Killing an Arab

Killing an Arab

Single de The Cure
extrait de l'album Boys Don't Cry
Face A Killing an Arab
Face B 10:15 Saturday Night
Sortie [1]
Enregistré
Durée 2:22
Genre Post-punk
Format 45 tours
Auteur Robert Smith
Compositeur Michael Dempsey
Robert Smith
Lol Tolhurst
Producteur Chris Parry
Label Small Wonder
Fiction Records

Singles de The Cure

Pistes de Boys Don't Cry

Killing an Arab est le premier single du groupe The Cure. Il paraît initialement en 45 tours en décembre 1978, avec 10:15 Saturday Night en face B, sur le label Small Wonder. Il se vend alors à 15 000 exemplaires[2]. Il est ensuite réédité en février 1979 par Fiction Records[3] sous le numéro Fics1. Puis, la chanson est intégrée sur l'album Boys Don't Cry, qui sort en février 1980[4] (réédition remaniée de l'album Three Imaginary Boys sorti quelques mois plus tôt).

Polémiques au sujet du titreModifier

Robert Smith, auteur des paroles, a déclaré que la chanson est une courte et poétique tentative de résumer ses impressions sur des moments clés du roman L'Étranger d'Albert Camus[5],[6],[7]. Les paroles relatent le meurtre d'un Arabe sur une plage commis avec une arme à feu par le narrateur, et ce dernier s'interroge sur ce qu'il ressent.

Pour éviter les problèmes d'incompréhension liés au titre, le disque était d'ailleurs envoyé aux médias accompagné du livre[8], d'autant que le Front national britannique tenta de récupérer la chanson pour en faire un hymne raciste[9]. Lors de certains concerts, Robert Smith change ironiquement les paroles du refrain en Killing an Englishman (Tuer un Anglais), ou Killing Kevin Keegan[10] du nom d'un des footballeurs anglais les plus emblématiques de l'époque.

Lorsqu'en 1986 paraît la compilation Standing on a Beach sur laquelle figure le titre, Elektra, qui distribue le disque aux États-Unis, est obligée d'y apposer un autocollant précisant le contenu non raciste de Killing an Arab[9].

Pendant la Guerre du Golfe de 1990-1991, le groupe doit une fois de plus expliquer les sources de la chanson en donnant des conférences de presse aux États-Unis, car des radios diffusent le titre comme hymne guerrier[11]. En outre, Killing an Arab est censurée par la BBC à ce moment-là[12].

Robert Smith a depuis précisé à la maison de disques qu'il engagerait des poursuites judiciaires en cas de détournement du sens de la chanson à des fins de propagande[11]. Le chanteur déclare que la seule chose qu'il changerait s'il le pouvait dans la carrière du groupe serait le titre de cette chanson, puisque c'est uniquement le titre qui provoque des polémiques[11],[5].

D'ailleurs, lors de la tournée des festivals en 2005, le groupe l'interprète sous le titre plus politiquement correct de Kissing an Arab (Embrasser un Arabe). Lors du 4 Tour en 2007 et 2008, la chanson est interprétée sous le nom de Killing Another (Tuer un autre)[13]. C'est sous ce titre qu'elle apparaît sur l'album live Bestival Live 2011 sorti le [14]. Elle retrouve son titre d'origine lors du concert célébrant les 40 ans du groupe donné le à Hyde Park à Londres, comme en témoigne son enregistrement dans le coffret 40 Live: Curætion-25 + Anniversary[15].

ClipModifier

Killing an Arab n'est pas accompagné d'un clip lors de sa sortie. Ce n'est qu'en 1986 que Tim Pope, qui est devenu le réalisateur attitré du groupe, en tourne un[16]. Filmé pendant l'hiver 1986 dans le petit port de Rye dans le Sussex de l'Est, il montre un vieux marin-pêcheur au visage marqué par le temps déambuler dans les rues enneigées puis sur le rivage où il observe au loin trois cavaliers[17].

Le marin-pêcheur s'appelait Johnny Button. C'est lui qui figure sur la pochette de la compilation Standing on a Beach sortie quelques mois après le tournage. Au sujet de sa participation, il aurait déclaré : "Si je peux aider ces petits jeunes à percer, après tout, pourquoi pas"[18],[19].

Notes et référencesModifier

  1. (en)Killing an Arab - thecure.com
  2. Le guide d'écoute de The Cure - magicrpm.com
  3. (label indépendant fondé par Chris Parry pour The Cure)
  4. Boys Don't Cry - site officiel de The Cure
  5. a et b Your Song: Killing an Arab - rtbf.be
  6. (en)The Cure - Killing an Arab, genius.com
  7. (en)Killing an Arab by The Cure - songfacts
  8. Christian Eudeline, « Discographie, officielle et parallèle » in Best hors série n°4, 1992
  9. a et b Bertrand Dermoncourt (2001). "The Cure de A à Z" L’Etudiant (ISBN 2843430798)
  10. (en) « The Cure Concert Guide », sur http://www.cure-concerts.de, (consulté le 20 mars 2015)
  11. a b et c Interview de Robert Smith dans Télémoustique, 9 juillet 2003. Consultable ici
  12. (en)Banning songs not a rare occurrence for the BBC - The New Zealand Herald
  13. Comme le montre par exemple cette vidéo
  14. (en)Cure - Bestival Live 2011 - thecure.com
  15. (en)The Cure – 40 Live (Curætion-25 + Anniversary), Discogs
  16. (en)The Cure: Killing an Arab - IMDb
  17. (en)All Clips - Killing an Arab, thecure.com
  18. "Never Enough - The Story of The Cure" de Jeff Apter, Omnibus Press (2005), traduction française de Sylvia Rochonnat : Camion Blanc (2007)
  19. (en)article in Rock & Folk juillet/août 1986

Voir aussiModifier