John Sackville (3e duc de Dorset)

joueur de cricket britannique

John Frederick Sackville, 3e duc de Dorset, KG ( - ) est le fils unique de Lord John Philip Sackville, deuxième fils de Lionel Cranfield Sackville. Il accède au duché en 1769 à la mort de son oncle, Charles Sackville (2e duc de Dorset). Il est ambassadeur de Grande-Bretagne en France entre 1783 et 1789 dans la période qui a précédé la Révolution française.

John Sackville
Image dans Infobox.
Fonctions
Ambassadeur du Royaume-Uni en France
-
Ambassadeur du Royaume-Uni en France
-
Membre du 13e Parlement de Grande-Bretagne (d)
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 54 ans)
Nationalité
Formation
Activités
Père
Mère
Frances Leveson-Gower (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Conjoint
Arabella Diana Cope (d) (depuis )Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfants
Elizabeth Sackville-West, Countess De La Warr (en)
Lady Mary Sackville (d)
George SackvilleVoir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
A travaillé pour
Bureau des Affaires étrangères (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Membre de
Hambledon Club (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Sport
Distinction

On se souvient mieux de lui pour son amour du cricket. Il est à la fois un bon joueur et un mécène important, mais son intérêt est encore accru par le jeu, le cricket étant une attraction majeure pour les joueurs tout au long du 18e siècle. Il s'intéressait aussi au billard et au tennis. Il a également acquis une réputation de coureur de jupons.

PolitiqueModifier

Il est élu sans opposition en tant que député du comté de Kent en 1768, siégeant jusqu'à ce qu'il devienne le 3e duc de Dorset à la mort de son oncle en 1769 [1].

Il est nommé Lord Lieutenant du Kent en 1769, poste qu'il occupe jusqu'en 1797. Il est capitaine de la garde Yeomen de 1789 jusqu'à sa mort.

CricketModifier

Le jeune John Sackville fait ses études à Westminster, où il est devenu un joueur réputé de cricket. Il rejoint ensuite le club de cricket Hambledon, basé à Hambledon, dans le Hampshire, qui est le club de cricket le plus important du moment. Il est accompagné de Sir Horatio Mann (2e baronnet), un élève de Charterhouse School, et de Lord Tankerville d’Eton et du Surrey County Cricket Club, son plus grand rival.

Il acquiert une réputation de concurrent acharné. En 1773, le Morning Post écrit: "Le duc ... ayant franchi un nombre considérable d'encoches, les opposants s'emparèrent de manière très impoli du tour de sa batte si près qu'il l'empêchait de faire un trait complet; sa Grâce s'exposa doucement avec eux sur ce mode injuste, et a souligné leur danger, ce qui n’ayant aucun effet, il a joué avec entrain au bal et a ainsi fait tomber un des messieurs au sol "[2].

La même année, Dorset propose le terrain de cricket de vigne à Sevenoaks dans le Kent en location à la ville. C'est l'un des terrains de cricket les plus anciens d'Angleterre. Le premier match de cricket rapporté au niveau national avait eu lieu ici dans la saison 1734 lorsque "The Gentlemen of Kent" battait "The Gentlemen of Sussex".

En 1775, une émeute éclate à l'Artillery Ground quand l'équipe de Dorset s'est mal comportée. En 1782, le Morning Chronicle note que "Sa Grâce est l’un des rares nobles à s’efforcer de combiner l’élégance du luxe moderne aux sports plus virils de l’ancienne époque anglaise".

Le patronage du cricket lui coûte cher. Le Whitehall Evening Post de 1783 note que le coût pour le maintien de son équipe, avant que les paris soient pris, est de 1 000 £ par an. C’est beaucoup, mais moins que ce que certains de ses contemporains dépensent en course. Le rapport dit que Dorset est sans égal (parmi les nobles) "au cricket, au tennis et au billard" [3].

Ambassadeur en FranceModifier

En 1784, il s'installe à Paris, pour devenir ambassadeur en France. Le , deux jours après la prise de la Bastille il rend compte au secrétaire d’État aux Affaires étrangères, Francis Osborne (5e duc de Leeds) : parler - si l’on considère l’ampleur de l’événement - la perte de très peu de vies. À partir de ce moment, nous pouvons considérer la France comme un pays libre, le roi un monarque très limité et la noblesse réduite à un niveau comparable à celui du reste de la nation. [4] ".

Il continue à promouvoir le cricket auprès de la population locale et des expatriés britanniques. En 1786, le Times rapporte un match de cricket joué par des Anglais au Champs-Élysées :

Sa Grâce de Dorset était, comme d’habitude, la plus distinguée pour son talent et son activité. Les Français, cependant, ne peuvent pas nous imiter dans de tels efforts vigoureux du corps, de sorte que nous les voyons rarement entrer dans les listes.

L'année suivante, le Times nota que les courses de chevaux commencent à perdre de la popularité en France, le cricket prenant le relais de la recommandation de Dorset. En 1789, il organise ce qui aurait pu devenir la première tournée internationale de cricket. Ses membres, qui comprennent William Yalden, William Bedster et Lumpy Stevens se sont rassemblés le à Douvres. Mais à cause de la Révolution française, ils ne sont jamais arrivés en France, faisant ainsi de sa tournée la première tournée internationale de cricket annulée pour des raisons politiques.

De retour en Angleterre, il devient l'un des premiers membres du club de cricket de Marylebone. Sa vie publique se poursuit au poste de commissaire de la maison royale, son rôle principal étant de surveiller la vie dissolue du prince de Galles, le futur George IV.

Vie privéeModifier

Il est un coureur de jupons notoire. Augustus FitzRoy (3e duc de Grafton) est devenu Premier ministre et sa maîtresse, Anne Parsons, a eu l’influence, sinon le poste, d’une Première dame de son pays. Le duc divorce de son épouse le [5]. Elle serait peut-être devenue l'épouse du premier ministre s'il n'avait pas découvert qu'elle entretenait une liaison avec Sackville [6].

 
Anne Parsons était sur le point d'être l'épouse du premier ministre jusqu'à sa rencontre avec Sackville

La maîtresse la plus connue et la plus durable de Sackville est la danseuse vénitienne Giovanna Zanerini, qui est la ballerine principale du King's Theatre à Haymarket et qui porte le nom de scène Giovanna Baccelli [7]. En 1780-1781, Dorset commanda son portrait à Thomas Gainsborough, qui est considéré comme l'un de ses derniers chefs-d'œuvre. Il commande également un tableau de Joshua Reynolds et une sculpture la montrant nue et allongée sur un divan et des coussins; on le trouve encore à Knole House. Devenu ambassadeur en France, il l'emmene même à Paris avec lui et elle danse à l'Opéra sur invitation (Quand il fut fait chevalier de la jarretière (KG), elle portait le ruban bleu en dansant) [8]. Dorset et Giovanna ont un fils ensemble: John Frederick Sackville (1778-1796), qui est élevé par son père à Paris et à Knole après la séparation du couple en 1789 [9],[10].

Le duc est également connu pour sa liaison (vers 1777-1779) avec la comtesse de Derby et brièvement (vers 1784) avec Lady Elizabeth Foster, fille de Frederick Hervey (4e comte de Bristol) et maîtresse de William Cavendish (5e duc de Devonshire). La première liaison est notable car elle n’a pas abouti à un divorce. La comtesse de Derby est née Lady Elizabeth Hamilton, fille unique de James Hamilton (6e duc de Hamilton) et de la belle Elizabeth Gunning. Cependant, le comte de Derby refuse de divorcer de son épouse infidèle et Lady Derby a été ostracisée pour le reste de sa vie. Dorset a rapidement perdu tout intérêt et l'a abandonnée. Il est réintégré dans la société et même reçu par le mari trahi, Lord Derby.

Mariage et descendantsModifier

 
Knole House, près de Sevenoaks, dans le Kent

En 1790, après son retour de France, il épouse Arabella Diana Cope (1767-1825), fille et co-héritière de Sir Charles Cope (2e baronnet), et belle-fille de Charles Jenkinson (1er comte de Liverpool). Dorset et Arabella ont un fils ensemble, George Sackville (4e duc de Dorset), né le , et deux filles, Lady Mary Sackville, née le , et Lady Elizabeth Sackville, née le . Le duc est décédé en 1799, à l'âge de 54 ans, et laisse à sa femme ses biens en viager et une libre disposition de ceux-ci (en cas de décès de leur jeune fils). À sa mort, Arabella, la duchesse de Dorset, était donc une très riche héritière et, de 1799 à 1825, elle contrôle le domaine de Sackville et la richesse de leur fils. Elle s'est remariée en 1801 avec Charles Whitworth, qui est devenu le 1er comte de Whitworth, mais n'a eu aucun autre enfant.

George John Frederick est devenu le 4e duc de Dorset à la mort de son père à l'âge de 6 ans et passe le reste de sa vie sous le contrôle légal et financier de sa mère et de son beau-père. Il meurt dans un accident d'équitation en Irlande, à l'âge de 21 ans et venait de se fiancer à Lady Elizabeth Thynne (née en 1795), fille aînée de Thomas Thynne (2e marquis de Bath). (Elle se marie en avec Lord Cawdor et eut de nombreux enfants). Bien que le duché soit passé à son cousin Charles Sackville-Germain (5e duc de Dorset), le domaine resta à la disposition d’Arabella jusqu’à sa mort, en 1825, lorsque Knole House alla à sa fille aînée, Mary, comtesse de Plymouth, et les domaines de Buckhurst et Middlesex à sa fille cadette Elizabeth, la comtesse De La Warr.

 
Buckhurst House, Sussex (à l'origine appelé Stoneland)

Lady Mary Sackville s'est mariée le avec Other Windsor (6e comte de Plymouth) (1789-1833) et le , avec le beau-père de son premier mari, William Pitt Amherst. Elle meurt sans enfant le , laissant ses domaines à sa sœur, la comtesse De La Warr et à ses héritiers.

La comtesse De La Ware est créée à part entière baronne Buckhurst (un titre hérité plus tard par son fils cadet, Reginald, ancêtre de l'actuel comte De La Warr). Une autre ligne issue de cette dame est celle des barons de Sackville, un titre créé en compensation de la perte du titre de Buckhurst. Le 1er baron Sackville a hérité de Knole, selon la volonté de Marie, comtesse de Plymouth. Il est décédé célibataire, tout comme son frère le 2e baron. Leur neveu, le 3e baron de Sackville, est le père de l'écrivain Vita Sackville-West qui a créé un jardin à Sissinghurst. Knole House, habitée encore par la famille Sackville-West, et Sissinghurst, la maison familiale de Lord Carnock, ont toutes deux été cédées au National Trust.

RéférencesModifier

  1. « SACKVILLE, John Frederick (1745-99). », History of Parliament Online (consulté le )
  2. GB Buckley , Fresh Light sur le cricket du 18ème siècle , Cotterell, 1935.
  3. GB Buckley , Fresh Light sur le cricket pré-victorien , Cotterell, 1937.
  4. Wikisource, https://en.wikisource.org/wiki/Englishmen_in_the_French_Revolution/Chapter_II
  5. Peter Durrant, «FitzRoy, Augustus Henry, troisième duc de Grafton (1735-1811)», Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, 2004; online edn, Oct 2008, consulté le 14 février 2017
  6. AA Hanham, 'Parsons, Anne [Nancy] épouse Anne Maynard, vicomtesse Maynard] (vers 1735-1814 / 15), Dictionnaire de la biographie nationale d'Oxford, Oxford University Press, mai 2005, consulté le 14 février 2017
  7. Giovanna Baccelli (1753-1801) : née Giovanna Francesca Antonia Giuseppe Zanerini. aka La Baccelli, Jannette.
  8. Jeremy Black. Diplomates britanniques et diplomatie: 1688-1800 [1] Presses de l'Université d'Exeter, 2001 - 244 pages p. 107
  9. Sackville-West, Robert (2010) Héritage: L'histoire de Knole et des Sackvilles. Walker & Co., New York
  10. Ce fils illégitime a lui-même engendré un fils illégitime, Sackville Sackville, décédé sans descendance. Giovanna avait une relation avec Henry Herbert (10e comte de Pembroke) (décédé 1794) jusqu'à sa mort, et enfin avec M. James Carey, avec qui elle est restée jusqu'à sa mort en 1801. Ce blogue français affirme qu'elle a épousé Carey, et que le Dorset lui a fait une rente de 400 livres.

Liens externesModifier