Karl Schwarzschild

astronome allemand

Karl Siegmund Schwarzschild, né à Francfort-sur-le-Main (Province de Hesse-Nassau, Prusse, Empire allemand) le , mort à Potsdam (province de Brandebourg, Prusse, Empire allemand) le , est un astrophysicien allemand.

Karl Schwarzschild
Schwarzschild.jpg
Karl Schwarzschild
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 42 ans)
PotsdamVoir et modifier les données sur Wikidata
Sépulture
Stadtfriedhof (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Nationalités
Formation
Activités
Fratrie
Robert Schwarzschild (d)
Clara Emden (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfant
Autres informations
A travaillé pour
Domaines
Membre de
Directeur de thèse

BiographieModifier

Karl Siegmund[N 1] Schwarzschild naît le [N 2] à Francfort-sur-le-Main[3],[4],[5].

Il est l'aîné[6],[7] des sept[6],[7] enfants d'Henriette Francisca Sabel-Bechhold (-)[3] et de son époux, Moses Martin Schwarzschild (-)[7], agent de change à la bourse de Francfort[6]. Il a cinq frères — Alfred, Paul, Otto, Hermann et Robert[3] — et une sœur — Clara[3] — qui épousera son ami et confrère, l'astrophysicien suisse Robert Emden (-). Son fils Martin Schwarzschild (1912-1997) fut un astrophysicien germano-américain émérite.

ÉtudesModifier

En , Schwarzschild entre à la Philanthropin[8]. Sa curiosité pour les étoiles se manifesta dès ses premières années scolaires, lorsqu'il construisit un petit télescope. Témoin de cet intérêt, son père le présente à un ami mathématicien possédant un observatoire astronomique privé[9]. Schwarszchild apprend à utiliser un télescope et étudie des mathématiques plus avancées qu'à l'école[10].

En , âgé de seize ans, il rédige un article sur la détermination des orbites qu'il envoie aux Astronomische Nachrichten[10]. Ceux-ci acceptent de le publier et Schwarzschild peut en offrir un exemplaire imprimé à son père comme cadeau d'anniversaire[10].

Le , Schwarzschild obtient son Abitur[11]. Le , il s'inscrit comme étudiant en astronomie à l'université Empereur-Guillaume de Strasbourg, où il suit les cours d'Enrst Becker, le directeur de l'Observatoire[11],[12]. Ses travaux portent sur l'observation des étoiles variables et de la nova du Cocher[11]. Il prend également part à l'observation de l'éclipse lunaire totale du [11].

En , Schwarzschild se rend à Munich où il est appelé afin d'accomplir son service militaire[11]. Il sert un an dans l'artillerie de campagne[11]. En , il reste à Munich et reprend ses études d'astronomie à l'université Louis-et-Maximilien[11],[13]. Il publie deux articles sur les orbites des comètes[11]. Inspiré par l'interféromètre de Michelson, il construit un instrument qu'il utilise pour effectuer des mesures interférométriques d'étoiles doubles[11]. Le , il est reçu docteur avec la mention summa cum laude pour des travaux sur les théories de Henri Poincaré[11],[13].

CarrièreModifier

En , Schwarzschild est engagé en tant qu'assistant à l'observatoire Kuffner d'Ottakring à Vienne[14],[15]. Il se consacra principalement à la photométrie : il accomplit un travail de pionnier pour améliorer les plaques photographiques et implanter leur utilisation en astronomie, ainsi que dans l'étude spectrale des étoiles. Il développa en particulier une formule modélisant l'évolution de la sensibilité d'un matériau photosensible en fonction du temps d'exposition et de l'éclairement :

 

p est l'exposant de Schwarzschild, et vaut entre 0,6 et 0,7, ce qui représente le fait que plus une pellicule est exposée, moins elle est sensible.

Le , Schwarzschild est nommé professeur assistant à l'université Georges-Auguste de Göttingen et directeur de son observatoire[16]. Le , il est nommé ptrofesseur titulaire[16]. En , avec Felix Klein, David Hilbert et Hermann Minkowski, il organise un séminaire de physique mathématique[16]. En , il publie trois articles d'optique géométrique qui inspireront Max Born[16]. La même année, il se rend à Alger afin de suivre l'éclipse solaire du [16]. En 1906, il travaille sur l'atmosphère solaire[16] puis, l'année suivante, sur le mouvement propre des étoiles[16]. Au nombre de ses principales contributions figurent la confirmation de l'existence des étoiles géantes rouges[16] et l'explication de la distribution statistique des luminosités[16].

En , il est nommé directeur de l'Observatoire astrophysique de Potsdam[17].

Il énonça par ailleurs les lois du transport et de l'équilibre radiatif, du mouvement ellipsoïdal des étoiles et découvrit la pression de radiation. On lui doit également des travaux sur la structure atomique et les rayonnements associés dont il identifia la nature quantique.

Au début de la Première Guerre mondiale, Schwarzschild se porte volontaire pour s'enrôler dans l'armée[18]. Il est envoyé avec trois volontaires à Namur afin d'y installer une station météorologique[18]. Il reste à Namur jusqu'à fin [18]. Muté, à sa demande, dans l'artillerie, il est promu lieutenant d'artillerie[18]. Il est affecté d'abord en Argonne puis en Russie[18].

Il est le premier à avoir trouvé une solution aux équations gravitationnelles d'Einstein en 1916[19]. Avec la métrique de Schwarzschild, il démontra que dans les équations décrivant la gravitation d'une quantité de matière concentrée en un point, il apparaît une singularité à la distance du rayon de Schwarzschild du centre[19], qui n'est en fait qu'apparente, comme le montre la métrique de Kruskal-Szekeres[20].

Il est aussi le premier à avoir défini les lois d'interaction entre les champs magnétiques et la lumière, et à avoir décrit les phénomènes de courbure des rayons lumineux au voisinage de points gravitationnels, contribuant ainsi à fonder la théorie du trou noir (cf. Rayon de Schwarzschild) qui sera développée 50 ans après sa mort[19].

Engagé sur le front russe par l'armée allemande en tant qu'artilleur (il obtiendra le grade de lieutenant), il lut pour la première fois la formulation de la relativité générale d'Einstein dans l'édition de des Comptes rendus de l'Académie de Prusse. Aussitôt, il se mit à chercher les conséquences que pouvaient avoir ces lois sur la gravitation des étoiles. Comme il serait très compliqué mathématiquement d'analyser une étoile en rotation ou une étoile non-sphérique, Schwarzschild se limita aux étoiles sphériques qui ne tournent pas. Il s'intéressa d'abord à décrire mathématiquement l'extérieur de l'étoile, reléguant à plus tard leur étude interne. Quelques jours plus tard, il avait calculé, dans tous ses détails, à partir des équations d'Einstein, la courbure de l'espace-temps à l'extérieur de n'importe quelle étoile sphérique qui ne tourne pas. Le calcul était élégant, et la géométrie courbe qu'il prédisait, la géométrie de Schwarzschild, devait avoir un immense impact sur notre compréhension de l'Univers. Il envoya donc une lettre à Einstein lui décrivant ses calculs, qu'Einstein présenta au nom de celui-ci à l'Académie des sciences de Prusse le [19]. Quelques semaines plus tard, Einstein présenta un second article de Schwarzschild : le calcul exact de la courbure à l'intérieur d'une étoile.

DécèsModifier

Alors qu'il est sur le front de l'Est, Schwarzschild montre des symptômes d'un pemphigus[21], une dermatose[21] auto-immune[22] alors incurable[21].

En , il est démobilisé[21]. Il meurt le [21],[23],[24],[22] à l'hôpital[24] de Potsdam[22] des suites de la maladie. Le , il est enterré au cimetière de Göttingen[22].

À peine quatre mois plus tard, le 19 juin, Einstein annonça la mort de Schwarzschild à l'Académie des sciences de Prusse, à la suite d'une maladie contractée sur le front russe[19].

Vie privéeModifier

En 1909, Schwarzschild épouse Else Rosenbach[25], fille du médecin Anton Julius Friedrich Rosenbach. Le couple a trois enfants : Agathe (-2006), Martin (-1997) et Alfred (-1944)[26].

Honneurs, distinctions et hommagesModifier

En , Schwarzschild reçoit la médaille de la Société photographique de Vienne[27]. En , il participe à un concours sur le thème de la « détermination de la position astronomique d'un ballon » et reçoit, pour son « ballon-sextant », le prix du meilleur instrument[27] ; la même année, il est élu, le , associate (« membre étranger associé ») de la Société royale d'astronomie de Londres[27],[28] . En , il devient membre de l'Académie royale des sciences de Prusse à Berlin[27]. En , il est élu, le , membre honoraire de la Société philosophique de Cambridge[27],[29] et docteur honoraire de l'université de Groningue[27].

Hommages posthumesModifier

Schwarzschild est l'éponyme de la métrique de Schwarzschild[30].

Depuis , la Société astronomique allemande (en) (Astronomische Gesellschaft) décerne chaque année, la Médaille Karl Schwarzschild[31].

L'observatoire créé en 1960 à Tautenburg, près d'Iéna, en Thuringe, porte le nom d'observatoire Karl-Schwarzschild (Thüringer Landessternwarte (TLS) Karl-Schwarzschild-Observatorium).

L'astéroïde (837) Schwarzschilda, découvert par Max Wolf le , et un cratère lunaire ont été nommés en son honneur.

Notes et référencesModifier

NotesModifier

  1. L'acte de naissance de Schwarzschild[1] confirme que Siegmund est son second prénom[2],[3].
  2. L'acte de naissance de Schwarzschild[1] confirme qu'il est né le [3],[4],[5], un jeudi[1] et à six heures du soir[1].

RéférencesModifier

  1. a b c et d Rapp 2017, chap. 1er, § 1, p. 14.
  2. Bonneau 2019, chap. 3, § 3.3, p. 17.
  3. a b c d e et f Rapp 2017, chap. 1er, § 1, p. 3.
  4. a et b Linhard 2016, § 1.1.1, p. 3.
  5. a et b Reinsch et Wittmann 2017, préf., p. i.
  6. a b et c Linhard 2016, § 1.1.1, p. 4.
  7. a b et c Rapp 2017, chap. 1er, § 1, p. 1.
  8. Rapp 2017, chap. 1er, § 2, p. 6.
  9. Voigt 1992, p. 1-2.
  10. a b et c Voigt 1992, p. 2.
  11. a b c d e f g h i et j Voigt 1992, p. 4.
  12. Rapp 2017, chap. 1er, § 3, p. 7.
  13. a et b Rapp 2017, chap. 1er, § 3, p. 9.
  14. Linhard 2016, § 1.1.2, p. 4.
  15. Rapp 2017, chap. 1er, § 5, p. 10.
  16. a b c d e f g h et i Linhard 2016, § 1.1.3, p. 6.
  17. Rapp 2017, chap. 1er, § 8, p. 20.
  18. a b c d et e Rapp 2017, chap. 1er, § 9, p. 24.
  19. a b c d et e Jean Eisenstaedt, Einstein et la relativité générale, France Paris, CNRS Éditions, , 345 p. (ISBN 978-2-271-06535-3), chap. 12 (« Le refus des trous noirs »). — Préface de Thibault Damour.
  20. Jean Eisenstaedt, Einstein et la relativité générale, Paris, CNRS éd., , 344 p. (ISBN 978-2-271-06535-3), chap. 13 (« Les chemins de l'espace-temps de Schwarzschild »).
  21. a b c d et e Voigt 1992, p. 23.
  22. a b c et d Wittmann 2017, chap. 2, § 8, p. 46.
  23. Herrmann 2017, chap. 3, § 6, p. 62.
  24. a et b Rapp 2017, chap. 1er, § 9, p. 25.
  25. Voigt 1992, p. 16.
  26. Voigt 1992, p. 18.
  27. a b c d e et f Voigt 1992, p. 26.
  28. Roy. Astron. Soc. 1909, p. 615.
  29. Camb. Philos. Soc. 1914, p. 484.
  30. Taillet, Villain et Febvre 2018, s.v.métrique de Schwarzschild, p. 471, col. 1-2.
  31. (en) Liste chronologique des récipiendaires de la médaille Karl-Schwarzschild sur le site officiel de la Société astronomique allemande (consulté le 8 juillet 2014)

Voir aussiModifier

BibliographieModifier

Œuvres complètesModifier

Dictionnaires biographiquesModifier

NécrologiesModifier

Honneurs et distinctionsModifier

Sociétés savantesModifier
Plaques commémorativesModifier

AutresModifier

Liens externesModifier

Sur les autres projets Wikimedia :