois francisé en mer du Kraken[2],[3], est une mer d'hydrocarbures légers et d'azote liquide située sur Titan, le plus gros satellite de la planète Saturne. Il s'agit de la plus vaste étendue liquide actuellement identifiée à la surface du satellite et, de façon plus générale, de la plus grande étendue liquide extraterrestre connue à ce jour.

Situation géographiqueModifier

Kraken Mare est situé par 68° nord et 310° ouest.

Conditions climatiquesModifier

Sa température ne dépasse pas 85 kelvins (soit de l'ordre de −190 °C) et la pression y est d'environ 147 kilopascals (1,45 atmosphère)

DimensionsModifier

Kraken Mare est la mer plus vaste de Titan, avec une profondeur de plus de 100 m et probablement plus de 300 m[4], elle mesure 1 170 km dans sa plus grande longueur et serait a priori le plus grand des nombreux corps liquides qui parsèment les régions polaires boréales de Titan. Toute la zone n'a cependant pas été cartographiée au radar avec précision, et Kraken Mare elle-même ne l'a été que partiellement, de sorte qu'on ignore son étendue exacte. Celle-ci n'a pu qu'être estimée à partir des images obtenues dans le domaine visible, dont la résolution est bien plus faible ; elle serait du même ordre que celle de la mer Caspienne[5]. Avec cette surface d'environ 400 000 kilomètres carrés, Kraken Mare est la plus grande mer de Titan[6],[7],[8],[9]. Titan et la Terre étant les seuls objets du système solaire à la surface desquels existent des étendues liquides[10],[7], Kraken Mare est la plus grande étendue liquide extraterrestre du système solaire. En l'absence de détection jusqu'à présent () de liquide en dehors du système solaire, Kraken Mare est également la plus grande étendue liquide extraterrestre connue à ce jour.

NatureModifier

 
Le Soleil réfléchi par la surface de Kraken Mare, vu par le VIMS de la sonde Cassini le [11].

La nature liquide de Kraken Mare a été confirmée par l'observation d'une réflexion spéculaire du soleil à sa surface (voir image ci-contre).

ÎlesModifier

La plus grande île de Kraken Mare, située au nord de cette mer, a été officiellement nommée en 2008 par l'UAI et porte le nom de Mayda Insula.[12]

ExplorationModifier

Dans le cadre de la mission Titan Saturn System Mission, qui reste encore à planifier par la NASA, il est prévu qu'une sonde se pose dans Kraken Mare afin d'en étudier les caractéristiques et la composition.

RéférencesModifier

  1. (en) USGS Gazetteer of Planetary Nomenclature – Feature Information: Titan « Kraken Mare. » .
  2. « Vol au-dessus des lacs de Titan », Ciel des Hommes,‎ .
  3. Serge Brunier, « En direct du système solaire », Science & Vie,‎ (lire en ligne).
  4. Poggiali, V., Hayes, A. G., Mastrogiuseppe, M., Le Gall, A., Lalich, D., Gomez-Leal, I. et Lunine, J. I., « The Bathymetry of Moray Sinus at Titan's Kraken Mare », (DOI 10.1029/2020JE006558)
  5. (en) NASA Jet Propulsion Laboratory Caltech Photojournal – 16 mars 2007 « PIA08365: Exploring the Wetlands of Titan. ».
  6. (en) Ade Ashford, « Cassini sounds the depths of Kraken Mare, Titan’s largest sea – Astronomy Now » (consulté le ).
  7. a et b (en) Marcus Woo, « The space submarine hunting the solar system for aliens », sur www.bbc.com (consulté le ).
  8. (en) « A pure methane sea on Titan », sur EarthSky (consulté le ).
  9. (en) « Extraterrestrial oceanography reveals depths of Titan sea », sur EarthSky (consulté le ).
  10. Centre national d'études spatiales, « Titan : et si ses mers étaient entourées de marais ? », site du CNES,‎ (lire en ligne).
  11. (en) NASA Jet Propulsion Laboratory Caltech Photojournal – 17 décembre 2009 « PIA12481: Reflection of Sunlight off Titan Lake ».
  12. « Titan Mare and Insula Names | USGS Astrogeology Science Center », sur astrogeology.usgs.gov (consulté le )

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier

Liens externesModifier