Joseph Knubel

guide de haute montagne suisse
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Joseph Knubel

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Biographie
Nationalité Drapeau de la Suisse Suisse
Naissance 2 mars 1881,
Saint-Nicolas (Valais)
Décès 31 mai 1961,
Viège
Carrière
Disciplines alpinisme
Compagnons de cordée Geoffrey Winthrop Young
Profession Guide de haute montagne

Joseph Knubel ou Josef Knubel, né le à Saint-Nicolas (Valais) et mort le à Viège[1], est un guide de haute montagne suisse.

BiographieModifier

Originaire de Saint-Nicolas dans le canton du Valais, Joseph Knubel est issu d'une famille de guides : son père, Peter Knubel, était surnommé « l'homme du Cervin » et trois des oncles périrent au Lyskamm avec leurs deux clients en 1877. Knubel fait partie, avec Alexandre Burgener et Franz Lochmatter, de la deuxième génération des guides suisses de la conquête des Alpes qui, au tournant du XIXe siècle et du XXe siècle et après les sommets importants avec leurs clients anglo-saxons, s'attaquèrent aux voies et sommets secondaires difficiles, inaugurant l'âge de l'alpinisme acrobatique. Le nom de Joseph Knubel est associé à celui de Geoffrey Winthrop Young dans quelques grandes conquêtes de l'alpinisme réalisées entre 1905 et 1914. Mais la blessure dont est victime Young pendant la Première Guerre mondiale met fin à cette brillante cordée.

À la différence des générations de guides de haute montagne qui lui succédèrent, Joseph Knubel ne faisait des courses que pour emmener ses clients en montagne : les limites techniques des ascensions qu'il réalisait étaient dictées par les capacités de ses clients[2].

Premières ascensionsModifier

Ses principaux clients furent Geoffrey Winthrop Young, avec lequel il accomplit de nombreuses et importantes premières et Arnold Lunn pour des ascensions à ski.

  •  : face Sud-Est du Weisshorn avec G. W. Young, V.J.E. Ryan et les guides J. et G. Lochmatter[3]
  •  : face Sud-Ouest dy Täschhorn avec G. W. Young, V. J. E. Ryan et les guides Franz et J. Lochmatter[3]
  •  : arête du Klein Triftji au sommet Est du Breithorn avec G. W. Young, R. J. Major, C.D. Robertson et M. Ruppen[3]
  •  : traversée aiguille du Midi-aiguille du Plan avec G. W. Young
  •  : versant Est du Zinalrothorn avec G. W. Young, C.D. Robertson et le guide H. Pollinger[3]
  •  : versant Nord-Est du Weisshorn avec G. W. Young et O.P Smith[3]
  •  : arête du Brouillard au mont Blanc par le col Émile Rey, avec G. W. Young, Karl Blodig et Humphrey Owen Jones[3]
  •  : arête des Hirondelles des Grandes Jorasses avec G. W. Young et H. O. Jones[3]
  •  : arête Ouest des Grandes Jorasses avec G. W. Young et H. O. Jones et le guide Laurent Croux[3]
  •  : versant mer de Glace du Grépon avec G. W. Young, H. O. Jones et R. Todhunter, et le guide H. Brocherel[3] (avec la fameuse fissure Knubel, le premier passage en V+ du massif du Mont-Blanc, franchi avec un coincement de piolet)
  • 1914 première ascension en libre de la Dent du Géant avec G. W. Young
  •  : arête Sud-Ouest du Gspaltenhorn avec G. W. Young, S Herford et le guide H. Brantschen[3]
  • 1917 : première ascension à ski du Dom des Mischabel avec Arnold Lunn[4]
  •  : face Nord-Ouest et arête Est du Scheidegg-Wetterhorn avec F. J. Biner et N. S. Finzi[3]
  •  : face Ouest directe du piz Bernina avec Thomas Graham Brown, Alexander Graven et Alfred Zürcher[3]
  •  : versant Nord-Est du piz Roseg avec T. Graham Brown, Alexander Graven et Alfred Zürcher[3]
  •  : face Nord-Est de l'Eiger avec Alexander Graven, Hans Lauper, et Alfred Zürcher[3]

Notes et référencesModifier

  1. Alfred Zürcher, « Josef Knubel », Alpine Journal, 1962, pp. 269-274
  2. Alain de Châtellus, « Joseph Knubel », La montagne et alpinisme (revue du Club alpin français et du Groupe de haute montagne), no 37, avril 1962, p. 225
  3. a b c d e f g h i j k l m et n Yves Ballu, les alpinistes, Éditions Glénat, 1997, pp. 449-480
  4. François Labande Ski de randonnée: Haut Valais, Editions Olizane, 2008, p.152

Voir aussiModifier

BibliographieModifier

  • Christian Imboden, Berge: Beruf, Berufung, Schicksal. Die St. Niklauser Bergführer als Wegbereiter des internationalen Alpinismus, Rotten Verlag, Visp, 2013 (ISBN 3-907624-48-3), « le guide de haute montagne » pp. 100-104, « premières ascensions » pp. 136-156
  • Alfred Zürcher, « Josef Knubel », Alpine Journal, 1962, pp. 269-274

Liens externesModifier