James Sykes Gamble

botaniste britannique

James Sykes Gamble, né le et mort le , est un botaniste anglais spécialisé dans la flore du sous-continent indien ; il est devenu directeur de la British Imperial Forest School (en) à Dehradun et Membre de la Royal Society.

James Sykes Gamble
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Jeunesse et éducationModifier

Gamble est né à Portland Place, à Londres, deuxième fils de Harpur Gamble, MD, RN et Isabella. Il a terminé ses études à la Royal Naval School, New Cross, avant de monter à Oxford, où il a fréquenté le Magdalen College, étudiant les mathématiques, où il excellait, obtenant une première dans les écoles finales en 1868. La même année, il a passé les examens de la fonction publique indienne et a obtenu une nomination au Département des forêts de l'Inde l'année suivante. Gamble a ensuite étudié à l'École nationale des eaux et forêts de Nancy (de 1869 à 1871) où il s'est intéressé à la taxonomie[1],[2].

CarrièreModifier

Gamble a navigué pour l'Inde en 1871 pour rejoindre le Département impérial des forêts[3], et est finalement devenu directeur de l'école impériale de la forêt à Dehradun[4]. Sa première affectation était en Birmanie, mais après un an, il a déménagé au Bengale où il a travaillé dans les forêts de Darjeeling. Ici, il a créé la première liste des arbres et arbustes de Darjeeling. De 1872 à 1877, il travailla principalement dans la région de Darjeeling et Jalpaiguri avec de courtes visites à Allahabad et Shimla. En 1877, il s'installe dans la capitale à Shimla où il travaille sur la flore locale. En 1879, il retourna à Calcutta et parcourut les régions des Sunderbans, Chota Nagpore, Santal Parganas et Orissa. Il a travaillé avec son collègue Sulpiz Kurz à l'herbier de Calcutta et le Dr George King. En 1890, Gamble a fondé l'herbier de l'école forestière (rebaptisé l'herbier Dehradun en 1908). En 1882, il a été nommé conservateur dans la présidence de Madras et ici il a travaillé en collaboration avec WA Talbot de la présidence de Bombay. Pendant ce temps, il s'est intéressé à la culture d'Eucalyptus globulus dans les Nilgiris. En 1890, il déménage dans les provinces du Nord-Ouest et devient directeur de l'école forestière de Dehra Dun. Il est resté à ce poste jusqu'à sa retraite en 1899. À Dehra Dun, il a développé ses collections, en ajoutant des régions de l'Himalaya et en recevant également des spécimens de JF Duthie et CG Rogers. Cette collection a été décrite par Sir George King en 1899 comme « probablement la plus grande collection de plantes jamais possédée en Inde ». Après sa retraite, Gamble a également collecté au Cap de Bonne-Espérance en 1890 et en Suisse, en Italie, en Sardaigne, à Malte, à Gibraltar et dans le sud de la Norvège[2].

Après sa retraite, il a continué à travailler dans le domaine forestier, contribuant à la fondation de l'école forestière d'Oxford. Sa collection de près de 50 000 spécimens a été offerte à Kew[2],[5].

Auteur de plusieurs livres, son opus majeur était A Manual of Indian Timbers. Il a également été l'auteur de nombreux articles sur la foresterie et la botanique dans l'Indian Forester (en), dont il a été l'un des rédacteurs fondateurs. Un autre travail majeur était la Flore de la présidence de Madras (1915) dont cinq parties ont été publiées de son vivant et il travaillait sur la septième au moment de sa mort. Ce fut un travail majeur et nécessitait d'obtenir des spécimens des jardins botaniques de Calcutta, de l'herbier forestier de Travancore, du Collège agricole de Coimbatore et du Royal Botanic Garden d'Edimbourg. Il a également utilisé les spécimens de l'herbier de Madras à Kew présentés par Sir Alfred Gibbs et Lady Bourne[2]. Le travail a été réalisé par CEC Fischer. Il reste un guide majeur pour la région[6].

Autres travauxModifier

Retraite et mariageModifier

Gamble se retira au Royaume-Uni en 1899, s'installant à Highfield, Liss, Hampshire, où il planta 72 acres d'arbres exotiques, en utilisant la plupart des graines qu'il avait récoltées. En 1911, il épouse Gertrude Latter[1].

MortModifier

Gamble est décédé à l'âge de 78 ans le 16 octobre 1925 au College Hospital de Haslemere, quelques jours après une opération[1].

HonneursModifier

En 1899, Gamble a été élu membre de la Royal Society, sa citation de candidature le décrivant comme : « Conservateur des forêts, cercle scolaire, provinces du nord-ouest, Inde, et directeur de l'école impériale de la forêt, Dehra Dunn. Membre de l'Université de Madras, et membre ex officio de l'Université d'Allahabad »[6].

NotesModifier

NB: Gamble est répertorié à tort comme JH Gamble dans certains traités.

RéférencesModifier

  1. a b et c (en) Obituary: James Sykes Gamble 1847-1925. Proceedings of the Royal Society of London. pp. xxxviii - xliii. Vol.99, No.699 (May 1, 1926).
  2. a b c et d (en) « Miscellaneous Notes. », Bulletin of Miscellaneous Information (Royal Botanic Gardens, Kew), vol. 1925, no 10,‎ , p. 433–440 (JSTOR 4115105)
  3. (en) Who's who, A. & C. Black, (lire en ligne)
  4. (en) « obit. Mr. J. S. Sykes, C.I.E., F.R.S. », Nature, vol. 116, no 2923,‎ , p. 684–685 (DOI 10.1038/116684a0)
  5. (en) « The Gamble Herbarium », Bulletin of Miscellaneous Information (Royal Botanic Gardens, Kew), vol. 1926, no 1,‎ , p. 12–17 (JSTOR 114317)
  6. a et b (en) « Library and Archive Catalogue », Royal Society (consulté le 31 janvier 2011)

Liens externesModifier

Gamble est l’abréviation botanique standard de James Sykes Gamble.

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