Jimmy Wales

homme d'affaires américain, co-fondateur de Wikipédia
Jimmy Wales
Description de cette image, également commentée ci-après
Jimmy Wales en 2019.
Nom de naissance Jimmy Donal Wales
Alias
Jimbo[1]
Naissance (57 ans)
Huntsville, Alabama
Nationalité américaine
Profession
Activité principale
Président émérite de la Wikimedia Foundation et président de Fandom
Formation
Distinctions
Conjoint
Kate Garvey
Signature de

Jimmy Donal Wales, surnommé Jimbo Wales, est un homme d'affaires américain, né le à Huntsville en Alabama (États-Unis).

Il est le fondateur du portail web américain Bomis et cofondateur avec Larry Sanger de l'encyclopédie en ligne, collaborative et libre Wikipédia (jouant également un rôle dans la galaxie Wikimedia à laquelle appartient Wikipédia), ainsi que d'autres projets fondés sur le wiki, comme Wikia (devenu Fandom).

Biographie modifier

Enfance et formation modifier

Jimmy Wales naît en 1966 à Huntsville, en Alabama[2]. Selon son certificat de mariage avec Christine Rohan, il est né le 7 août[3] ; pourtant, selon son passeport[4] et son permis de conduire[5], sa date d'anniversaire est le 8 août. Son père travaille comme gérant d'une épicerie tandis que sa mère, Doris, et sa grand-mère, Erma, dirigent une petite école privée d’une seule salle (de type one-room school ou école de rang d'enseignement primaire), dans laquelle Jimmy reçoit son éducation. Il est influencé par la pédagogie Montessori[6].

Après la 8e année, Jimmy Wales devient élève de la Randolph School (en), une école située dans l’Alabama, à Huntsville, qui prépare à l’entrée à l’université. Cette dernière est l'une des premières écoles à favoriser l’usage des nouvelles technologies, et notamment de l’informatique, auprès des étudiants, grâce à des salles de machines. Il affirme que l'école a été coûteuse pour sa famille, mais que cette formation était considérée comme importante : « À la maison, l’éducation a toujours été une passion… vous voyez, cette approche très traditionnelle de la connaissance et de l’apprentissage comme une base pour une bonne vie[note 1]. » Par la suite, il obtient un diplôme universitaire de finances à l’université d'Auburn, puis commence le programme du doctorat de finances à l'université d'Alabama, qu'il quitte au niveau de la maîtrise. Ensuite, il continue à suivre les cours du doctorat à l'université d'Indiana. Il enseigne dans ces deux universités pendant ses études, mais ne rédige pas la thèse de doctorat nécessaire à l’obtention du diplôme.

Carrière modifier

 
Jimmy Wales au FOSDEM de 2005.

De 1994 à 2000, Jimmy Wales travaille comme directeur de recherche au Chicago Options Associates. Il fait fortune en spéculant sur la fluctuation des taux d'intérêt et de change[7]. D’après Daniel Pink, du magazine Wired, grâce à de la spéculation sur les taux d’intérêt et les fluctuations des monnaies étrangères, il dit avoir gagné assez d’argent pour pouvoir faire vivre son couple durant le reste de son existence[8].

Bomis.com et Nupedia modifier

Durant cette période, l’un des projets qu'entreprend Jimmy Wales est la création de Bomis en 1996, un portail d'information sur la ville de Chicago qui va ensuite élargir son contenu pour inclure des sujets destinés à un public masculin et évoluer dans le sens d'un moteur de recherche vers des pages essentiellement érotiques. Il décrit Bomis comme étant un « moteur de recherche plutôt destiné aux gars »[note 2] vendant des images érotiques semblables le plus souvent à celles du magazine Maximal avec parfois des femmes très légèrement vêtues.

Lors d’une interview en 2007, il déclare qu’en 1999, il avait effectué une étude puis il avait réalisé un logiciel permettant de produire une encyclopédie multilingue en ligne, cependant trop lent pour pouvoir être utilisé[9].

En , Jimmy Wales fonde et finance (grâce à Bomis) Nupedia, un projet d'encyclopédie libre de nature ouverte et corrigée par des pairs. Il embauche pour cela Larry Sanger comme rédacteur en chef. Jimmy Wales désire à l'origine une qualité comparable aux encyclopédies professionnelles du marché avec des rédacteurs libres sélectionnés, mais leur rareté cause la fermeture de Nupedia le , avec seulement 24 articles finis et 74 en cours de développement.

Wikipédia et la Wikimedia Foundation modifier

 
Jimmy Wales (tout à gauche) lors de la conférence Owning the Future à New Delhi le , ayant pour sujet l'Open Source et le libre.
 
Jimmy Wales sur la passerelle Holbein (Holbeinsteg) à Francfort en Allemagne, pendant une pause sur le tournage d'un documentaire produit par la chaîne franco-allemande Arte sur Wikipédia (2005).

Au milieu de l'année 2003, Jimmy Wales met en place la Wikimedia Foundation, une organisation à but non lucratif basée à St. Petersburg, en Floride, pour soutenir Wikipédia ainsi que ses autres projets affiliés récemment créés.

Il forme un comité de cinq membres composé de lui-même, deux de ses collègues de travail, qui ne sont pas des wikipédiens actifs, et deux membres élus parmi la communauté des wikipédiens.

Nouveaux projets modifier

Il crée également, avec Angela Beesley, l’entreprise Wikia, Inc.

En 2005, Jimmy Wales est désigné membre du Centre Berkman pour l’internet et la société de la faculté de droit d'Harvard. Le , selon une revue de presse, il devient membre de la direction de Socialtext, une entreprise proposant des solutions wiki pour le marché professionnel[réf. nécessaire].

 
Jimmy Wales en 2014 au CeBIT, présentant Wikipedia Zero.

En 2006, il devient membre de la direction de Creative Commons, une association à but non lucratif.

Le 8 août, il est l'un des conférenciers vedette à la prestigieuse Conférence TED[10],[11].

Le de la même année, Jimmy Wales reçoit les clés de la ville de Tijuana, au Mexique pour sa conférence dans la réunion Tijuana Innovadora[12].

Mi-, il est nommé par Google au sein d'un comité consultatif de dix experts, qui est chargé de rédiger un rapport apportant des recommandations afin d'appliquer la mesure du « droit à l'oubli »[13].

En 2015, Jimmy lance TPO.com (The People's Operator (en)), un réseau social facilitant les dons effectués aux œuvres caritatives[14],[15].

Jimmy Wales lance, en , le projet de mise en place de Wikitribune, une plateforme web d'information dont le contenu serait écrit par des journalistes professionnels soutenus par des contributeurs bénévoles[16]. Le projet est indépendant de la fondation Wikimedia[17]. Le projet vise à lutter contre la diffusion de fausse nouvelle et les fake news[18] en s'affranchissant des biais éditoriaux des journaux traditionnels. En s'appuyant sur une communauté au « fonctionnement participatif[19] » semblable à celle de Wikipédia, Jimmy Wales souhaite atteindre une plus grande objectivité[20]. Les données brutes obtenues par les journalistes seront rendues publiques pour rendre les articles plus facilement vérifiables[21]. Les journalistes professionnels de la plateforme seraient soutenus par les dons mensuels de lecteurs. Une campagne de financement participatif a été lancée pour permettre d'embaucher les 10 premiers journalistes. Wikitribune n'affichera pas de publicité et les articles pourront être lus gratuitement[21],[22].

Wales lance le projet de plateforme de réseau social et microblogging nommé WT:Social en octobre 2019, dans l'espoir de concurrencer Facebook et Twitter[23].

Vie privée modifier

À 20 ans, Jimmy Wales se marie avec Pamela Green, une employée de supermarché. Ils divorcent sept ans plus tard, en 1993.

En 1997, il épouse Christine Rohan, avec qui il a une fille, Kira. Le couple se sépare en 2008.

En 2008, il rompt sa relation avec la Canadienne Rachel Marsden, journaliste de télévision, au moyen d’une annonce publique sur Wikipédia[24].

Jimmy Wales vit à San Diego[Quand ?] puis St. Petersburg en Floride[Quand ?].

Le , il se marie à Londres avec la Britannique Kate Garvey (en)[25]. Il vit dans la capitale anglaise depuis cette date.

Convictions modifier

Jimmy Wales est un adepte passionné de l'objectivisme développé par la philosophe américaine Ayn Rand (1905-1982). Il écrit ainsi de l'objectivisme qu'il « colore tout ce que je fais et tout ce que je pense »[26]. Par ses convictions philosophiques, il pourrait être considéré comme un libertarien, même s'il refuse d'employer ce terme (à l'image d'Ayn Rand, qui l'a toujours refusé : « the category people would fit me in that's most accessible would be libertarian »[27]). À propos de l'économie, il appuie le capitalisme et attribue aux idées du penseur libéral Friedrich Hayek une influence importante dans la création de Wikipédia[28].

En , il déclare ne pas être choqué par les systèmes de surveillance installés par les gouvernements. Pour lui, le problème ne se situe pas au niveau des gouvernements mais au niveau de la surveillance exercée par les entreprises privées, par exemple sur Internet. Au sujet des caméras de surveillance, il estime que « beaucoup de crimes pourraient être évités si les gouvernements en installaient partout » ; il estime toutefois qu'il faut fixer des limites et que les caméras de surveillance ne doivent pas être installées dans les maisons des citoyens[29].

Lors d’une interview de Slashdot, il explique quelles sont ses motivations pour Wikipédia. « Imaginez un monde dans lequel chacun puisse avoir partout sur la planète libre accès à la somme de toutes les connaissances humaines. C'est ce que nous faisons[note 3],[30]. »

En , Jimmy Wales fait partie des signataires d’une lettre ouverte destinée à l'Union européenne portant sur l'Article 13 de la nouvelle directive européenne sur le droit d'auteur, considérant que l’article pourrait générer des dommages économiques sur le marché numérique. L’article prévoit que les entreprises doivent incorporer automatiquement la possibilité de rendre certaines œuvres inaccessibles, si les ayants droit le demandent[31].

Position par rapport à Wikipédia modifier

En 2004, il déclare « Wikipédia est comme une saucisse, on aime le goût mais on n'a pas vraiment envie de savoir comment c'est fait[32],[33]. »

En 2006, Jimmy Wales a observé qu’environ 50 % des modifications réalisées sur Wikipédia sont faites par seulement 0,7 % des utilisateurs, soit une communauté restreinte de 524 volontaires : « je connais chacun d’entre eux et chacun connaît tous les autres ». Pour gérer le site, il estime que « c’est ce groupe d’environ une centaine de personnes qui compte vraiment »[34].

Selon Adèle Smith du Figaro, Jimmy Wales aurait dit qu'il n'y avait pas de « différence entre un professeur de Harvard et un lycéen, pourvu que l'article soit bon » mais aussi que « Nous ne sommes pas démocratiques, nos lecteurs corrigent les articles, mais nous sommes en fait des snobs. Notre communauté préfère les contributeurs férus de connaissances et estime que certains sont des idiots et ne devraient jamais écrire dans Wikipédia »[35], reprenant une réponse à la question « la plus grande idée fausse au sujet de Wikipédia » dans une interview au New York Times en 2007[36].

En 2010, Jimmy Wales affronte dans un débat Joe Jimenez, patron de Novartis, au Campus Novartis à Bâle. Les deux orateurs s'opposent en particulier sur la question de la propriété intellectuelle. Jimmy Wales met en avant et explique la circulation d'informations gratuites sous licence libre, tandis que le patron de Novartis défend la nécessité des retours d'investissements pour continuer des recherches coûteuses dans le but de mettre au point de nouveaux médicaments. Les deux adversaires se rejoignent pour évoquer la passion, qui reste indispensable malgré un chiffre d'affaires de plus de 44 milliards de dollars pour Novartis en 2009. En revanche, pour Wikipédia, la passion de 100 000 « Wikipédiens » est le seul moteur[37].

Polémiques modifier

En 2005, Jimmy Wales apporte des modifications à sa biographie sur la Wikipédia en langue anglaise qui sont remarquées par les médias. Il efface notamment la mention de Larry Sanger comme cofondateur de Wikipédia. Il affirme plus tard que concernant Sanger, le qualifier de cofondateur était effectivement erroné, car il était salarié du projet, tandis que Jimmy Wales le finançait, et l'a quitté une fois que la modification des statuts a supprimé son salaire[38].

Récompenses modifier

 
Jimmy Wales sur le tapis rouge de l'édition 2006 de Time 100, interviewé par Amanda Congdon pour Rocketboom, un vidéoblog quotidien.

En 2006, Jimmy Wales reçoit :

L'année suivante, le Forum économique mondial reconnait Jimmy Wales comme membre des Young Global Leaders[41].

En 2010, Jimmy Wales reçoit le prix Gottlieb Duttweiler 2011 « pour sa contribution à la démocratisation de l'accès au savoir »[42].

En , Jimmy Wales est admis au temple de la renommée d'Internet, dans la catégorie des innovateurs.

Le de la même année, il reçoit la Médaille Niels Bohr à Copenhague[43].

En 2015, il reçoit le prix Dan-David[44],[45].

Le , Jimmy Wales est retenu comme l'un des trois docteurs honoris causa[note 4] de l'université catholique de Louvain (UCL) pour l'année 2016[47] en tant que cofondateur de l'encyclopédie en ligne Wikipédia.

Bibliographie modifier

Documentaires modifier

Notes et références modifier

Notes modifier

  1. « Education was always a passion in my household… you know, the very traditional approach to knowledge and learning and establishing that as a base for a good life. »
  2. « a guy-oriented search engine ».
  3. « Imagine a world in which every single person on the planet is given free access to the sum of all human knowledge. That's what we're doing. »
  4. Avec le professeur d’économie et homme politique brésilien Eduardo Suplicy et l’architecte et urbaniste italienne Paola Viganò[46].

Références modifier

  1. (en) Juliette Garside, « Jimmy Wales: digital champion of free speech », The Observer, London,‎ (lire en ligne, consulté le ).
  2. (en) Katherine Mangu-Ward, « Wikipedia and beyond: Jimmy Wales' sprawling vision », Reason, vol. 39, no 2,‎ , p. 21 (lire en ligne, consulté le ).
  3. (en) « Jimmy Wales », Monroe, Florida's County Clerk website (Marriage License Database) (consulté le )
  4. (en) « Jimmy Wales: Additional Information », sur britannica.com (consulté le )
  5. (en) Mike Rogoway, « Wikipedia & its founder disagree on his birth date », The Oregonian, .
  6. Lamb, Brian, « Q&A: Jimmy Wales, Wikipedia founder », C-SPAN, (consulté le ).
  7. Francis Pisani et Dominique Piotet, Comment le web change le monde : l'alchimie des multitudes, éd. Pearson, 2008 ( (ISBN 978-2-7440-6261-2)), p. 120.
  8. (en) DANIEL H. PINK, « The Book Stops Here »  , sur Wired, (consulté le ) : « In six years, he earned enough to support himself and his wife for the rest of their lives. »
  9. (en) Setsuko Kamiya, « Power to the Wikipeople », sur japantimes.co.jp, (consulté le ).
  10. (en) Jimmy Wales, conférencier TED.
  11. (en) Clip vidéo de la conférence TED.
  12. (es) « Entregan catorce llaves de la ciudad » [PDF], sur lacronica.com, (consulté le ).
  13. Lucie Ronfaut, « Google nomme un comité du "droit à l'oubli" », Le Figaro, encart « Économie », samedi 12 / dimanche 13 juillet 2014, page 26.
  14. « Entreprises, E-business, IT Business, Startups et entrepreneurs », sur Clubic (consulté le ).
  15. (en) « Jimmy Wales launches charitable social network TPO.com », sur Wired UK (consulté le ).
  16. (en) « Wikipedia's Jimmy Wales creates news service Wikitribune », BBC, (consulté le ).
  17. (en) « Wikitribune - Evidence-based journalism » : « Wikitribune is an independent project of Jimmy Wales, not affiliated with Wikipedia or the Wikimedia Foundation. »
  18. Helene Gully, « Le fondateur de Wikipedia crée une nouvelle plateforme contre les fake news », sur Lesechos.fr, (consulté le ).
  19. « Wikipedia se lance dans les médias avec Wikitribune ».
  20. (en) Terry Collins, « Wikipedia co-founder launches project to fight fake news », sur cnet.com, (consulté le ).
  21. a et b (en) Alex Hern, « Wikipedia founder to fight fake news with new Wikitribune site », The Guardian,‎ (lire en ligne, consulté le ).
  22. « Wikitribune : Evidence-based journalism », sur wikitribune.com, .
  23. « Jimmy Wales, le cofondateur de Wikipédia, lance une alternative à Facebook et Twitter », sur Les Echos, (consulté le ).
  24. « Avis de gros temps sur Wikipedia », sur Arrêt sur images, (consulté le ).
  25. (en) « Wiki wedding: Wikipedia founder Jimmy Wales marries Tony Blair's former aide », sur The Telegraph, (consulté le ).
  26. (en) "The free-knowledge fundamentalist", The Economist, 7 juin 2008, p. 25.
  27. (en) « [titre inconnu] »(Archive.orgWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), sur Q & A.
  28. Fabien Trécourt, « Wikipédia, projet inspiré par une philosophie ultralibérale »  , sur lyoncapitale.fr, (consulté le ).
  29. Guerric Poncet, « Surveillance des citoyens : le fondateur de Wikipedia ne voit pas de problème », Le Point, Paris,‎ (lire en ligne).
  30. (en) Rob Miller (Roblimo), « Wikipedia Founder Jimmy Wales Responds », Slashdot, (consulté le ).
  31. « La directive sur le copyright de l'UE critiquée par des pionniers d'internet », sur datanews.be, (consulté le ).
  32. Xavier de la Porte, « "Wikipédia est comme une saucisse" : des comparaisons utiles pour parler numérique », « La vie numérique », France Culture, .
  33. Who knows?, The Gardian, 26 octobre 2004.
  34. « C’est cette communauté resserrée qui, en fait, fait le gros du contenu » ; « C’est un groupe de cent à deux cents personnes ».
  35. Adèle Smith, « Wales, le nouvel encyclopédiste », Le Figaro, Paris,‎ (lire en ligne).
  36. (en) Edward Lewine, « The Encyclopedist’s Lair », The New York Times,‎ (lire en ligne) :

    « Greatest misconception about Wikipedia: We aren’t democratic. Our readers edit the entries, but we’re actually quite snobby. The core community appreciates when someone is knowledgeable, and thinks some people are idiots and shouldn’t be writing. »

  37. Emmanuel Barraud, « Novartis et Wikipédia Quand un humaniste rencontre un capitaliste », La Tribune de Genève,‎ 13-14.11.2010, p. 10.
  38. « Technologie, mobile, Internet, réseaux sociaux, jeux vidéo, assistant vocal », sur La Presse, (consulté le ).
  39. « EFF Honors Craigslist, Gigi Sohn, and Jimmy Wales with Pioneer Awards », sur eff.org, .
  40. Jimmy Wales.
  41. (en) Van Wyk Risk, « JIMMY WALES »  , sur calvin.edu, (consulté le ).
  42. « Jimmy Wales reçoit le prix Gottlieb Duttweiler 2011 », sur presseportal.ch, (consulté le ).
  43. "UNESCO awards Niels Bohr Gold Medal to CERN", CERN, consulté le 5 décembre 2013.
  44. Wikipedia Chief Jimmy Wales Wins $1M Dan David Prize,The Jewish Daily Forward.
  45. Six lauréats reçoivent le prix Dan David, IsraPresse.net, 18 mai 2015.
  46. « Jimmy Wales, cofondateur de Wikipedia, parmi les Docteurs honoris causa 2016 de l’UCL »Le Soir, 10 décembre 2016.
  47. 2016 = année Louvain des utopies pour le temps présent
  48. « "Il était une fois Wikipedia - 20 ans d’encyclopédie en ligne", documentaire d'ARTE | ADBS », sur www.adbs.fr (consulté le )
  49. « Faut-il croire Wikipedia ? Enquête sur un monde parallèle - Reportage Envoyé Spécial » (consulté le )

Voir aussi modifier

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Liens externes modifier