John Elliot Drinkwater Bethune

John Elliot Drinkwater Bethune
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Biographie
Naissance
Décès
Sépulture
Nationalité
anglaise
Formation
Droit civil
Activité
Promoteur de l’éducation féminine
Période d'activité
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Père
John Drinkwater Bethune (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Religion
Membre de

John Elliot Drinkwater Bethune, né en 1801 à Ealing (Angleterre) et mort le à Calcutta, était un éducateur, mathématicien et polyglotte, particulièrement connu pour avoir été un grand promoteur de l’éducation féminine en Inde. Le collège pour jeune filles qu’il fonda à Calcutta porte son nom.

BiographieModifier

Fils aîné de John Drinkwater Bethune, John Elliot est né à Ealing, en Angleterre, en 1801. Il étudie au Trinity College de Cambridge, et obtient un emploi comme ‘conseiller’ au Ministère de l'Intérieur. A ce poste il rédige plusieurs textes de lois importantes, y compris la Loi sur la réforme municipale, la Loi sur la commutation de la dîme et la Loi sur les tribunaux de comté (les ‘county’). En 1848, il est nommé membre du Conseil suprême de l'Inde et devient par la suite président du Conseil de l'éducation.

Comme avocat-membre du Conseil des ministres du gouverneur général Béthune arrive à Calcutta en 1848. Comme président du conseil de l’éducation il s’intéresse particulièrement à l’éducation féminine. Il est activement soutenu dans ses efforts par Ishwar Chandra Vidyasagar et d'autres leaders du mouvement de la Renaissance bengalie.

Bethune fonde l'école féminine hindoue de Calcutta en 1849. Les cours commencent dans la maison de Dakshinaranjan Mukherjee à Baitakkhana (quartier de Calcutta aujourd'hui connu sous le nom de Bowbazar), avec 21 filles inscrites. Cette école est considérée comme la plus ancienne institution d’enseignement pour filles, en Asie. L'année suivante, le nombre d'inscriptions passe à 80. En novembre, la construction d’un bâtiment propre à l’école est mise en chantier sur un terrain sur le côté occidental de la place Cornwallis. La pierre angulaire porte l’inscription (sur plaque de cuivre) : ‘Hindu Female school’.

Après la mort de Bethune en [1] le soutien à l’école s’affaiblit. Elle est reprise par le gouvernement en 1856 qui la nomme du nom de son fondateur en 1862. En 1879 la ‘Bethune school’ devient le ‘Bethune College’, première institution universitaire pour jeunes filles en Inde.

NotesModifier

  1. John Elliot Drinkwater Bethune est enterré dans le cimetière de Lower Circular Road, à Calcutta

Liens externesModifier