John Chandos

John Chandos, aussi nommé « Jean Chandos » en français, né vers 1320 dans le Derbyshire et mort le à Valdivienne, est considéré comme le plus grand capitaine anglais de la première phase de la guerre de Cent Ans.

John Chandos
The death of Sir John Chandos at Lussac.jpg
Titre de noblesse
Vicomte
Biographie
Naissance
Décès
Activité
MilitaireVoir et modifier les données sur Wikidata
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Grade militaire
Conflits
Distinction
Blason Jean Chandos.svg
blason

BiographieModifier

Né dans le Derbyshire vers 1320 d'une lignée de petite noblesse, c'est grâce à ses talents militaires qu'il réussit à s'imposer dès le début de la guerre. En 1339, il se fait remarquer par le roi Édouard III lors du siège de Cambrai et est, à partir de ce moment, de toutes les expéditions. Il le conseille lors de la chevauchée de Normandie en 1346. À Crécy, c'est lui, en réalité, qui commande l'armée du prince Édouard, le futur Prince Noir, celle qui est à l'avant-garde et qui subit la charge de l'ost du roi de France. Après le siège de Calais, le roi lui confie la formation militaire de son fils. En 1349, il est parmi les membres fondateurs de l'ordre de la Jarretière[1].

En 1355 et 1356, il conseille et seconde le Prince Noir dans son combat contre le roi Jean II. Il dirige une des colonnes anglo-gasconnes, lors de la chevauchée vers le Languedoc de 1355, et pendant celle vers le Poitou de 1356 sa compagnie prend, pille et brûle Aubigny puis rejoint le gros de la troupe d'Édouard à Romorantin. Plus que le prince de Galles, médiocre militaire, il peut être considéré comme le vainqueur de la bataille de Poitiers.

En 1360, Édouard III lui fait suffisamment confiance pour être l'un des négociateurs du traité de Brétigny. En 1361, il est fait connétable d'Aquitaine et lieutenant-général de tous les territoires français passés entre les mains de l'Angleterre. Le roi d’Angleterre lui fait également don de la forteresse de Saint-Sauveur-le-Vicomte en Normandie[2].

Le , missionné par le Édouard III, il part de Saint-Sauveur-le-Vicomte, se rend à Paris où il essaie vainement de rencontrer Jean II. Puis, de à , il parcourt tous les territoires cédés ou rétrocédés à l'Angleterre par le traité de Brétigny (Poitou, Basse Saintonge, Angoumois, Limousin, Périgord, Cahorsin etc.). Il prend possession des villes et châteaux, reçoit les serments d'allégeance des seigneurs et des autorités locales au roi d'Angleterre, et met en place une nouvelle administration[3].

En 1364, le roi envoie Chandos en Bretagne assister le duc Jean IV dans son combat contre le prétendant Charles de Blois, favori du roi de France. Les troupes de Charles sont, elles, commandées par Bertrand du Guesclin. En août, Chandos assiège Auray, acquise au prétendant. Le 29 septembre, du Guesclin tente de dégager la ville, mais son intervention tourne au désastre. Du Guesclin est capturé ; Charles de Blois est tué pendant le combat[4] :123:462. La bataille d'Auray met fin à la guerre de Succession de Bretagne[5].

En 1366, il seconde à nouveau le Prince Noir en Espagne pour remettre sur son trône Pierre Ier de Castille[4], que son demi-frère, Henri II, acquis à la France, a renversé. L'armée de celui-ci est commandée par du Guesclin qui se retrouve de nouveau face à face à son ancien adversaire. Le , les deux capitaines s'affrontent à Nájera, à mi-chemin entre Pampelune et Burgos. Les troupes de Henri II sont enfoncées, du Guesclin est de nouveau le prisonnier de Chandos[4]:268.

En 1369, le Prince Noir le nomme sénéchal du Poitou[6].

La guerre est alors en train de reprendre contre la France. Le 31 décembre, il est blessé mortellement par la lance de Guillaume Boitel lors d'une escarmouche près du pont de Lussac-les-Châteaux[7]. Transporté à Morthemer, il meurt. Regretté par Édouard III, il l'est aussi par Bertrand du Guesclin, qui admirait son courage et son talent militaire.

Il a été inhumé en l'église de Morthemer[8]. Son tombeau a peut-être disparu lors de travaux de restauration au XIXe siècle, mais l'épitaphe a été préservée[9] :

Je Jehan Chandos, des Anglois capitaine,
Fort chevaler, de Poictou seneschal,
Après avoir faict guerre très lointaine
Au roi françois tant à pied qu’à cheval
Et pris Bertrand de Guesquin en un val,
Les Poictevins près Lussac me defirent
A Mortemer mon corps enterrer firent.
En une cercueil élevé tout de neuf
En l'an de grâce divine MCCCLXIX

Peu après sa mort, un cénotaphe est érigé en sa mémoire par les autorités anglaises sur les rives de la Vienne où a eu lieu le combat. Déplacé au XIXe siècle à proximité pour le protéger des crues par la société d'histoire locale, il est classé aux Monuments Historiques en 1909 et est aujourd’hui visible dans un petit jardin aux Aubeniaux, entre la rue Jean Chandos et la route de Gouex, sur la commune de Mazerolles[10].

BibliographieModifier

  • (en) Nicolas Savy, « The Chevauchée of John Chandos and Robert Knolles : Early March to Early June, 1369 », Journal of Medieval Military History, Boydell Press, vol. 7 « The Age of the Hundred Years War »,‎ , p. 38-56.

Articles connexesModifier

Notes et référencesModifier

  1. George Frederick Beltz, Memorials of the Order of the Garter, from Its Foundation to the Present Time : Including the History of the Order; Biographical Notices of the Knights in the Reigns of Edward III. and Richard II., the Chronological Succession of the Members…, Paris, W. Pickering, , 439 p. (lire en ligne), p. 69.
  2. Abel Bardonnet, Procès-verbal de délivrance à Jean Chandos, commissaire du roi d'Angleterre, des places françaises abandonnées par le Traité de Brétigny, Paris, L. Clouzot, , 161 p. (lire en ligne), EHsBAAAAQAAJ.
  3. Procès-verbal de délivrance à Jean Chandos, commissaire du roi d’Angleterre, des places françaises abandonnées par le traité de Brétigny, d’après le manuscrit du musée Britannique - A. Bardonnet - Niort - 1867 Histoire Passion.
  4. a b et c Christophe-Paulin de La Poix de Freminville, Histoire de Bertrand du Guesclin, Connétable de France et de Castille, considérée principalement sous le rapport stratégique, poliorcétique et militaire en général, Paris, A. Proux, , 522 p. (lire en ligne), p. 246.
  5. Le Combat de trente Bretons contre trente Anglois : publié d'après le manuscrit de la Bibliothèque du Roi, par G. A. Crapelet, Paris, Georges-Adrien Crapelet, , 110 p. (lire en ligne), p. 62.
  6. Société de l’histoire de France, Numéro 188 de Chroniques de Jean Froissart, Gaston Raynaud, Paris, Honoré Champion, (lire en ligne), lxxv.
  7. Jean Froissart, quand il était historiographe de la reine Philippine à la cour du roi Édouard III, donc appointé par la cour d'Angleterre, a écrit que l'auteur du coup de lance mortel était le seigneur de Saint-Martin que les Anglais ont blessé mortellement en représailles alors qu'il s'était constitué prisonnier. Mais les chroniqueurs ou historiens français du XIVe – XVIIe siècle (Cuvelier, La Haye du Chastelet), attribuent la mort de Chandos à la lance de Guillaume Boitel. Il semblerait que Jean Froissard n'ait pas voulu froisser le roi d'Angleterre son seigneur, en rapportant que Chandos, ami du monarque, avait été tué par la lance, et non l'épée, d'un chevalier sans titre d'importance. Il fallait aussi justifier l'assassinat de Saint-Martin par un motif autre qu'une simple erreur sur la personne.
  8. Hilaire-Alexandre Briquet, Histoire de la ville de Niort depuis son origine jusqu’au règne de Louis-Philippe 1er, Niort, Robin, , 485 p. (lire en ligne), p. 68.
  9. D'après Samuel Rush-Meyrick, « Tomb of Sir John Chandos », Archaeologia, Or, Miscellaneous Tracts, Relating to Antiquity, vol. 20,‎ , p. 486
  10. Syndicat mixte du pays montmorillonnais, « Laissez vous conter Mazerolles », Issuu,‎ date de publication non précisée (lire en ligne, consulté le 24 novembre 2018)