James Ramsden

pionnier anglais du chemin de fer
James Ramsden
Sir James Ramsden.jpg
Sir James Ramsden
Fonctions
Haut-shérif
Lancashire
à partir de
Maire
Barrow-in-Furness
-
Titre de noblesse
Chevalier
à partir de
Biographie
Naissance
Décès
Nationalité
Activités
Autres informations
A travaillé pour
North Western Railway (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Membre de

James Ramsden (né le , probablement[1] à Bolton – mort le à Barrow-in-Furness) est un ingénieur, industriel et aménageur anglais, qui joue un rôle déterminant dans l'expansion du port maritime de Barrow-in-Furness et dans l'industrialisation du Lancashire. Il obtient en 1867 pour Barrow le statut de borough et est cinq fois de suite maire de cette ville[2],[3].

BiographieModifier

James Ramsden est l'un des fils d'un fabricant de roues hydrauliques du Lancashire. Il est apprenti dans une firme de Liverpool, Bury, Curtis, & Kennedy avant de devenir en janvier 1846 l'ingénieur de la Furness Railway Company. Spécialiste des locomotives, il accède rapidement aux fonctions de secrétaire général de la compagnie, et devient directeur exécutif en 1866. Il épouse Hannah Mary Edwards de Wallasey (Cheshire) en 1853. Leur unique fils, Frederic James Ramsden (1859–1941), devient à son tour directeur de Furness Railway.

En 1866, Ramsden devient directeur des fonderies locales, Barrow Hematite Steel Company, société par actions dont les débouchés sont tributaires du chemin de fer, puis en 1875, il prend aussi la direction des arsenaux, The Barrow Shipbuilding Company.

Ramsden se fait construire aux franges de la ville une vaste maison, Abbots Wood. De là, il dirige pratiquement toutes les affaires de la ville, notamment les premiers aménagements des chantiers navals, le creusement du port en eau profonde de Barrow, et le développement tentaculaire de la sidérurgie. C'est aussi un philanthrope, qui s'investit énormément dans les institutions sociales et civiques de Barrow.

 
Statue de James Ramsden dans Ramsden Square.

Promu haut-sheriff du comté sur proposition du duc de Devonshire, Ramsden est anobli en 1872, et la même année, sa statue, coulée par Matthew Noble, est inaugurée dans le « Ramsden Square », à Barrow-in-Furness. Son portrait est conservé dans l'hôtel de ville. Cependant, Ramsden reste un provincial, qui refuse les offres, lorsque Barrow devient chef-lieu de circonscription en 1885, de se présenter à la députation.

Notes et référencesModifier

  1. Les rôles de recensement sont contradictoires sur ce point : le rôle de 1851–71 indique que le lieu de naissance de James Ramsden est Bolton, mais ceux de 1881 et 1891 donnent Liverpool, où la famille Ramsden a emménagé ensuite, et où on apprend que la mère de James Ramsden, Jane (née Grandage), devenue veuve, tenait en 1841 une taverne dans Vulcan Street. Dans une des dernières rubriques funéraires parues (Institute of Civil Engineers, Minutes of Proceedings, vol. 129, 1896–97, p. 385), il est dit que Ramsden est né à Liverpool ; toutefois, les registres de baptême de la paroisse de Bolton-le-Moors comportent le nom de James Ramsden (« fils de William & Jane Ramsden, Little Bolton, constructeur de machines ») à la date du 31 mars 1822, ainsi que ceux de ses deux sœurs Mary (1820) et Ellen (1824).
  2. Aidan C. J. Jones, Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, (lire en ligne), « Ramsden, Sir James (1822–1896) » (Modèle:ODNBsub)
  3. Jack Kellett, James Ramsden: Barrow's Man of Vision, Monksvale, (ISBN 978-0-9516722-0-4)

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Articles connexesModifier

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