Jean-Baptiste Bénard de la Harpe

explorateur français

Jean-Baptiste Bénard de la Harpe[1] (Saint-Malo, - Saint-Malo, ) est un explorateur français crédité de la découverte de Little Rock dans l'Arkansas.

Jean-Baptiste Bénard de la Harpe
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Biographie
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Activité

BiographieModifier

Officier de cavalerie dans l'armée de Philippe V d'Espagne, il travaille comme négociant au Pérou et décide de partir pour l'Amérique du Nord après des difficultés matrimoniales.

Il arrive ainsi le à Dauphin Island (Dolphin Island) et parvient à la Nouvelle-Orléans fin 1718 où il s'installe comme négociant.

En , il fonde le Fort Saint-Louis de Cadocachos (Fort Breton) et explore en 1719 le territoire des Comanches vers la Canadian River. Rentré à la Nouvelle-Orléans en , malade, il regagne la France avant de revenir en Amérique en .

Parti installer un fort à Saint-Bernard, il découvre involontairement la baie de Galveston. En mars 1722, il découvre deux formations rocheuse sur la rive sud de l'Arkansas, il nomme la plus petite La Petite Roche et l'autre La Grande Roche. Il s'agit du lieu aujourd'hui connu sous le nom de Little Rock. Il établit un poste de traite près de la petite formation rocheuse car un groupe d'Indiens Quapaws y vivait.

Démis de son mandat par la Compagnie des Indes, il rentre en France en 1723.

ŒuvresModifier

 
Carte nouvelle de la partie de l'ouest de la Province de la Louisiane sur les observations et decouvertes du Sieur Benard de la Harpe
  • Journal historique de l'établissement des Français à la Louisiane ; Jean Baptiste Bénard de La Harpe ; Nouvelle-Orléans : A.-L. Boimare, 1831. (OCLC 15042608)
  • Carte nouvelle de la partie de l'ouest de la Province de la Louisiane sur les observations et decouvertes du Sieur Benard de la Harpe ; Jean Baptiste Bénard de La Harpe; Carl I Wheat; Washington : Map Division, Library of Congress, 1913. (OCLC 38763887)

HommageModifier

Deux villes portent son nom aux États-Unis : La Harpe, dans l'État de l'Illinois et La Harpe, dans l'État du Kansas.

BibliographieModifier

  • François Angelier, Dictionnaire des Voyageurs et Explorateurs occidentaux, Pygmalion, 2011, p. 108

Notes et référencesModifier

  1. Un Explorateur de la Louisiane Jean-Baptiste Bénard de la Harpe, 1683-1765 ; Marc de Villiers du Terrage, baron; Montréal : Bibliothèque nationale du Québec, 1988. (OCLC 49133253)

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