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Jean Helleu
J E Blanche Jean Helleu 1897.jpg
Jacques-Émile Blanche, Jean Helleu enfant, huile sur toile, 81x65cm, 1897, Musée des beaux-arts de Rouen
Naissance
Décès
Nationalité
Drapeau : France Française
Activités
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Formation
Mouvement
Peintre de la marine
Influencé par

Jean Helleu est un artiste peintre, essentiellement aquarelliste de sujets de marines, signant ses œuvres Helleu-Guérin, Jean Helleu ou J. Helleu, également designer dans le flaconnage de luxe, né à Paris le 29 novembre 1894, mort à Paris le 29 septembre 1985[1].

Sommaire

BiographieModifier

Jean Pierre Paul Helleu est le deuxième des quatre enfants nés du mariage, le 28 juillet 1886, du peintre Paul César Helleu (1859-1927) et de celle qui fut son modèle dès l'âge de 14 ans, la poétesse Alice Louis-Guérin (vers 1870-avril 1933). D'une éducation mondaine, entouré de trois sœurs, l'enfant voit Paul César Helleu, peintre de l'élégance féminine du début du XXe siècle, fréquenter Giovanni Boldini, Robert de Montesquiou et Marcel Proust, rendre régulièrement visite à Claude Monet[2]. Jean est ainsi le frère d'Ellen Helleu (1887-vers 1942), l'aînée qui épouse Émile Orosdi[3] en 1911 et dont Paul César a peint et gravé de nombreux portraits, d'une petite Alice Helleu décédée en juin 1898 à l'âge de dix-huit mois[4] et de Paulette Howard-Johnston (1905-2009) qui nous reste connue en ce que, modèle du sculpteur Paul Troubetzkoy et inspiratrice du personnage d'Albertine Simonet à Proust, elle est la donatrice de la collection Helleu au musée Bonnat-Helleu de Bayonne[5].

La prédilection de Jean pour le thème marin, outre l'admiration que porte notre artiste à Johan Barthold Jongkind[6], vient naturellement de ce que, fréquentant avec ferveur les champs de courses et les régates, Paul César Helleu - propriétaire de quatre yachts[7] - se rend régulièrement avec épouse et enfants à Deauville et Trouville-sur-Mer et, par extension, à Honfleur, voire à Dieppe, dans le Cotentin (des toiles de Jean Helleu sont situées Cosqueville), à Cowes dans l'île de Wight, à Jersey ou sur les côtes de Bretagne. Notre artiste dans sa jeunesse nous reste ainsi représenté tant dans la part intimiste de l'appartement familial de l'avenue Bugeaud (Jean Helleu assis par terre dessinant, pointe-sèche de 1902[8], Jean Helleu en costume marin à sa table de travail, dessin de 1904, musée Bonnat-Helleu[9]) que dans la part marine de l'œuvre de son père (Madame Helleu et Jean Helleu en bateau, huile sur toile, vers 1915-1916, collection Philippe Marette[10]). Une toile de l'ami Jacques-Émile Blanche, Le petit Jean, fils du peintre Paul César Helleu, datée 1897 (musée des beaux-arts de Rouen), fait toujours débat aujourd'hui quant à sa localisation à Deauville-Trouville ou dans les environs de Dieppe[11].

En 1912 à Deauville, Paul César Helleu tombe sous le charme d'un visage qu'il dessine et qu'il titre La Jolie Modiste. Il s'agit d'une jeune couturière encore inconnue qui vient d'y ouvrir un magasin et avec qui Jean Helleu, mais il ne le sait pas encore, va beaucoup travailler. Elle se nomme Gabrielle Chanel[12].

Après des études à l'École nationale supérieure des beaux-arts et à l'Académie de la Grande Chaumière[6], après également sa première exposition personnelle à la Galerie A. Decour en décembre 1922 (« Il y a donc un charmant peintre qui se nomme Jean Helleu qui expose une centaine de petits panneaux et quelques croquis à la gamme délicate, sobre et cependant chatoyante » s'enchante le critique d'art Arsène Alexandre dans les colonnes du Figaro[6]), Jean Helleu se marie le samedi 27novembre 1924 - soit le jour de ses trente ans - « avec Mademoiselle Françoise Baignères, fille de Monsieur James Baignères et de Madame née Duglé »[13]. L'union conforte le rangement de Jean Helleu dans le monde proustien: James Baignères et son frère, le peintre Paul Baignères[14], furent eux aussi proches amis de Marcel Proust († 1922), leur père Arthur Baignères (1834-1913) fut écrivain et critique d'art, leur mère Charlotte Baignères-Borel et leur tante Laure Baignères (1840-1918) tinrent toutes deux leur salon littéraire.

C'est à partir de cette décennie 1920 que, parallèlement à son activité picturale (expositions parisiennes en 1926, 1929, 1943 et 1948), Jean Helleu travaille, pour la famille Wertheimer (associée financièrement à Émile Orosdi, beau-frère de notre artiste[3]), comme designer de flacons et emballages pour les marques Bourjois et Chanel (où on lui attribue notamment la création du flacon art déco bleu nuit Soir de Paris[15], du flacon Cuir de Russie[16], de même que l'évolution du flacon carré N°5[17])[18] où il est rejoint en 1956 par son fils Jacques[19] (1938-2007[20]). Ses tableaux (Le Yacht de la famille Helleu à Cherbourg, 1946) portent témoignage d'une vie, selon les usages familiaux qui furent toujours les siens, en partage entre la capitale et le yachting normand.

On a souligné le paradoxe[21] qui fait que les livres traitant de l'Impressionnisme n'évoquent généralement pas le père de Jean, Paul César Helleu, alors que les Pierre-Auguste Renoir, Edgar Degas et Claude Monet le tenaient pour l'un des meilleurs d'entre eux. Pour de même resituer notre artiste, « le fils d'Helleu prolonge l'enseignement des Monet, Sisley et Pissarro, sans chercher à imiter ses maîtres de prédilection, mais aussi sans diminuer l'influence qu'ils ont sur lui. Ce qui est de premier ordre,... ce qu'il faut louer avant tout,... c'est son souci de rendre l'atmosphère, de traduire ses chatoiements, ses variations infinies, de ne pas synthétiser, schématiser... Il tient le flambeau que les aînés lui ont remis »'[22].

Expositions personnellesModifier

Expositions collectivesModifier

Réception critiqueModifier

  • « Jean Helleu n'est point de ceux qui soumettent au public leurs balbutiements. Ayant, par raison de famille et par goût personnel, pratiqué très jeune la peinture à côté d'activités différentes, il a attendu pour produire ses ouvrages qu'ils lui en paraissent dignes. » - Pierre du Colombier[25]
  • « Jean Helleu conjugue le marin et l'artiste sous l'influence de l'aventure à deux faces, mer et peinture. La mer, il l'observe, l'éprouve, mieux encore, la respire. D'instinct, il saisit les signes de ce vocabulaire permettant au navigateur d'être en communication directe avec le ciel et l'eau qui souvent se confondent en effaçant l'horizon. Là où la Seine poursuit son cours invisible, mais saisissable, un long temps dans la Manche, sous le jour perlé des estuaires, Jean Helleu peint le plus souvent. Il remonte quelquefois vers Étretat dont il tire de nouveaux partis en dépit des claires toiles impressionnistes de naguère et celles de ses confrères immédiats. » - Jean Chabanon[26]
  • « Des toiles de bon ton pour un peintre officiel de la marine qui, à l'exemple de son père Paul Helleu, décrit plus volontiers les charmes de l'océan que ses drames. » - Gérald Schurr[27]
  • « Des paysages maritimes, il a souvent choisi les ports et leur vive activité, les plages. Ses notations sont gaies. On dirait qu'il est plus attiré par la féerie lumineuse de la mer que par la majesté de l'élément lui-même. » - Dictionnaire Bénézit[24]

Prix et distinctionsModifier

Musées et collections publiquesModifier

BibliographieModifier

  • Première exposition des œuvres de Jean Helleu, in Le Bulletin de la vie artistique, Bernheim Jeunes Éditeurs d'art, n°24, 15 décembre 1922.
  • Pierre du Colombier, Jean Helleu, Éditions Galerie Peltier, Paris, 1943.
  • André-François Monteil, Salon de la Marine, catalogue, couverture illustrée par Jean Helleu, Éditions A.P.R., 1950.
  • Claude Robert, commissaire-priseur à Paris, Catalogue de la vente de l'atelier Jean Helleu (incluant Jean Helleu, texte de Jean Chabanon), hôtel Drouot, Paris, lundi 28 avril 1969.
  • Gérald Schurr, Le guidargus de la peinture, Les éditions de l'amateur, 1980.
  • John S. Grioni, The elegance of Helleu, in revue Konsthistorisk tidskrift, vol. LXII, 1993, pages 89-96.
  • Emmanuel Bénézit, Dictionnaire des peintres, sculpteurs, dessinateurs et graveurs, Gründ, 1999.
  • Jacques Helleu, Jacques Helleu et Chanel, préface de Laurence Benaïm, Éditions de la Martinière, 2005.
  • Frédérique de Watrigant, Paul César Helleu, Éditions Somogy, 2014.

RéférencesModifier

  1. (en)Benezit
  2. Paulette Howard-Jonston, Une visite à Giverny, in L'Œil, n°171, mars 1969
  3. a et b Entreprises coloniales, Émile Orosdi (1869-1930), citation de Bruno Abescat et Yves Stavridès, L'Expansion, 4 juillet 2005
  4. Faire-part de décès de la petite Alice Helleu, in Le Journal, n°2079 du 7 juin 1898.
  5. André Balbo, à propos de Paulette Howard Johnston, Wildenstein: retour sur les revues de presse d'une étrange affaire, 21 avril 2012
  6. a b et c Artnet, Jean Helleu, biographie
  7. Jean-Pierre Delarge, Paul César Helleu, in Dictionnaire des arts plastiques modernes et contemporains
  8. Paul César Helleu, Jean Helleu assis par terre dessinant, 1902. Document intéressant en ce que s'y exprime un intérêt profond pour le dessin de l'enfant alors âgé de huit ans
  9. Paul César Helleu, Jean Helleu à sa table de travail de profil, 1904 Source : musée Bonnat-Helleu, Bayonne.
  10. Helleu, snobisme d'antan, in Art aujourd'hui hebdo, n°319 du 17 octobre 2013
  11. Benoît Noël, Jean-Léon Gérôme, Jacques-Émile Blanche et André Gide au château de Tout-la-Ville de Saint-Martin-aux-Chartrains, in revue Le Pays d'Auge, n°5, septembre-octobre 2015.
  12. Revue Humeur, 28 mars 2015, Les coups de cœur du Salon du dessin 2015 au Palais Brongniart: Gabrielle Chanel, la jolie modiste, 1912
  13. Faire-part de mariage publié dans Le Gaulois, n° 17220 du jeudi 27 novembre 1924.
  14. Selon les sources, deux orthographes différentes pour ce patronyme: Baignières ou Baignères.
  15. Tout en Parfum, Histoire de Bourjois
  16. L'histoire du parfum "Cuir de Russie" de Chanel, 2013 Source: site What men should smell like]
  17. Bettina Aykroyd, Culture Chanel: le N°5 se raconte au Palais de Tokyo, Maison.com, avril 2013
  18. Laurence Benaïm, préface de Jacques Helleu et Chanel, Éditions de la Martinière, 2005.
  19. Véronique Richebois, Jacques Helleu, une certaine idée du luxe, in Les Échos, 12 août 2005
  20. Marie Maudieu et Pascale Caussat, « Jacques Helleu au Paradis », Stratégies Magazine, n°1471, 4 octobre 2007
  21. Frédérique de Watrigant, Paul César Helleu, Somogy, 2014.
  22. « Jean Helleu », in L'Intransigeant, 12 décembre 1922.
  23. Première exposition des œuvres de Jean Helleu, in Le Bulletin de la vie artistique, Bernheim Jeunes Éditeurs d'art, Paris, n°24, 15 décembre 1922.
  24. a b et c Dictionnaire Bénézit, Gründ, 1999, tome 6, page 878.
  25. Pierre du Colombier, Préface à l'exposition de Jean Helleu à la Galerie Peltier (extrait), Paris, 1943, citée in Dictionnaire Bénézit, op. cit.
  26. Jean Chabanon, Jean Helleu, in Catalogue de la vente de l'atelier Jean Helleu, Claude Robert commissaire-priseur à Paris, 28 avril 1969.
  27. Gérald Schurr, Le Guidargus de la peinture, Les éditions de l'Amateur, 1980, page 232.
  28. Museum of Fine Arts, Houston, flacon Soir de Paris par Jean Helleu, 1928

Liens externesModifier