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Joan Clarke

cryptologue britannique
Joan Clarke
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Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 79 ans)
HeadingtonVoir et modifier les données sur Wikidata
Sépulture
Nom de naissance
Joan Elisabeth Lowther ClarkeVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalités
Britannique, Britannique (jusqu'au )Voir et modifier les données sur Wikidata
Formation
Activités
Autres informations
A travaillé pour
Domaine
Distinctions
British Numismatic Society Sanford Saltus Gold Medal (1986)

Joan Elisabeth Lowther Murray, née Clarke le et morte le , est une cryptologue britannique. Elle est principalement connue pour sa participation au décryptage de la machine Enigma qui codait les communications chiffrées du Troisième Reich.

Jeunesse et éducationModifier

Joan Elisabeth Lowther Murray est née le 24 juin 1917 dans le quartier londonien de West Norwood, benjamine d'une fratrie de trois garçons et de deux filles. Elle est la fille du révérend William Kemp Lowther Clarke et de Dorothy, née Fulford.

Après avoir étudié au lycée pour filles de Dulwich au sud de Londres, elle obtient une bourse pour étudier les mathématiques au sein du Newnham College de l'université de Cambridge où elle obtient d'excellents résultats mais ne peut obtenir un diplôme complet (full degree) à cause du règlement de l'époque.

Bletchley ParkModifier

 
Machine Enigma à 4 rotors de la Kriegsmarine exposée à Bletchley Park.

Elle est recrutée en juin 1940 par son ancien superviseur académique Gordon Welchman pour travailler au Government Code and Cypher School (GC&CS), à Bletchley Park, au sein de la Hutte 8, chargée du décryptage des codes de la Kriegsmarine.

Elle devient rapidement l'une des meilleures parmi les pratiquants du banburismus (en), une méthode de cryptanalyse développée par Alan Turing, proche de Joan Clarke. En 1944, elle devient la responsable adjointe de la Hutte 8 mais du fait de son sexe, salaire et promotions sont inférieurs à ceux des hommes. Elle fut faite en 1947 membre de l'Ordre de l'Empire britannique.

Après la guerreModifier

Travaillant après la guerre au sein du GCHQ, elle y rencontre le lieutenant-colonel John Kenneth Ronald Murray qu'elle épouse le en la cathédrale de Chichester. Du fait des ennuis de santé de son mari, elle s'installe quelques années en Écosse, à Crail. Elle retourne travailler au GCHQ entre 1962 et 1977.

Intérêt pour la numismatiqueModifier

Numismate talentueuse, elle parvient à établir l'ordre d'une série complexe de monnaies en circulation en Écosse sous les règnes de Jacques III et Jacques IV. En conséquence, la société britannique de numismatique (en) lui décerne en 1986 la Sanford Saltus Gold Medal[1].

Dernières annéesModifier

Après la mort de son mari en 1986, elle s'installa à Headington, dans l'Oxfordshire où elle continua ses recherches numismatiques.

Dans les années 1980, elle assiste l'historien et cryptographe Harry Hinsley dans la rédaction de son British Intelligence in the Second World War. Malgré tout, l'étendue exacte de son travail reste encore méconnue du fait du secret qui subsiste.

Elle décède le 4 septembre 1996.

CinémaModifier

Keira Knightley incarne son personnage dans le film Imitation Game en 2014.

Notes et référencesModifier

  1. Sous son nom de Joan Elisabeth Lowther Murray : « Sanford Saltus Gold Medal », sur British Numismatic Society