Kotohito Kan'in

militaire japonais et membre de la famille impériale (1865-1945), autorisa l'emploi d'armes chimiques en Chine et en Mongolie

Son altesse impériale Kotohito, prince Kan'in (閑院宮載仁親王, Kan'in-no-miya Kotohito Shinnō?), né le et décédé le est un membre de la maison impériale du Japon et grand-oncle de l'empereur Shōwa.

Kan'in Kotohito
Le prince à l'époque de la guerre russo-japonaise.
Fonction
Membre de la chambre des pairs du Japon
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 79 ans)
OdawaraVoir et modifier les données sur Wikidata
Nom dans la langue maternelle
閑院宮載仁親王Voir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Allégeance
Formation
Activités
Militaire, homme politiqueVoir et modifier les données sur Wikidata
Père
Fratrie
Yamashina Akira
Shōgoin-no-miya Yoshikoto-shinnō (d)
Kuni Asahiko
Nijō Hisako (d)
Otani Kazuko (Higashi Honganji) (d)
Fushimi-no-miya Sadanori-shinnō (d)
Komatsu Akihito
Kitashirakawa Yoshihisa
Tokugawa Noriko (d)
Kitashirakawa Satonari
Kachō Hirotsune
Fushimi Sadanaru
Kiyosu Ienori (d)
Yorihito HigashifushimiVoir et modifier les données sur Wikidata
Conjoint
Sanjō Chieko (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfants
Kan’in Sueko (d)
Kan'in Haruhito
Princess Hiroko (d)
Toda Hanako (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Parentèle
Takatsukasa Hiroko (d) (mère adoptive)
Kōmei (père adoptif)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Arme
Grade militaire
Conflits
Distinctions

Carrière militaire

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Le prince Kan'in est formé aux arts militaires en France à l'École spéciale militaire de Saint-Cyr, et fut sous-lieutenant au 7e régiment de hussards en 1889[1].

Il servit lors de la guerre sino-japonaise (1894-1895) et la guerre russo-japonaise (1904-1905). Il atteignit le rang de général de division en 1905 et devint commandant de la première division de l'Armée impériale japonaise en 1906, puis de la Garde impériale en 1911. Il fut promu au rang de général d'armée et admis au Conseil suprême de guerre en 1912. Il devint le plus jeune maréchal de l'histoire de l'Armée impériale en 1919.

En 1921, le prince Kan'in accompagna le prince héritier Hirohito dans sa tournée européenne. Il devint chef d'État-major de l'Armée impériale japonaise le .

Pendant son mandat, l'Armée impériale japonaise commit nombre d'exactions à l'encontre des civils chinois comme le massacre de Nankin et l'utilisation d'armes chimiques et biologiques fabriquées par l'unité 731. Kan'in transmit à l'Armée la première directive de l'empereur Shōwa (rinsanmei) autorisant l'emploi d'armes chimiques le . Il transmit un second ordre le 11 septembre autorisant le déploiement d'unités spéciales de guerre chimique à Shanghai[2]. Le , il émit la directive numéro 11 autorisant l'usage de gaz toxique en Mongolie[3].

Le maréchal Kan'in s'opposa au Premier ministre Mitsumasa Yonai dans ses efforts pour améliorer les relations du Japon avec les États-Unis et la Grande-Bretagne. Il força ainsi la démission du ministre de l'Armée, le général Shunroku Hata, entraînant la dissolution du cabinet Yonai en juillet 1940. Le prince était membre de la conférence de liaison entre les chefs militaires et le second cabinet du prince Fumimaro Konoe. Il soutint la conclusion du Pacte tripartite entre le Japon, l'Allemagne nazie et l'Italie fasciste.

Kan'in fut un fort partisan du shintoïsme d'État. Ses principaux alliés en ce domaine furent Kuniaki Koiso, Heisuke Yanagawa, qui dirigea le Taisei Yokusankai et Chikao Fujisawa, membre de la Diète, qui proposa une loi réaffirmant le statut du shinto comme religion d'État. Avec Kiichiro Hiranuma, le prince mit en place le Conseil de recherche des rites shintoïstes.

Kan'in démissionna de son poste de chef d'État-major le et fut remplacé par Hajime Sugiyama. Il demeura membre du Conseil suprême de guerre et conseiller de l'empereur en matière militaire. Le prince mourut à Tokyo, vraisemblablement des suites d'une infection aux hémorroïdes le , et reçut des funérailles nationales.

Notes et références

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  1. « Le Temps », sur Gallica, (consulté le )
  2. Bix, Hirohito and the Making of Modern Japan, 2001, p. 361.
  3. Y. Yoshimi and S. Matsuno, Dokugasusen Kankei shiryo II, Kaisetsu, Jugonen senso gokuhi shiryoshu 1997, p. 27-29.