Ouvrir le menu principal

BiographieModifier

En tant qu'élève à l'université de Princeton, il a été deux fois Putnam Fellow en 1949 et 1950. C'est à cette époque qu'il a démontré, indépendamment de Fáry (en)) le théorème de Fary-Milnor, à la suite du problème ouvert de l'enroulement angulaire posé comme exercice. Il a ensuite poursuivi ses études à Princeton, puis soutenu sa thèse sur l'isotopie des entrelacs sous la direction de Ralph Fox (en). Après son doctorat, il est resté quelque temps travailler à Princeton. Il travaille actuellement à l'université Stony Brook et son épouse, Dusa McDuff, au Barnard College.

TravauxModifier

Il est éditeur des Annals of Mathematics depuis 1962 et a écrit plusieurs livres très influents, dont Morse Theory, Characteristic Classes (avec Stasheff (en)), The h-Cobordism Theorem, Dynamics in One Complex Variable, Singular Points of Complex Hypersurfaces, et le petit traité Topology from the Differentiable Viewpoint.

Son résultat le plus connu est la preuve que la sphère de dimension 7 possède exactement 15 structures différentielles distinctes, 28 si on prend en compte l'orientation. Une sphère avec une telle structure différentielle non standard est appelée une sphère exotique. En 1961, il a donné le premier contre-exemple au Hauptvermutung (en), qui a été formulée en 1908 par Steinitz et Tietze, en construisant un espace muni de deux triangulations n'ayant pas de raffinement commun[1].

DistinctionsModifier

Notes et référencesModifier

  1. (en) Edwin E. Moise (en), Geometric topology in dimensions 2 and 3, Springer, (ISBN 978-0-387-90220-3), « Preface »
  2. (en) Citation sur le site du prix Abel
  3. Prix Abel 2011 sur bibmath.net
  4. le découvreur de la sphère exotique récompensé par un prix sur MaxiSciences

Voir aussiModifier