Josépha de Bavière

Josépha de Bavière
Illustration.
Josépha de Bavière.
Titre
Impératrice du Saint-Empire

(1 an, 9 mois et 10 jours)
Prédécesseur Marie-Thérèse d'Autriche
Successeur Marie-Louise d'Espagne
Reine de Germanie

(2 ans, 4 mois et 5 jours)
Prédécesseur Marie-Thérèse d'Autriche
Successeur Marie-Louise d'Espagne
Biographie
Dynastie Maison de Wittelsbach
Nom de naissance Maria Josepha Antonia Walburga Felicitas Regula von Bayern
Date de naissance
Lieu de naissance Munich (Bavière)
Date de décès (à 28 ans)
Lieu de décès Vienne (Autriche)
Sépulture Crypte des Capucins
Père Charles-Albert de Bavière
Mère Marie-Amélie d'Autriche
Conjoint Joseph II

Josépha de Bavière ou Marie-Josèphe de Bavière (Maria Josepha Antonia Walburga Felicitas Regula), née le à Munich, décédée le à Vienne, fille de l'électeur Charles-Albert de Bavière et de Marie-Amélie d'Autriche, est une princesse de Bavière, puis impératrice du Saint-Empire et reine de Germanie par son mariage avec l'empereur Joseph II. Elle appartient à la maison de Wittelsbach.

FamilleModifier

Josépha est le septième et dernier enfant de Charles VII du Saint-Empire et de son épouse Marie-Amélie d'Autriche qui est archiduchesse d'Autriche par sa naissance. Ses grands-parents maternels sont Joseph Ier du Saint-Empire et Wilhelmine-Amélie de Brunswick-Lunebourg, tandis que ses grands-parents paternels sont Maximilien-Emmanuel de Bavière et Thérèse-Cunégonde Sobieska, la fille du roi de Pologne Jean III Sobieski. L'archiduchesse Marie-Amélie, la mère de Josépha, est la cousine de sa future belle-mère Marie-Thérèse d'Autriche ; Josépha est donc la cousine au second degré de son futur mari Joseph II du Saint-Empire.

Les parents de Josépha ont sept enfants, dont quatre survivent jusqu'à l'âge adulte. Josépha a un frère, l'Électeur Maximilien III Joseph de Bavière, et deux sœurs, Marie-Antoinette de Bavière, Électrice consort de Saxe, et Marie-Anne de Bavière, Margravine de Bade-Bade.

MariageModifier

Le , elle épouse par procuration Joseph de Habsbourg-Lorraine, roi de Germanie et héritier de l'impératrice Marie-Thérèse d'Autriche. Lorsqu'elle arrive à Vienne, son mari ne semble pas mécontent de sa nouvelle femme, ni son entourage qui accueille la jeune épouse. Ils se marient officiellement le , au château de Schönbrunn.

Le mariage n'est pas heureux. Il n'a été décidé que sous la pression de l'impératrice-mère Marie-Thérèse d'Autriche, qui, ayant connu les affres d'une guerre de succession, voulait que son héritier ait une postérité masculine pouvant recueillir l'héritage impérial. Veuf inconsolable de sa première épouse Isabelle de Bourbon-Parme, l'empereur Joseph ne souhaitait pas se remarier. Cependant, il a fait des propositions de mariage concernant la sœur de Marie-Isabelle, Marie-Louise. La proposition est refusée car Marie-Louise était déjà fiancée au futur roi Charles IV d'Espagne et ne s'intéressait pas à Joseph.

Joseph a rencontré Josépha en 1764, alors qu'il se rend à Francfort-sur-le-Main afin d'être élu roi de Germanie. Il ne la trouve pas séduisante physiquement ; la première fois qu'il la rencontre, il la décrit ensuite dans une lettre : « Elle a vingt-cinq ans. Elle n'a jamais eu la petite vérole, et la simple idée de cette maladie me fait trembler. Sa silhouette est courtaude, épaisse, et sans aucune trace de charme. Son visage est couvert de taches et de boutons. Ses dents sont horribles. » Cependant, le prince Wenzel Anton von Kaunitz-Rietberg ayant insisté pour que Joseph épouse une princesse de Bavière pour s'assurer une alliance, Josépha est choisie pour épouser Joseph II.

Un mois après son mariage, Joseph II envoie une longue lettre à Philippe Ier de Parme, le père de feue Isabelle de Bourbon-Parme. Il y admet qu'il n'a rien en commun avec sa nouvelle épouse, mais que du point de vue du caractère, Josépha est une « femme irréprochable » qui l'aime, et qu'il admire ses qualités mais souffre de ne pas pouvoir l'aimer. Même les ennemis de Josépha à la cour admettent qu'elle est aimable, serviable, amicale envers tous et bienfaisante, mais que son intelligence est limitée et qu'elle manque de culture[1]. Joseph ajoute : « Je resterai sur la voie de l'honneur, et si je ne peux pas être un époux affectueux, au moins elle trouvera en moi un ami, qui apprécie ses qualités et la traite avec toute la considération imaginable. » Cependant il ne tient pas cette promesse.

Au fil du temps, il en vient à traiter Josépha avec une parfaite froideur. Marie-Christine d'Autriche écrit à ce sujet : « Je crois que si j'étais sa femme (de Joseph) et si j'étais si mal traitée, je m'enfuirais pour me pendre à un arbre à Schönbrunn. » Malgré la froideur de son époux, Josépha l'aime énormément et souffre profondément de son manque d'affection. Étant faible et timide, et consciente de son infériorité par rapport à lui, elle tremble et pâlit quand elle se trouve en sa présence[2].

 
Josépha, Impératrice du Saint-Empire, peinte en 1765 par Martin van Meytens. Château de Schönbrunn, Vienne

Le seul membre de la famille impériale qui prend la jeune Josépha sous son aile est son beau-père François Ier du Saint-Empire, et quand il meurt le , Josépha n'a plus d'ami. Son mari Joseph II succédant à François Ier, elle devient impératrice du Saint-Empire ; cependant, sa belle-mère reste la figure la plus importante de l'empire et de la cour de Vienne.

L'union de Joseph et de Josépha reste stérile, mais pendant une bonne partie des deux ans que dure le mariage, l'état de santé de Josépha amène plusieurs fois la cour, y compris elle-même, à penser qu'elle est enceinte. En , dans une lettre à son frère Léopold, Joseph écrit : « En ce qui concerne mon impératrice, il n'y a pas de changement. Elle n'est pas malade mais a de considérables dérangements. Elle pourrait être enceinte mais sans le moindre signe de grosseur. Je n'y comprends tout simplement rien, et je me console avec la vie heureuse que je mène en époux célibataire[3]. »

Le mois suivant, il ajoute : « Je vis quasiment en célibataire, me levant à 6 heures du matin, allant au lit à 11 heures, ne voyant ma femme qu'à table et ne la touchant qu'au lit[4]. » Le même mois, la surintendante de la maison de l'impératrice démissionne, affirmant qu'elle ne peut plus supporter de contempler le tableau de ce mauvais ménage (en français dans le texte). Apparemment l'impératrice a aggravé sa situation en s'en ouvrant à ses serviteurs.

Fin et épilogueModifier

 
Son sarcophage, Kaisergruft, crypte des Capucins, Vienne, Autriche.

Le , après seulement deux ans de mariage, Josépha meurt de la petite vérole comme Isabelle de Bourbon-Parme avant elle. Elle est âgée de 28 ans. Son mari ne lui rend pas visite durant sa maladie, mais l'impératrice-mère le fait. Marie-Thérèse d'Autriche en attrape la maladie, mais sa solide constitution lui permet de survivre.

La première réaction de Joseph II à la mort de sa femme est de déclarer à son entourage qu'il regrette la froideur dont il a fait preuve. Il affirme plus tard à sa sœur Marie-Antoinette que sa femme a été « pour tant de raisons digne de respect »[5]. L'impératrice Josépha est enterrée dans la crypte des Capucins à Vienne, mais l'empereur n'assiste pas à ses funérailles[6].

En octobre suivant, l'archiduchesse Marie-Josèphe, fiancée au roi Ferdinand IV de Naples, s'étant recueillie devant le sarcophage de sa belle-sœur avant son départ pour Naples, attrape également la petite vérole qui lui est fatale.

Bien que mal-aimée, l'impératrice joue malgré elle un rôle dans la vie de son époux après sa mort, quand il revendique la souveraineté d'une grande partie de la Bavière en 1778 et 1779. Il donne pour raison à sa revendication, entre autres, son mariage avec une princesse de Bavière. Le conflit débouche sur la guerre de Succession de Bavière, dans laquelle les Habsbourg ne gagnent finalement que l'Innviertel[7].

HonneursModifier

AscendanceModifier

RéférencesModifier

  1. Sir Nathaniel William Wraxall, Memoirs of the courts of Berlin, Dresden, Warsaw, and Vienna, in the years 1777, 1778, and 1779, Volume 2, A. Strahan, for T. Cadell jun. and W. Davies, , p. 407
  2. William Coxe, History of the House of Austria, : from the foundation of the Monarchy by Rhodolph of Hapsburgh, to the death of Leopold the Second, 1218 to 1792, Volume 2, Luke Hansard and Sons, , p. 661
  3. Beales 1987, p. 87
  4. Derek Beales, Joseph II : Volume 1, In the Shadow of Maria Theresa, 1741-1780, Volume 1, Cambridge University Press,
  5. Beales 1987, p. 88
  6. Helga Thoma, Ungeliebte Königin, Piper,
  7. Friedrich Weissensteiner, Die Töchter Maria Theresias, Heyne,
  8. José Felix Antonius Franciscus Azevedo Coutinho y Bernal, Généalogie de la famille de Coloma, , 500 p. (lire en ligne).

SourceModifier

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