Jean-Yves Potel

historien, écrivain et chercheur français spécialiste de la Pologne

Jean-Yves Potel, né le (72 ans) à Château-Gontier en Mayenne, est un écrivain et universitaire français. Il est spécialiste de l’Europe centrale, particulièrement de la Pologne.

Jean-Yves Potel
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Jean-Yves Touvais (années 1970)Voir et modifier les données sur Wikidata
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BiographieModifier

Jean-Yves Potel a fait des études de lettres à Nice et Grenoble (maîtrise, 1972). Après un passage par l’enseignement secondaire et le journalisme, il a repris des études d’histoire contemporaine (Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne (1983), et soutenu sur travaux un doctorat en science politique avec habilitation à diriger des recherches (Grenoble, 2001). Parallèlement, il a enseigné dès 1981, l’histoire politique contemporaine de l’Europe centrale à l’Université Paris 8 (en science politique, puis à l’Institut d’études européennes), et les politiques culturelles en Europe à Paris 1, et à l’Institut d'études politiques de Paris. Il a également travaillé une vingtaine d’années dans l’administration, comme chargé de mission à la DATAR, puis conseiller de coopération et d'action culturelle à l’ambassade de France à Varsovie (2001-2005).

Issu d’un milieu modeste, il a grandi marqué par l’explosion culturelle des années soixante, par Mai 68 (il était un des responsables de l’UNEF à la faculté des lettres de Nice), le gauchisme, l’anticolonialisme et l’antistalinisme. Il milite à la Ligue communiste révolutionnaire (LCR) au sein de laquelle il assume des responsabilités nationales et régionales jusqu'en 1980[1]

Puis il se détourne des illusions révolutionnaires. Dès le milieu des années 1970, il se passionne pour les luttes démocratiques contre les régimes communistes de l’autre côté du rideau de fer. Il noue des amitiés en Yougoslavie et en Tchécoslovaquie dont il est expulsé en octobre 1979 (il avait participé à l’organisation d’une manifestation de soutien à Václav Havel et Petr Uhl, alors en procès). En 1980, il est au chantier naval de Gdańsk pendant les grandes grèves d’août, il séjourne en Pologne pendant toute la période légale de Solidarność. Liés aux oppositions et dissidences à l’Est, il n’a cessé ensuite de voyager dans l’ensemble de la région, avant et après la chute du communisme.

Jean-Yves Potel a été, par ses livres et ses articles, un témoin attentif de ces trente années de bouleversement. D’abord comme écrivain, rédacteur de 1979 à 1985 (pseudonyme : J.-Y. Touvais) à la revue L'Alternative, pour les droits démocratiques en Europe de l’Est, dirigée par François Maspero, et collaborateur régulier, de 1980 à 1998 du Monde diplomatique et de France Culture (Panorama, de 1990 à 2001). Ensuite, comme militant pour les droits de l’homme, en Tchécoslovaquie et en Pologne dans les années 1980, ou contre le nationalisme serbe pendant les guerres en ex-Yougoslavie particulièrement au Kosovo. Enfin, comme chercheur et responsable de coopérations : il a notamment dirigé entre 1990 et 2001, une quinzaine de programmes européens de préparation des nouveaux adhérents à l’entrée dans l’Union européenne.

Il a publié des essais politiques sur la Pologne contemporaine, sur l’évolution de l’Europe centrale et du bloc de l'Est, sur la France. L’originalité de ses ouvrages tient dans la combinaison de récits de voyages, d’enquêtes et d’études historiques et politiques approfondies, évoquant les événements dont il a été témoin, ou des questions mémorielles. Parmi les grandes thématiques de son travail, on peut citer l’analyse des mouvements démocratiques et des dissidences dans le bloc soviétique, l’évolution culturelle de ces sociétés, les mémoires collectives et les conflits nationaux, les guerres et génocides. Il s’est également beaucoup intéressé à l’expression artistique dans cette région de l’Europe (théâtre, littérature et arts contemporains) il a notamment écrit plusieurs articles importants sur la création artistique en Pologne depuis 1989. Il est l’auteur de deux recueils de poésie, d'un essai biographique consacré à la romancière d’origine polonaise Anna Langfus (1920-1966) et il s'est intéressé également ces dernières années à la poésie de la poète tsigane polonaise Bronisława Wajs Papusza (1910-1987)[2] et au poète juif polonais du ghetto de Varsovie, Władysław Szlengel (1914-1943). Collaborateur du Mémorial de la Shoah, il est également membre des comités de rédaction de En attendant Nadeau[3] et de Mémoires en jeu.

BibliographieModifier

Livres
  • Scènes de grèves en Pologne, 1981 (édition revue et augmentée, 2006).
  • Gdansk, la mémoire ouvrière, 1982.
  • Quand le soleil se couche à l’Est, Éditions de l'Aube, 1995 (ISBN 978-2-8767-8218-1). Quand le soleil se couche à l’Est : La Fin du système soviétique (édition électronique), 2015 (ISBN 978-2-4020-4297-0)
  • L'Ensilencement, poésie, 1995.
  • La Belle Image, poésie, 1996.
  • Les Cent Portes de l’Europe centrale et orientale, 1998.
  • Au miroir de la guerre (retour du Kosovo), 2000.
  • La Fin de l’innocence, la Pologne face à son passé juif, 2009.
  • Francja, ta sama czy inna, 2009.
  • Les Disparitions d'Anna Langfus, 2014.
Collectifs
  • Antimilitarisme et révolution. Anthologie de l’antimilitarisme (1848-1918), 1976. En collaboration avec Alain Brossat.
  • Procès à Prague, le VONS devant ses juges (22-), 1980. Établissement du texte, notes et préface.
  • Interrogations polonaises, 1981. En collaboration avec Georges Mink.
  • La Pologne de Solidarité, 1982. Numéro hors série de la revue L’Alternative.
  • Le KOR : une opposition démocratique en Pologne, 1983. Numéro hors série de la revue L’Alternative.
  • À l’Est, chronique des petits-fils du peuple, 1983, Numéro hors série de la revue Autrement. En collaboration avec Alain Brossat.
  • Pologne, 1983. Numéro double de la revue Les Temps modernes.
  • L’état de la France et de ses habitants, 1985.
  • À l’Est, la mémoire retrouvée, 1990. En collaboration avec Alain Brossat, Sonia Combe et Jean-Charles Szurek.
  • L’Est : les mythes et les restes, 1992, Numéro de la revue Communications. En collaboration avec Alain Brossat.
  • Le continent retrouvé, 1993. En collaboration avec Michel Foucher.
  • Kosovo dans la nuit, recueil de textes littéraires, 1999. Préface.
  • Journal d’une femme au Kosovo, la guerre avant la guerre, Sevdie Ahmeti, 2001. Préface, entretien avec l’auteur et notes.
  • Varsovie en mouvement, Bartek Chaciński (pl) et alii, 2004. Préface et coordination.
  • Papusza, poète tsigane et polonaise, n° spécial d’Études tsiganes, Éditions FNASAT-Gens du Voyage, 2013.
  • Anna Langfus, Życie, Twórczość, Recepcja, [La vie. L’œuvre. La réception]. Numéro 34 de la revue Scriptores, Ośrodek «Brama Grodzka – Teatr NN», 2013 (en polonais).
  • « Une telle monstruosité… », Journal d’un médecin polonais, 1939-1947, par Zygmunt Klukowski (pl), préface et édition française. Calmann-Lévy, 2011.
  • Ce que je lisais aux morts, Wladyslaw Szlengel, poèmes du ghetto de Varsovie. traduction et présentation, éditions Circé, 2017.

Notes et référencesModifier

  1. Jean-Yves Potel, Quand le soleil se couche à l’Est, Éditions de l'Aube, 1995, p.16-18
  2. Études Tsiganes n° 48&49 : Papusza poétesse tsigane et polonaise
  3. « À la Une - En attendant Nadeau », sur En attendant Nadeau (consulté le 11 avril 2017)

Voir aussiModifier

Liens internesModifier

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