Jean-Baptiste Colbert de Torcy

diplomate français

Jean-Baptiste Colbert de Torcy, marquis de Torcy, né à Paris le et mort le , est un diplomate français, l'un des plus remarquables du règne de Louis XIV.

Jean-Baptiste Colbert de Torcy. Gravure d'après Hyacinthe Rigaud

BiographieModifier

Fils de Charles Colbert de Croissy et neveu de Jean-Baptiste Colbert, il reçoit une excellente formation de diplomate pour reprendre la charge de secrétaire d'État des Affaires étrangères occupée par son père, dont il est fait « survivancier » (successeur) en 1689. La même année, il assiste au conclave réuni à la mort du pape Innocent XI.

Nommé effectivement secrétaire d'État des Affaires étrangères en 1696, il négocie avec son mentor et beau-père Simon Arnauld de Pomponne, le traité de Ryswick de 1697. En 1699, il succède à Pomponne comme « surintendant des postes ». En 1700, il devient ministre d'État.

Il négocie alors le testament du roi Charles II d'Espagne qui offre la couronne espagnole au petit-fils de Louis XIV, le duc d'Anjou, futur Philippe V d'Espagne. Dans la guerre désastreuse qui survient alors, il est l'un des inspirateurs de l'appel au « sursaut national » lancé par Louis XIV en 1709. En 1713 et 1714, il négocie au mieux le traité d'Utrecht et le traité de Rastatt, qui marquent la perte de la prééminence française en Europe.

En 1712, il crée une école de formation pour les futurs diplomates, l'Académie politique. À la mort de Louis XIV en 1715, il doit abandonner les Affaires étrangères et ne conserve que la surintendance des postes, jusqu'en 1723. Son ministère est souvent vu comme l'un des plus efficaces pour la diplomatie française, lui-même étant considéré comme fin psychologue, ce qui est plus qu'appréciable dans l'Europe de l'époque.

En 1715, à Sablé-sur-Sarthe qu'il a acquis en 1711 (avec Bois-Dauphin et Précigné), Colbert de Torcy fait édifier l'actuel château de la ville. Il se préoccupe parallèlement du Collège royal, bâti en 1604 dans la rue de l'Île sur autorisation du roi Henri IV, destiné à l'instruction des enfants pauvres. Il se retire alors de la vie publique et rédige ses Mémoires pour servir à l’histoire de France.

 
Jean-Baptiste Colbert (1655-1746), marquis de Torcy, secrétaire d'État en grand costume de chancelier de l'ordre du Saint Esprit, près d'un portrait de Jean-Baptiste Colbert (1665-1746), présenté par un serviteur coiffé à la polonaise, Robert Tournières (1667–1752) (attribué à François de Troy, vers 1701-1706, Musée de l'Histoire de France (Versailles).

Il fut des invités aux salons littéraires et aux fêtes des Grandes Nuits de Sceaux de la duchesse du Maine, dans le cercle des Chevaliers de l'Ordre de la Mouche à Miel, au château de Sceaux.

Il épouse en 1696 Catherine-Félicité Arnauld de Pomponne, et Jean-Baptiste Joachim Colbert (1703-1777) est leur fils. Il fut comte de Bierné[1].

IconographieModifier

Un portrait de Colbert de Torcy en costume de chancelier de l'ordre du Saint-Esprit, attribué à François de Troy, est conservé au Musée de Versailles (MV 7915).

AnnexesModifier

BibliographieModifier

Article connexeModifier

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Notes et référencesModifier